Skip to main content

Linus Söderström har koll på målet och spelet

New York Islanders draftval har klarat steget från juniorhockeyn till de riktigt höga höjderna

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

National Hockey League är förstås det stora målet. En hockeyliga för de bästa av de bästa i en sport som sätter värde på den individuella prestationen i den kollektiva insatsen i jakten på den professionella idrottens mest svårfångade trofé, Lord Stanleys Cup.

Men även om NHL är det ultimata målet för alla ishockeyspelare, så är slutdestinationen för de flesta en annan. Hockeyvärlden vimlar av ligor med spelare av yppersta kvalitet och talang. Det är spelare från hela världen, som var och en tar sin egen väg mot de utstakade och eftertraktade målen. I den återkommande internationella utblicken tar NHL.com/sv med rapporter, berättelser, trender och nyheter, er med på en resa till de här spelarna.

Linus Söderström tog steget många trodde att han aldrig skulle kunna ta: från juniorhockeyn till en målvaktspost i SHL.

Den 20-årige värmdögrabben, vald av New York Islanders i fjärde rundan som 95:e spelare totalt i draften 2014, har växt med jobbet den första säsongen i HV71. Det vet alla som följer SHL-hockeyn. Och i den här intervjun avslöjar han dessutom en annan sida av sig själv:

- Jag är en av de högst rankade i världen i TV-spelet NHL 2017, berättar Linus.

Linus Söderström blev uppmärksammad i samband med junior-VM förra året, då han öppenhjärtigt berättade om att han har Aspbergers syndrom, en sjukdom som enligt läkarvetenskapen borde göra det mycket svårare för Linus att fungera i ett lag och i idrottsliga sammanhang.

Människor med Aspbergers syndrom anses av läkarvetenskapen inte vara särskilt lämpliga för lagsporter. Vårdguiden skriver om Aspberger att de som har problemen har svårt att interagera med andra människor, att förstå andra människors ansiktsuttryck och kroppsspråk och att "det är vanligt att unga som har asperger har svårt med motoriken. Det tar ofta längre tid att lära sig cykla eller simma och lagsporter brukar inte höra till favoritsysselsättningarna. Men det behöver inte vara så för alla."

Linus Söderström är kanske undantaget som bekräftar regeln. Linus har kämpat. Och lärt sig under resans gång. En resa som tagit honom från Djurgårdens J20-lag till förra säsongens utlåning till allsvenska Vita Hästen och därifrån till SHL-debuten i HV71 den här säsongen.

En debut med mersmak: just nu ligger Söderströms facit på 1,44 i insläppta mål/match (GAA) och en räddningsprocent på 93,92 efter 17 matcher.

- Junior-VM, eftersom vi pratar om det, var viktigt för mig för det gav mig en bra riktning för att jag ska veta vad som krävs. Om man spelar på högsta juniornivån på liten rink i Kanada och Finland så vet man hur det är att köra på i 100 procent varje dag.

- Nu i HV71 är det 100 varje dag, tidigare har det varit 100 vissa dagar och 80 andra dagar. Men jag måste ju komma till jobbet varje dag. Den stora skillnaden i år är att varje gång jag går ut på isen, så får jag ut något av det, säger Linus. Jag har hittat en bättre röd tråd för vad jag måste jobba på för att det ska klicka på isen. Jag tycker att jag fått allt mycket tydligare klart för mig... det känns helt enkelt mycket bättre.

- Jag har blivit bättre och mer medveten om basic-saker som att ha handskarna framför mig, att ha tålamod och att inte sprida ut mig för mycket. Tidigare har jag bara konstaterat att "jaha, nu släppte jag in den där" men nu vet jag varför jag släppte in den och kan jobba med att justera det så att det inte händer igen.

Bytet från Dif:s juniororganisation via Vita Hästen i Norrköping till HV71 och Jönköping har gjort Linus Söderström gott.

- Jag är tacksam att jag fick komma till en ny organisation som verkligen tror på mig och ser mig med de ögonen. Jag känner mig bra behandlad i HV; de spelar den de tror på, berättar Linus Söderström. HV har inga problem att bänka spelare som Pär Arlbrandt och sätta in Lias Andersson istället om de tycker att Lias gör ett bättre jobb just då. Här får jag chansen, och det är viktigt för mig.

New York Islanders håller ögonen på Linus Söderström och har regelbunden kontakt med HV-målvakten.

- De har varit över också och tittat några gånger och vi pratar med varandra, säger Linus. Jag åker över på campen i sommar och det ser jag fram emot. Jättekul. Jag har varit med alla år sedan jag blev draftad.

Som om det inte räckte med att Linus Söderström är en fena på riktig hockey, är han det också på TV-spelshockey. Bakom kontrollen och med NHL 2017 framför sig är Linus faktiskt en av de allra bästa. I världen!

- Jag har varit rankad tvåa i världen när det gäller onlinematcher mot andra spelare. Rankingen görs efter hur många vinster och förluster du har och det är väl 500.000 som spelar. Man måste spela mycket för att hålla uppe rankingen, så när spelet kommer ut i september så spelar jag mycket men se'n när hockeyn drar igång så blir det ju mindre. Varje gång spelet kommit ut de senaste tre åren har jag legat på topp-5 i september, oktober och november, men se'n blir det svårare.

Det finns olika nivåer och förutsättningar i spelet, alldeles för komplicerade för denne reporter att gå in på. Men när Linus Söderström når sina TV-spelshöjder så gör han det med ett lag sammansatt så här: Jonathan Toews och Claude Giroux i novemberform med en 30-årig Dany Heatley i All Star-form i första linen, John Tavares, Joe Thornton och Steven Stamkos i andra och Patrice Bergeron, John Bucyk och Evgeni Malkin i tredje.

- Och så en fjärde line med Matt Duchene, Jack Eichel Christmas Edition och Manny Malhotra... han är med för att han vinner alla tekningar.

På backsidan finns bland annat Erik Karlsson, Victor Hedman och Duncan Keith med.

- Det är ett pussel, det handlar mycket om kemi och så'nt, det går inte bara att slänga ihop Crosby, Malkin och Ovechkin. Men det är ett stjärnspäckat lag, konstaterar Linus Söderström.

Kanske någon gång på väg mot samma status?

Se mer