Skip to main content

Los Angeles har tryckt Chicago mot väggen

av Risto Pakarinen / NHL.com

Los Angeles Kings är inte vana vid den här situationen. Det är ju de som brukar ligga under med 3-1 – för att sedan vända serien. Kings gjorde det i sin första serie mot San Jose. I sin andra serie, mot Anaheim Ducks, låg de under med “bara” 2-0 och 3-2, och vann serien i den sjunde matchen.

Nu har de skaffat sig tre matchbollar i konferensfinalen, och en av dem på hemmais i Staples Center.

Men Chicago har inte gett upp, inte på långa vägar. De har också vänt matchserier förut, till och med i år. I sin första serie mot St. Louis låg de under med 2-0, fick ingen panik utan vann två matcher hemma och sedan två till för att stänga serien. Minnesota lyckades vinna sina två första hemmamatcher, kanske lite överraskande, men sedan avgjorde Chicago igen.

– Ja, det är inget bra läge vi befinner oss i nu. När vi började den här serien så trodde jag inte att det skulle bli så här, jag skulle ljuga om jag sa något annat. Men sådant här händer, och vi har ingen annan än oss själva att skylla på, sa Blackhawks forward Patrick Kane.

– Men det är också vi själva som ska ta oss ur det här läget, och vi måste börja arbetet i den femte matchen i Chicago.

I den senaste matchen i måndags rivstartade Los Angeles, och chockade Blackhawks genom att ta en 3-0-ledning på bara 16 minuter.

– De gjorde mål på varenda chans de fick, sa Chicago-backen Duncan Keith.

Och Keith överdriver knappt. Kings gjorde sina första två mål på fyra skott i början av matchen: det första ett skott genom trafiken av Muzzin, och det andra en styrning av Marian Gaborik.

– Det var ett tufft läge. Vi tog utvisningar och gjorde några misstag, och vårt boxplay lyckades inte. Efter det var det uppförsbacke, sa Chicagos lagkapten Jonathan Toews.

Det är just Toews, Kane och Keith som är nyckelspelarna, och som måste leda laget nu. Kane, som har gjort tre segermål i årets slutspel, har bara en assist i serien mot Los Angeles. Jonathan Toews, som har gjort fyra segermål i årets slutspel, har två mål mot Kings, båda i söndagens match, som Kings vann med 4-3.

Men, man ska inte räkna ut dem än. Förra året lyckades de vända 1-3-underläget mot Detroit, för att sedan vinna Stanley Cup. De vet vad som krävs för att vinna Stanley Cup, de har gjort det förr, och många av lagets viktigaste spelare har gjort det två gånger, och dessutom vunnit med landslaget.

– Nu har vi ryggen mot väggen, men det betyder också att vi inte har något att förlora nu. Vi måste bara vinna en hockeymatch, och det är upp till [Kings] att stänga serien. Vi ska försöka ha lite kul. Jag tror det blir bra, sa Keith.

– Jag har inte spelat tillräckligt bra i de första matcherna. Det vore kul att ändra på det, sa Kane i söndags.

– Han brukar kräva lite för mycket av sig själv när han inte gör poäng, men att han inte syns i matchprotokollet betyder ju inte att han inte skapar chanser eller spelar bra. Vi vet att det bara är en tidsfråga tills han gör mål igen, sa Toews.

För Chicagos del börjar tiden rinna ut.

Se mer