Skip to main content

Tampas bredd avgörande i första playoffmatchen

Inga mål för Stamkos, Hedman - då klev andrakedjan fram och avgjorde mot Devils

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Yanni Gourde gjorde sitt första slutspelsmål och lade till en målgivande passning, Ondrej Palat gjorde tre poäng.

Och Tampa Bay Lightning besegrade New Jersey Devils med 5-2 i den första slutspelsmatchen lagen emellan.

Något som fattas här? Ja, lagets tre starkaste poängmaskiner i grundserien. Nikita Kucherov, Steven Stamkos och Victor Hedman dominerade inte målprotokollet som de brukate göra under de 82 omgångarna i grundserien. Kucherov gjorde mål först i slutet av matchen när Devils plockat av målvakten Keith Kinkaid. Och Victor Hedman kom inte med i poängprotokollet.

Istället var det Bolts andrakedja med Ondrej Palat, Tyler Johnson och Brayden Point som klev fram och avgjorde matchen med tillsammans sex poäng (2+4). Trion höll också effektiv koll på Devils toppkedja med Taylor Hall, schweiziske superrookien Nico Hischier och Kyle Palmieri.

Särskilt Palat och Johnson har funnit varandra:

- Vi har spelat tillsammans ganska mycket nu, så vi vet var vi har varandra. Vi vet vad den andre gillar att göra och vad vi kan göra tillsammans; ibland behöver vi inte ens tänka, bara göra det, förklarade Tyler Johnson kedjans framgång för Tampa Bay Times. Det är väldigt roligt att spela med honom.

Video: TBL-NJD, M1: Johnson nätar på Palats läckra passning

Det var en uppvisning av bredden i Tampa som gav Floridas just nu bästa hockeylag en mental fördel inför den andra matchen i playoff-serien, också den i Amalie Arena på lördag kväll innan match tre spelas i Newark på måndag kväll. I Devils var det samma gamla vanliga, eller snarare vanlige, spelare som glänste: Taylor Hall gjorde ett av målen och spelade fram till det andra medan Hischier och Palmieri lyste med sin frånvaro i mål- och poängprotokollet. Hall vann ju Devils poängliga i grundserien i fullständigt överlägsen stil och nu var han lika ensam på isen med att producera framåt.

Ett styrkebesked av Tampa Bay Lightning.

En varningssignal för New Jersey Devils.

Men trots den relativt komfortabla segern valde Jon Cooper att vara återhållsam och försiktig i kommentarererna.

- Alla kom klara till spel, vi hade en plan för matchen precis som de hade och deras tränare kommer förmodligen att hålla med om att vi genomförde vår matchplan bäst i första och de genomförde sin i andra, sade Cooper till NHL.com efter matchen. Så blir det, det är två lag som spelar mot varandra och när man når slutspelet så handlar det aldrig om att ett lag dominerar det andra. Det kommer att gå i vågor, det kommer att bli farthinder och allt handlar om hur man handskas med allt så´nt.

I Tampa handskades man med problemet så att spelare som normalt står lite i skuggan av den stora kvartetten Kucherov, Stamkos, Gourde och Hedman, klev fram och visade att Bolts har en enorm bredd: Ondrej Palat, som på grund av skada kunde spela bara 56 matcher i grundserien, gjorde mål och två målgivande passningar. Tyler Johnson gjorde ett plus ett. Brayden Point fick med sig en assistpoäng.

Men det betyder inte att de väntade toppspelarna var dåliga. Tvärtom: Bolts kedja med Stamkos, Kucherov och J.T. Miller sköt sex skott mot mål och Victor Hedman klockades för en istid på 27,57 (!), nära fem minuter mer än istidstvåan Ryan McDonagh (23,11). Hedman avslutade matchen med +2 i plus-minuskolumnen.

 

[Relaterat material: Oväntade namn i strålkastarljuset för Tampa]

 

Medan Tampa spelat tre slutspel de senaste fyra åren - missen kom i fjol - är året playoffinsats Devils första sedan laget förlorade Stanley Cup-finalen mot Los Angeles Kings 2012. Men Bolts svenske backklippa Anton Strålman, som spelade Stanley Cup-final både 2015 (med New York Rangers) och 2015 (med Tampa) tror inte att just slutspelserfarenhet är en avgörande faktor. Strålman är en av 13 spelare i Tampa som spelat en final.

- Fördel på grund av slutspelserfarenhet är nog inte rätt sätt att säga det på, men det kanske hjälper oss lite, säger Strålman. De är inte oerfarna, de har spelare som har spelat final: (Travis) Zajac har spelat en final, John Moore gjorde det med mig i Rangers. Andy Greene… de är lagets ledare och det är ett lag som spelar bra hockey.

Zajac och Green gjorde det båda 2012, och Strålman kunde lagt till Bryan Boyle som spelat två finaler tillsammans med Strålman, men som nu kom upp i bara drygt elva minuters istid.

- Slutspelserfarenhet är bara värt något om man lärt sig något av den, säger Strålman.

Efter att Devils reducerat Tampas 3-0-ledning till 3-1, stängde Tampa ner sina motståndare. Under de första nio minuterna av slutperioden fick Devils inte iväg ett enda skott mot Andrei Vasilevskiy i Tampas mål. Och efter Travis Zajacs reducering till 3-2 i power play, stängde Tampa ner igen och tillät bara ytterligare tre skott mot mål.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Till returen tar Devils med sig spelet i andra perioden, då laget stundtals pressade sina motståndare:

- Vi var tyngre i spelet om pucken, vi var snabbare, säger Kyle Palmieri till nj.com. Vi var nog lite för försiktiga i början. Vi gillar att spela snabb hockey och när vi gör det är vi ett tufft lag att möta. Nu var det lite återhållsamt, lite nervöst. Jag vet inte riktigt vad det var, men vi fick inte den starten på matchen som vi hade behövt. Det är något vi måste fokusera på när vi ser framåt.

Devils har en del att visa när matchserien fortsätter på lördagen (läs: söndag morgon, svensk tid).

- Man förlorar ingen matchserie redan i första matchen, så det är bara för oss att komma tillbaka och vara redo för nästa match, säger Travis Zajac. Vi tryckte på bra när vi låg under med 3-0, vi spelade snabbt och jag tycker att vi bestämde hur matchen skulle se ut under merparten av andra perioden. Vi måste ligga på hårdare i deras zon och skapa en andra och tredje chans. Vi har en växel till att lägga in.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.