Skip to main content

Ullmark frontar vinstrikt Rochester

Ullmark och Smith hoppas ligga nära mer spel med Buffalo Sabres

av Patrick Williams / NHL.com korrespondent

UTICA. NY - Buffalo Sabres målvaktstalang Linus Ullmark menar att budskapet varit tydligt under hans tid i Rochester i AHL:

- Titta upp i taket, så vet du vad de förväntar sig, säger han.

24-årige Ullmark gör sin tredje säsong med Rochester som varit med om både bra och dåliga tider de senaste åren. En gång i tiden tog de fram framtida Sabres-stjärnor som Ryan Miller, Thomas Vanek och Martin Biron. De har också vunnit tre Calder Cups, 1983, 1987 och 1996, och under den här säsongen har en del av de framgångarna börjat göra sig påminda igen.

Rochester har lyckats med resultatraden 25-10-5-5 den här säsongen i den väldigt jämna North Division som bland annat innehåller AHL-ledande Toronto och rivalen Syracuse. Laget har tagit 60 poäng vilket är tredje mest i AHL.

En del av den framgången stavas Linus Ullmark som numera kan hantera det tunga jobbet som förstamålvakt i AHL.

 

[Relaterat material: Lehner en av veckans tre stjärnor]

 

Tillsammans med Milwaukees Anders Lindbäck har Ullmark spelat flest matcher, 31 stycken i AHL, men den tuffa arbetsbördan är inget som påverkat han spel. Ullmark har 17 segrar, hans räddningsprocent på 92,8 är femte bäst i AHL och hans 2,31 i insläppta mål per match är nionde bäst.

Men det är mot NHL som Ullmark siktar. En match har det hittills blivit den här säsongen, då räddade han 44 skott och ledde Sabres till en 3-1-seger mot Columbus Blue Jackets.

- Jag försöker göra mitt bästa för att stanna uppe i Buffalo, men just nu är jag glad över var jag är. Man vill hela tiden bli bättre och det är det jag försöker att bli. Det handlar om att vara professionell varje dag, det jobbar jag på, säger Ullmark som på måndagen spelade i AHL:s All Star-match.

Ullmark har däremot inte bara upplevt att framgångarna kommer lätt i AHL. Rochester har missat slutspel de senaste tre säsongerna och Sabres AHL-lag har inte tagit sig förbi slutspelets förstarunda sedan 2005. När Sabres anställde Jason Botterill som general manager i maj tog han sig an en lång "att göra"-lista.

En av uppgifterna var att bygga en vinnarkultur i AHL och på så vis främja utvecklingen.

Botterill har lärt sig den ledarskapsmässiga delen av proffshockeyn från några av de bästa i branschen. Innan han kom till Buffalo figurerade han nämligen i Pittsburgh Penguins i tio säsonger.

 

[Relaterat material: Snart slår trade-marknaden upp portarna]

 

En av lärdomarna som Botterill tog med sig från Penguins var vikten av att få till en vinnarkultur i AHL för sina prospekts. Under åtta säsonger i Penguins organisation, då han ansvarade som GM för Wilkes-Barre/Scranton, tog han laget till åtta slutspel och vann två divisionstitlar.

När Penguins vann Stanley Cup 2017 fanns spelare som Matt Murray, Brian Dumoulin, Jake Guentzel, Conor Sheary, Bryan Rust, och Tom Kuhnhackl, alla med förflutet från Wilkes-Barre/Scranton.

Innan Botterill la sin aktiva karriär åt sidan spelade han tre säsonger i Rochester tillsammans med lagets nuvarande coach Chris Taylor som för övrigt tidigare var assisterande tränare i Wilkes-Barre/Scranton. I Wilkes-Barre/Scranton såg Botterill och Taylor vad en stark spelarutveckling kan betyda för huvudklubben i NHL. Pittsburgh gjorde då en vana av att förfina talang från de sena draftrunderna.

Video: Ullmark sänkte Blue Jackets med 44 räddningar

Kanske har Buffalo gjort likadant med Ullmark som draftades i den sjätte rundan 2012. Kanske har de också gjort så med den 23-årige forwarden C.J. Smith som var odraftad och spelade tre år med University of Massachusetts-Lowell innan han skrev på med Sabres i mars 2017.
Smith har levererat i AHL. Han leder Rochesters interna poängliga och är trea bland AHL:s rookies med sina 38 poäng. Under måndagen blev han utsedd till AHL:s All Star-match MVP efter ett hat trick och tre assist för North Division.

- En stor del av den här utvecklingen beror på coachingen. Taylor har verkligen gett mig en chans, säger Smith.

Taylor kräver att hans spelare tar defensivt ansvar, vilket också krävs för att spela NHL-hockey. Rochester är starka defensivt, de släpper in fjärde minst mål i snitt per match, släpper i snitt till elfte minst skott mot sig och lagets boxplay är trea i hela AHL.

Men hockey handlar även om hur man uppträder utanför isen. Lagsammanhållningen är viktig i en liga där spelarna slåss om samma mål, att spela i NHL.

- Alla vill att det ska gå bra för alla. Det är aldrig några "hard feelings" när någon får en chans i Buffalo. Vi har riktigt bra killar som vill sina kompisars bästa. Alla är glada för alla andras lycka, säger Ullmark.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.