Skip to main content

Linus Ullmark tar upp kampen bakom Lehner

av Janne Bengtsson / NHL.com

När han debuterade mot New Jersey Devils den 24 oktober, blev Linus Ullmark den åttonde svenske målvakten i the National Hockey League den här säsongen.

Senare har också Jacob Markström, som nionde man, gjort sin säsongspremiär för Vancouver Canucks. Som en (haltande) jämförelse: traditionellt starka målvaktsnationen Finland har hittills den här säsongen visat upp sju målisar i ligan. Finländarna är dock i högre grad förstamålvakter i sina respektive lag.

Linus Ullmarks NHL-debut slutade 4-3 till New Jersey, och den förre Modo-målvakten släppte fyra mål på 28 skott. Men fick även bra beröm av Sabres coach Dan Bylsma:

- Han såg ut som en NHL-målvakt, sade Bylsma.

Linus Ullmark kom över till Nordamerika till den här säsongen, givetvis varmt rekommenderad av Sabres scout Anders Forsberg, Ö-vikare och före detta Modotränare.

Ullmark fick vänta på sin chans. När Sabres svenske och tänkte förstemålvakt Robin Lehner skadades redan efter 7.30 i andra perioden i säsongspremiären mot Ottawa Senators, fick andremannen Chad Johnson kliva fram med Nathan Lieuwen som backup.

Men den 23 oktober valde klubbledningen att skicka Lieuwen tillbaka till Rochester Americans, och Ullmark fick chansen. Han debuterade mot New Jersey Devils och fick släppa fyra puckar förbi sig på 28 skott när Sabres föll med 3-4.

Efter det har 22-åringen från lilla Lugnvik, vid Ångermanälven i Kramfors, blandat och gett. Mest åt det positiva hållet.

- Det är är också ett mentalt spel, och jag har börjat komma in i det. Jag har fått bra träning och jag har inte stött på några allvarligan hinder, säger Ullmark till NHL.com.

Ullmark själv var naturligtvis överlycklig över att ha fått göra sin NHL-debut efter att ha inlett säsongen med tre matcher i farmarlaget Rochester i AHL. Och ännu gladare efter den första segern, när Sabres besegrade Philadelphia Flyers med 3-1 den 30 oktober. Ullmark var mycket bra och noterades för räddningsprocenten 96,4.

- Jag känner bara lycka, ren och skär lycka, sade han efter matchen.

Dan Bylsma har valt att rotera målvakterna. Ullmark fick chansen också i matchen efter, 2-1 mot New York Islanders. Ullmarks räddningsprocent: 96,7. Men fyra dagar senare blev Linus Ullmark utbytt sedan han släppt in tre mål på elva skott mot Tampa Bay Lightning (1-4), och Chad Johnson fick ta över. Men Dan Bylsma hade uppenbarligen sett vad han ville se: till matchen mot Vancouver Canucks (3-2) var Ullmark tillbaka och presterade en ny stormatch med 94,6 i räddningsprocent.

Johnson stod i matchen mot Tampa (4-1) innan Ullmark gjorde en fantommatch mot Florida Panthers. Det blev 3-2 och under slutet av matchen visade Ullmark varför han varit värd chansen - han till och med nickade bort en puck när Floridaspelarna ordnade skjutbana mot honom.

- Jag var ju överallt. Jag kan väl inte säga att jag såg pucken hela tiden, jag flaxade omkring där och försökte få någon kroppsdel i vägen. Jag tackar Gud att jag har ett stort huvud, jag fick ju pucken där.., sade Ullmark till NHL.com.

I lördags var Johnson tillbaka när Sabres tog poäng i sjätte raka matchen, efter övertidsförlusten (1-2) mot San Jose Sharks. I morgon spelar Sabres hemma i First Niagara Center mot Dallas Stars. Återstår att se vilken målvakt Dan Bylsma väljer. Och hur Sabres lagledning agerar när Robin Lehner kommer tillbaka - prognosen var 8-10 veckor så Lehner bör vara tillbaka i början eller mitten av december.

