Skip to main content

Lightning visade att man inte tagit sig hit på tur

av Tom Gulitti / NHL.com

TAMPA – Innan laget skrinnade in på isen inför den första finalen den 13 maj pratade Tampa Bays tränare Jon Coper om de möjligheter man hade i serien mot Pittsburgh Penguins,

”Det är conference-finaler.” sa Cooper till sitt lag i ett tal som fångades av tv-kanalen Showtime’s kameror inför det första avsnittet av serien ALL ACCESS: Quest for the Stanley Cup” Lag når inte såhär långt på ren tur. Ni har inte haft tur som är här. Ni har förtjänat det och behandla det som just det.”

Mantrat om att man inte har tagit sig såhär långt på tur är något som Cooper har upprepat till media flera gånger. Men efter att man blev utspelade i den andra matchen och förlorade match 2 och 3 började det se ut som att Tampa hade haft en enklare väg till conference-finalen, när man mötte Detroit Red Wings och New York Islanders och att man nu tagit sig vatten över huvudet mot det mäktiga Pittsburgh Penguins.

Lightning svarade under natten mot lördag med deras bästa match i serien när man jobbade till sig en fyramålsledning och lyckades hålla undan till en 4-3 seger hemma i Amalie Arena.

Trots några nervösa ögonblick i slutminuterna efter att Penguins gjort tre mål i den tredje perioden höll man undan och kvitterade i matchserien (2-2). Nu vänder serien åter till Consol Energy Center för den femte matchen under natten mot söndag, svensk tid (02:00, Viasat Hockey/Viaplay)

”Vi har ett lag med bra karaktär” sa backen Anton Strålman. ”Vi vet om våra svagheter och vi vet hur vi ska förändra oss från match till match om vi gör något dålig och det gjorde vi verkligen [under natten mot lördag]. Jag tycker att vi höjde oss över hela banan. Vi kämpade i alla tre zonerna och vi kämpade hårt. Vi förbättrade allt, egentligen. Det var det vi behövde.”

Efter att man släppt till hela 48 skott på mål i onsdagens 4-2-förlust fanns det, fullt förståeligt, besvikelse i laget. Men det fanns också en grundad tro på att man skulle komma tillbaka.

Tampa Bay Lightning har gått igenom mycket under slutspelet; De har tvingats spela utan lagkaptenen Steven Stamkos, som saknas på grund av en blodpropp, och de fick spela de två första rundorna samt första matchen mot Pittsburgh Penguins utan Strålman som hade en fraktur på ett vadben. Laget tappade också förstemålvakten Ben Bishop nästan direkt i serien mot Penguins. Han skadade vänsterbenet i första matchens första period.

Men laget har inte låtit något av detta hindra dem. Att man förlorade två matcher i rad mot kunde inte få dem att tappa fokus. Även när man saknar såväl Stamkos som Bishop har man en kärna av spelare som gick igenom svåra prövningar under lagets väg mot förra årets Stanley Cup-final.

”De erfarenheter vi gick igenom under förra året har hjälpt oss mycket inför årets slutspel, skulle jag tro. Både framgångarna och motgångarna.” menade backen Victor Hedman. ”Vi tror på oss själva. Vi tror på vårt spel. Det var några jobbiga matcher för oss men vi tror på den här gruppen och det spelar ingen roll vem som är på isen. Vi vet att vi klarar av uppgiften.”

Coopers mantra att ”lag inte tar sig hit på ren tur” verkade lika riktat mot sina spelare som mot de som tvivlat på Tampa Bay Lightning. Han vill inte att spelarna ska vara nöjda med att ha nått såhär långt.

Om någon anser att laget inte hör hemma bland semifinallagen så är det deras problem.

“Jag tror inte att någon i det här rummet bryr sig om vad andra tycker om våra framgångar.” sa centern Brian Boyle. ”Vi vet vilka vi är som lag. Vi tror på oss själva som ett lag. Vi har gått ganska långt två år i rad. Du kan kalla det vad du vill. Vi bryr oss inte.”

Under natten mot lördag visade Lightning att Penguins inte är det enda laget med speed, skicklighet och djup. Deras fyra mål kom från fyra olika spelare; forward som spelat i tre olika femmor – Ryan Callahan, Jonathan Drouin och Tyler Johnson – samt backen Andej Sustr.

Laget rensade bort lite slarv när man vände spelet vilket gav ett snabbare spel och bättre kontroll över mittzonen och även 37 skott på mål – bäst i matchserien. Men det var inte allt som tog laget tillbaka i vinnarspåret.

“Vi gjorde några saker annorlunda [i fredags] som vi lyckades med. Det var mer än bara taktik och spelsystem. Vi spelade med en annan energi. Vår inställning var bättre.” sa Callahan. “Sättet vi genomförde matchen på var mycket bättre än tidigare och det var vår största förändring: inte alla pilar hit och dit på taktik-tavlan.”

Nu är serien decimerad till bäst av tre. Vinnaren går till final. Som Cooper sa: Tampa Bay har förtjänat att nå hit. Vinner man två till är det tveksamt att någon kallar det för ”tur”:

”Det finns 30 lag i ligan och 16 når slutspelet. Marginalerna mellan vinst och förlust är försvinnande små.” sa Cooper. ”Sen är det bara åtta kvar och då måste man kämpa sig igenom det. Nu är vi fyra kvar. Jag anser, av hela mitt hjärta, att alla fyra lag har förtjänat sin plats här. När du når så här långt är det bara de bästa kvar. Det finns också några av de absolut bästa [lag] som inte spelar nu.”

”Och det är därför du känner dig lyckligt lottad att vara i den situation vi är. För andra året i rad.”

Se mer