Skip to main content

Lillebror Nylander som storebror och pappa

av Janne Bengtsson / NHL.com

Om Alexander Nylander får säga det alldeles själv, så är han den bäste ishockeyspelaren i familjen. Och det är inte dåligt med tanke på att pappa Michael spelat i NHL och att storebror William spelar där nu.

- Pappa är tvåa, och då blir ju William trea i familjen, smålog Alexander när NHL.com/sv träffade honom i samband med junior-VM över nyårsskiftet.

Och med den lagbundenhet som säger att pappor alltid förr eller senare blir ganska ute, väljer Alexander att framhäva William. Fast kanske inte på helt riktigt allvar.

- Vi tittade mycket på farsan när vi var yngre, men nu tittar jag väldigt mycket på William. Och jag har bättre skott än pappa, skrattade Alexander. Om jag får ranka oss så är jag bäst, se'n William och så pappa.

Det har gått några månader se'n dess, och Alexander Nylander står inför draften i helgen. Av NHL:s Central Scouting är 18-åringen från Mississauga Steelheads i OHL, Ontario Hockey League, rankad trea bland nordamerikanska utespelare (med samma logik som rankar den amerikanske supertalangen Auston Matthews etta bland europeerna eftersom han spelat i Zürich den gångna säsongen).

Det är upplagt för att Alexander väljs redan i första rundan i draften den 24-25 juni i First Niagara Center i Buffalo. Före Alexander på Central Scoutings nordamerikanska rankinglista finns bara Pierre-Luc Dubois från Cape Breton Screaming Eagles i juniorligan i Quebec (QJMHL) och Matthew Tkatchuk från London Knights i OHL. På den europeiska listan finns också namn som kommer att bgå före Nylander.

Men om det blir ett väldigt tidigt val är det en triumf för Alexander att minnas i hockeyfamiljen Nylander. Sjua skulle sitta fint.

* Michael Nylander, 43, valdes av Hartford Whalers i tredje rundan (59:e spelare totalt) i draften 1991. Det ledde till 14 säsonger i NHL för Hartford, Calgary Flames, Tampa Bay Lightning, Chicago Blackhawks, Washington Capitals, Boston Bruins och New York Rangers med sammanlagt 967 matcher och 713 poäng fördelade på 221 mål och 492 assister.

* William Nylander, 20, valdes i första rundan (8:e totalt) av Toronto Maple Leafs i draften 2014. Det har blivit 22 NHL-matcher för Maple Leafs den här säsongen, och 13 poäng (6/7) plus 38 matcher i farmarlaget Toronto Marlies och 45 poäng (18/27).

* I familjen finns också Alexanders farbror Peter Nylander, 40, som aldrig nådde NHL men som spelade fem säsonger i ryska ligan, med SKA St. Petersburg och Amur Chabarovsk.

* Alexander har nyss genomfört sin första utländska säsong i Mississauga Steelheads: 75 poäng (28/47) på 57 matcher plus tolv poäng (6/6) på sex matcher i slutspelet. Han utsågs till bäste rookie i både OHL och centralorganisationen CHL.

Alexander, som är kontraktsbunden av Rögle men som knappast kommer att spela där, har nära kontakt med både pappa Michael, som varit assisterande tränare i Steelheads. Liksom med brorsan William. De tre har bott tillsammans utanför Toronto.

- När jag var yngre tittade jag väldigt mycket på pappa, men nu är det mer på William, berättade Alexander.

Även om Michael Nylander nog hellre poängterar sin egen roll i Alexanders utveckling. Och Williams.

- Alexander har sett mig träna under sommaren och lärt sig vad som krävs för att bli en bra ishockeyspelare, säger Michael Nylander. När han blev äldre började han träna tillsammans med William och mig och det var en bra inlärningsprocess för honom. Han har sett mycket hockey och han har lärt mycket bara genom att se på.

Michael Nylander stryker samtidigt under att både William och Alexander har de verktyg som krävs för att till och med bli bättre än sin pappa.

- Det tror jag att de kan bli. De lärde sig att spela på rätt sätt tidigare än vad jag fick göra så de kommer att bli bättre hockeyspelare, säger Michael till Yahoo Sports Canada. Det är klart att jag är stolt, men det är fortfarande mycket jobb kvar, hårt jobb varje dag, 365 dagar om året. Men de är redo, de älskar hockeyn och är fokuserade och har rätt passion för den.

När Alexander ser på saken på allvar, erkänner han att han lärt mycket både från pappa och brorsan.

- Pappa har pushat mig i gymet och sett till att jag byggt upp fysiken. Det har varit väldigt viktigt. William har hjälpt mig att förbereda mig för draften och för testerna före den. Han gick ju igenom samma sak för två år sedan.

I spelstilen är familjen, pappa och de två bröderna väldigt lika varann. Snabba, tekniska och pucksäkra.

- Jag vill ha pucken på klubban och kunna göra något med den, säger Alexander. Jag har en bra blick för spelet, jag är en bra skytt och jag åker skridskor bra. Men det finns mycket att göra, både på isen och utanför den. För mig gäller det bara att jobba hårt och att ta varje match på fullt allvar.

- Det är en tuff sport, alla jobbar stenhårt i varje byte, det är stora spelare.., konstaterar Alexander. Jag har blivit större och starkare för varje år och är bättre förberedd på att ta det här till en ny nivå.

Den som börjar med draften nu i helgen.

Se mer