Sammanlagt har alltså nio svenska målvakter spelat i NHL den här säsongen. Här är de (all statistik gäller tisdag morgon, svensk tid) i ordning efter antal spelade matcher:

1) Henrik Lundqvist, 33 år. New York Rangers. 14 matcher (10 segrar). Senaste matchen: Ottawa Senators (2-1/förlängning) den 14 november. GAA: 1,69. Räddningsprocent: 94,7.

Inget att snacka om: Kung Henrik är inte bara en av ligans bästa målvakter utan också världens. En stor anledning till att Rangers går så bra just nu.

2) Anders Nilsson, 25 år. Edmonton Oilers. 7 matcher (3 segrar). Senaste matchen: Arizona Coyotes den 12 nov: 1-4. GAA: 3,21. R-proc: 90,2.

Borde kanske få fler chanser. Oilers försteman, Henrik Lundqvists gamle backup Cam Talbot, har inte heller rosat marknaden med sitt målvaktsspel.

3) Linus Ullmark, 22 år. Buffalo Sabres. 6 matcher (4 segrar). Senaste matchen: Florida Panthers (3-2) den 12 november. GAA: 2,45. R-proc: 92,4.

En sensation som verkligen tagit upp kampen om platsen som backupmålvakt till uttalade ettan Robin Lehner. Ullmark har en god chans att konkurrera ut Chad Johnson när Lehner kommer tillbaka.

4) Anders Lindbäck, 27 år. Arizona Coyotes. 6 matcher (2 segrar). Senaste matchen: New York Islanders (2-5) den 16 nov: GAA: 2,41. R-proc: 91,6.

Konkurrerar med veteranen Mike Smith, 33 år och med elva NHL-säsonger i hockeytrunken. Coyotes har ett ungt lag och det är väl kanske inte så konstigt att lagledningen satsar mer på erfarenhet.

5) Jonas Gustavsson, 31 år. Boston Bruins. 4 matcher (3 segrar). Senaste matchen: Montreal Canadiens (2-4) den 8 nov: GAA: 2.25. R-proc: 91,2.

Gjuten som andreman och en ganska hopplös sits bakom finländaren Tuukka Rask som spelat bra.

6) Eddie Läck, 27 år. Carolina Hurricanes. 5 matcher (1 seger). Senaste matchen: Anaheim Ducks (1-4) den 16 november GAA: 3.37. R-proc: 86,1.

Har inte alls lyckats hittills, det är bara att se på siffrorna här ovan. Har fått stå tillbaka för Cam Ward som inte heller visar några toppsiffror.

7) Jhonas Enroth, 27 år. Los Angeles Kings. 3 matcher (3 segrar). Senaste matchen: New York Islanders (2-1) den 12 nov. GAA: 0,67. R-proc: 97,9.

Enroths siffror är naturligtvis strålande bra, ändå får han bara göra sporadiska starter när Kings satsar stenhårt på Jonathan Quick som klart uttalad försteman.

8) Jacob Markström, 25. Vancouver Canucks. 2 matcher (1 seger). Senaste matchen: Montreal Canadiens (3-4/förlängning) den 16 november. GAA: 3.41. R-proc: 91,4.

Markström har fått en tuff start på sitt NHL-år och fått stå tillbaka för 14-säsongsveteranen Ryan Miller.

9) Robin Lehner, 24. Buffalo Sabres. 1 match (0 segrar). Senaste matchen: Ottawa Senators (1-3) den 8 oktober. GAA: 2,14. R-proc: 91,7.

Ihåligt statistiskt underlag. Lehner skadades redan efter halva första matchen och tvingades lämna isen. Återkommer i december och lär ta platsen som förstemålvakt i Buffalo.

Se mer