Skip to main content

Lightnings Vasilevski är redo för – allt

av Risto Pakarinen / NHL.com

Andrei Vasilevski är inte en alltför lång man, bara 176 centimeter, vilket gjorde att han var tvungen att använda sin snabbhet för att lyckas som målvakt. Och det gick ju bra, han spelade tjugo år i ryska och sovjetiska första- och andraligan. Hans son Alexei blev back, och lite längre än pappa, men med andra sonen Andrei Jr blandades generna visst lite annorlunda, och han växte till 190 centimeter.

Det var han som stod i Lightnings mål i Stanley Cup-finalen igår.

Tampa Bay draftade honom i första rundan 2012, efter att Vasilevski blev Rysslands hjälte i JVM 2012. Då hade dock Salavat Ufa redan draftat honom till KHL, och med tanke på att pappa Andrei är tränare i Ufas juniorlag, där Alexei den yngre spelade fram till 2012 var det säkert frestande att stanna hemma och spela hockey.

Han spelade en hel säsong i KHL, men åkte över till NHL inför den här säsongen. I höstas berättade han om flytten för The Hockey News:

– Jag jobbar med allt, både mentalt och fysiskt. Det är inte lätt att vara målvakt i NHL, man måste vara beredd på allt, sa 20-åringen.

Inte kunde han ana då att han nio månader senare skulle få chansen att spela i Stanley Cup-finalen, men nu har han redan spelat två matcher, den senaste ända från start. Ben Bishops mystiska skada gjorde att han inte kunde spela, men det visste inte man efter morgonträningen, då Vasilevski stannade ute på isen lite extra med målvaktstränaren. När han sedan fick höra att han skulle spela, var han redo.

– Jag tyckte det var spännande. Jag är i fin form, så jag var redo, sa han.

Han fick en mjukstart på matchen när Lightnings lag bara lät Chicago skjuta två gånger på mål i första perioden. I andra perioden vann Chicago skotten med 12-8, men periodresultatet var 1-1.

– Jag såg inte pucken mycket i första perioden, och det var helt okej, lite som en uppvärmning för mig. Men samtidigt är det också lite svårt med bara två skott. Andra och tredje perioden var mycket roligare, sa Vasilevski.

Han hade lite otur med studsarna vid båda Chicagos mål, men samtidigt hade han också turen med sig vid flera tillfällen. Johnny Oduya och Patrick Sharp sköt i stolpen, Kimmo Timonens skott träffade ribban och studsade ut.

Till slut gjorde Vasilevski 17 räddningar, 89,5 procent av Chicagos 19 skott på mål.

– Jag tycker att han bevisade det som vi har vetat hela tiden. Han är en målmedveten och duktig målvakt och han har varit otroligt förberedd för spel varje gång han fått chansen, sa Lightnings Brian Boyle.

– Han har jobbat jättehårt under långa perioder då han inte fått spela alls, så jag är inte förvånad över att han spelade bra idag. När man är så där förberedd behöver man inte vara nervös. Han gick ut och gjorde sitt jobb. Han var jättebra.

Finalserien fortsätter på lördag. Vem som kommer att stå i Lightnings mål får vi se, men oavsett vem det blir, så kommer Chicago att få jobba hårt för sina mål.

Se mer