Skip to main content

Lightnings är självsäkra på sin resa

av Nicholas Cotsonika / NHL.com

NEW YORK – Det började redan på uppvärmningen. Islanders Travis Hamonic stötte till Tampas Brian Boyle vid rödlinjen och de två inledde en diskussion. Det eskalerade i den andra perioden när Islanders Thomas Hickey mosade Lightning Jonathan Drouin med en hård, men ren, tackling som skickade Drouin till omklädningsrummet.

Men sen var det också första gången det spelades en match i den andra rundan av ett Stanley Cup slutspel i Barclays Center. Och med fansen skrikandes i ryggen tog Islanders tillbaka sin beslutsamma identitet och tacklades, la puckar på mål och visade hur tuffa Islanders kan vara att spela mot.

Men gissa vad? Beslutsamhet och tuffhet är en del av Lightnings identitet också och lägg där till deras erfarenhet från att ha nått Stanley Cup Finalen förra säsongen och ni kan nog ana var detta ska sluta. Tror ni att Tampa skulle bli skrämda av Islanders efter vad de fick erfara i Joe Louis Arena, Bell Centre och Madison Square Garden förra våren? Att de skulle vika ner sig?

Nej, Lightnings passade inte bara på att vinna med 5-4 utan de gjorde det efter att ha legat under med 1-0, 3-2 och 4-3.

Det var just Drouin, som återvände till isen efter tackling från Hickey, som spelade fram till kvitteringsmålet med bara 38,4 sekunder kvar och det var Boyle, som Hamonic stötte ihop med, som avgjorde matchen efter 2:48 i övertidsperioden.

– Vi gillar att tro att vi aldrig lägger av och det tror jag beror på erfarenheten i vårt lag. Vi lärde oss mycket förra året. Det är aldrig slut förrän det är slut. De gjorde en bra match och det var en kamp hela kvällen. Vi är glada att vi fick det sista målet och att vi kunde vinna för det kunde gått hur som helst, säger Tyler Johnson.

För lite över ett år sedan var erfarenheten ett stort frågetecken hos Tampa. Lightnings hade blivit utspelat av Montreal i slutspelet 2014 med 4-0 i matcher och frågan var hur mycket de visste om att vinna och hur de skulle hantera eventuella bakslag.

De såg sig själva i ett underläge med 2-1 i matcher och i underläge med 2-0 i den tredje perioden av match 4 borta mot Detroit Red Wings. Johnson och Ondrej Palat gjorde att matchen gick till övertid där Johnson så småningom avgjorde. De förlorade match 5 med 4-0 och hade underläge med 3-2 i serien men vann två raka matcher och gick vidare.

Under den perioden stal tränaren, Jon Cooper, som är ett Oakland Raiders fan, Al Davis gamla mening: ”just win baby”. När Montreal började ta in på Lightnings i slutspelets andra runda plockade de fram uttrycket och lyckades vinna efter sex matcher. Samma sak gällde i Eastern Conference finalen där de slog ut New York Rangers i sjunde och avgörande matchen vilket tog dem till Stanley cup final.

De kunde inte besegra Chicago Blackhawks men de lärde sig mycket och stärkte sitt självförtroende från förra årets resa.

Men erfarenhet är inte allt. Uppenbarligen behövde inte Tampa det under förra året men finns det erfarenhet kan det definitivt hjälpa.

– Det är fantastiskt att se lugnet i gruppen i en situation de varit i förr. Jag tror inte det fanns någon på vår bänk som inte trodde att vi skulle ta det till övertid. Som tur var för oss så klarade vi det, säger Cooper.

Boyle verkade oberörd över Hamonics fulspel. Han vände sig om, åkte fram till och tittade ner på den något kortare Hamonic. Lightning förlorade skottstatistiken i den första perioden med 17-9 men fick in en kvittering med 12,5 sekunder kvar. Såklart kom det på styrning av Ryan Callahan mitt framför målet.

Hickeys tackling på Drouin fick publiken att skrika hans namn och det lämnade Tampa med endast 10 forwards ett tag. Men medan Drouin testades för hjärnskakning lyckades Tampa reda ut stormen.

I de avgörande minuterna av den tredje perioden tog Cooper ut målvakten Ben Bishop i ett försök att kvittera. Drouin skickade en fin passning från vänster till höger och hittade fram till Nikita Kucherovs klubblad. Han gjorde inget misstag och kvitterade matchen och i den efterföljande förlängningen studsade pucken rätt för Boyle som fick matchens sista ord.

Det är långt ifrån över. Men Islanders måste jobba ännu hårdare och längre för att slå Lightnings.

– Vi tror på oss själva, vi räknar aldrig bort oss, säger Boyle.

Se mer