Skip to main content

Kungakronan på sned - men än finns det hopp för Kings

Quicks storspel och Doughtys comeback skapar optimism

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv Korrespondent

Det var ett resultat som utmynnade i stor besvikelse. Den längsta övertidsmatchen i Los Angeles Kings historia tog slut 15.23 in i den andra övertidsperioden när Erik Haula tryckte in segerpucken bakom Jonathan Quick. Målet ger Vegas Golden Knights 2-0 i matcher och kommandot i en tajt serie, som bara bjudit på fyra mål under närmare åtta perioder.

Historisk slutspelsstatistik från Elias Sports Bureau visar att hemmalag som tar en 2-0-ledning i matcher går vidare i 88,7 procent av fallen. Av de 266 serier som räknats in i den statistiken är det bara vid 30 tillfällen som bortalaget mäktat med en vändning och kunnat avancera.

Det ska med andra ord till något långt utöver det vanliga för att Los Angeles Kings ska avancera till andra rundan. Passande då att så många av lagets nyckelspelare har varit med om en mer imponerande vändning än den som nu krävs för att slå ut Vegas Golden Knights.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

I slutspelet 2014 hamnade Kings i ett 0-3-underläge i matcher mot San José Sharks i den första rundan av slutspelet. Genom att vända serien och avancera till andra rundan blev Kings därmed ett av blott fyra lag som lyckats genomföra en sådan vändning sedan 1942. Efter den vändningen var laget mer eller mindre ostoppbart och vann sin andra Stanley Cup på tre säsonger efter finalsegern mot New York Rangers.

Så mitt i frustrationen över att ha hamnat i den här krångliga sitsen finns det ändå några anledningar till optimism i Los Angeles Kings omklädningsrum. I betydligt större utsträckning än en fyra år gammal slutspelsmerit vilar den optimismen på Jonathan Quicks förtroendeingivande spel.

Målvakten fortsatte på inslagen väg i match två och var stundtals en vägg mellan stolparna. 32-åringen stoppade 54 skott och var den främsta anledningen till att Kings hängde med så länge som man gjorde.

- Enligt min åsikt är han den bästa målvakten i världen, sade Kings back Paul LaDue till LAKingsInsider efter nattens match.

- Det han gjorde var fantastiskt och man vet att vi måste jobba hårdare som utespelare för honom. Han jobbade väldigt hårt i kväll och fick alldeles för många skott emot sig. Men vi ska gå igenom det här och komma tillbaka starkare.

Quick har släppt in tre mål på 87 skott på närmare åtta perioder och har en räddningsprocent på 96,4. Själv är han inte den typen av spelare som lägger för mycket fokus på statistik eller beundrar sin egen insats. För honom handlar det om nuet, att hålla blicken på pucken.

Video: VGK-LAK, M2: Haula avgör i andra övertidsperioden

- Allt man tänker på är att göra nästa räddning. Det är en slutspelsmatch och då måste man kunna stanna i ögonblicket, precis som alla andra. Man försöker bara ta nästa puck, säger den tvåfaldige Stanley Cup-mästaren.

Quicks goda form är inte det enda som bådar gott för Kings. Inför match tre på hemmais natten mot måndag får man tillbaka stjärnbacken Drew Doughty. 28-åringen missade match två på grund av den avstängning han fick för sin huvudtackling på motståndarforwarden William Carrier i den första matchen.

Med tanke på att Kings saknar både Jake Muzzin och Derek Forbort sedan tidigare har bredden på backsidan testats i de inledande matcherna. I match två spelade exempelvis Oscar Fantenberg över 40 minuter. Samme Fantenberg som spelade AHL-hockey under i princip hela andra halvan av grundserien.

- Jag tyckte att Fantenberg spelade fantastiskt bra, sade Stevens på presskonferensen efter matchen

- Han spelade en hel del minuter och hanterade det bra. Om någon försvinner ur laget måste resten av spelarna gå vidare. Los Angeles Kings hade fortfarande match i kväll och jag tyckte att backarna skötte det riktigt bra och jobbade hårt.

Jonathan Quick gillade också vad han såg från det orutinerade försvaret.

- Jag tyckte att de spelade riktigt bra, säger han till LAKingsInsider.

 

[Relaterat material: Haula övertidshjälte för Vegas]

 

- Vi har tur som har ett sådant djup på backsidan. Vi har åtta eller nio killar i truppen just nu och vem som helst av dem kan hoppa in och spela bra för oss. Nu klev de in och gjorde ett riktigt bra jobba och fick ta lite extra ansvar i kväll.

Med det sagt är det givetvis en skön boost att få tillbaka en back av Norris Trophy-kaliber. Drew Doughty satte personbästa i grundserien med 60 poäng (10+50) och snittade 26.50 minuters speltid per match. Mest i hela NHL. Hans närvaro på isen ger Kings en helt annan dimension i spelet, både offensivt och defensivt.

Nu gäller det för Los Angles Kings att utnyttja sin hemmais i Staples Center till att skjuta liv i serien. Oddsen talar starkt emot dem, men historiken är inte entydigt negativ när det gäller Kings. Det är något att bygga hopp kring.

- Jag har allt självförtroende i världen i det här laget och jag tror att vi kommer att lyfta oss när det bli som viktigast, säger backen Alec Martinez.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.