Skip to main content

Lightning i gungning - letar efter svar

Tampa Bay i ovan sits efter två raka förluster hemma mot Columbus

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv korrespondent

Om den första matchen var en missräkning för Tampa Bay Lightning då man tappade en 3-0 ledning, så var match två en rejäl besvikelse då man förlorade med 5-1 hemma i Amalie Arena mot Columbus Blue Jackets som nu har 2-0 i matcher.

Många förväntade sig en rejäl uppryckning från grundseriens överlägset bästa lag, men istället blev det ett rejält magplask för tränare Jon Cooper och hans mannar som nu finner sig i en prekär situation när serien vänder till Columbus och Nationwide Arena. Cooper har gjort sig känd som en sansad man som inte brusar upp i onödan, och efter nederlaget i match två var han lugn när han mötte mediauppbådet.

- Om det är något jag vet med den här gruppen är det att de hittar ett sätt. Vi kommer vara i Columbus om 48 timmar,och det är ingen bänk som jag vill stå bakom förutom vår, sa Cooper till NHL.com. Det är så mycket förtroende jag har för denna gruppen.

Match två blev som sagt en rejäl kalldusch för Lightning och för publiken i Amalie Arena som buade ut sitt lag efter att man låg under med 3-0 efter två perioder. Cam Atkinson och Zach Werenski gav bortalaget en 2-0 ledning efter de inledande 20 minuterna, och i den andra perioden utökade Matt Duchene ledningen till 3-0 med sitt första slutspelsmål i karriären.

Video: TBL-CBJ, M2: Duchene tar sin egen retur i powerplay

Mikhail Sergachev reducerade till 3-1 efter 5:00 in i den tredje perioden och gav Lightning en glimt av hopp, men istället för en comeback så fullbordade Blue Jackets krossen med mål från Riley Nash och Artemi Panarin.

- Om du hade sagt till oss vid starten av serien att detta skulle vara resultatet så hade vi såklart blivit ganska förvånade, sa Tampa Bays Dan Girardi. Men vi måste ge dem beröm. De har spelat två tuffa matcher, två 60-minuters matcher. Det känns som att när vi gör ett misstag så ser de till att vi får betala för det.

Tampa Bay har nu förlorat två matcher på raken under ordinarie tid för första gången sedan i november då man förlorade mot Ottawa Senators och Buffalo Sabres.

 

[Läs också: Blue Jackets vann på nytt i Tampa]

 

- Vi är i en tuff position, men vi kommer inte att sluta kämpa, sa Lightnings lagkapten Steven Stamkos till NHL.com. Vi måste kopiera deras spelbok och åka iväg för att vinna matcher. Vi måste bara fokusera på match tre. Det är tufft, det har bara inte gått vår väg.

Grundseriens poängkung Nikita Kucherov har gått poänglös i de två inledande matcherna, och i match två så fick han åka och duscha i förtid efter att ha åkt på matchstraff när han tacklade Markus Nutivaara mot sargen i den tredje perioden.

Kucherov, som stod för 128 poäng (41 mål och 87 assists) i grundserien, kommer missa match tre då det under lördagen stod klart att han fick en avstängning på en match för tacklingen på Blue Jackets-backen av Department of Player Safety. 

- Du måste kontrollera det du kan och leva för att slåss en annan dag i den situationen, sa Lightnings Ryan McDonagh till NHL.com. Det är en okarakteristisk situation, du ser inte det så ofta från honom (Kucherov) att han tar ut det på någon. Men på samma gång så vet vi om hans passion och hur mycket han bryr sig och han vet hur mycket hans betyder för vårt lag och hur han hjälper att göra laget framgångsrikt. 

 

[Läs också: Kucherov straffas - stängs av en match]

 

För Blue Jackets del är en ledning med 2-0 i matcher säkerligen mer än vad man vågade hoppas på inför starten på slutspelet. Nu gäller det att man tar tillvara på chansen och sätter en mer press på Tampa Bay med åtminstone en seger på de kommande två matcherna hemma i Nationwide Arena.

Förra säsongen gick Blue Jackets upp 2-0 i matcher mot Washington Capitals efter att även då inledde med två raka segrar på bortais. Man lyckades dock inte ta sig vidare utan förlorade till slut med 4-2 i matcher och Capitals gick hela vägen och vann Stanley Cup.

Blue Jackets general manager Jarmo Kekäläinen är nöjd över att komma hem med en ledning i serien, men hoppas även att man skall lyckas ta segrar på hemmais och ge fansen något att hurra för i Nationwide Arena.

 

[Här kan du läsa allt från serien TBL-CBJ]

 

- Jag förväntar mig ett rejält stöd från våra supportrar på söndag och det är en till möjlighet för oss att vinna en till match i serien, och det kommer säkerligen att vara en tuff match, sa Kekäläinen till NHL.com/sv. Vi vet vilket bra lag som vi spelar mot, så det gäller bara att vara redo på söndag och spela bra framför våra supportrar.

Kekäläinen sa även att han är glad över vad han har sett från sitt lag i de inledande två matcher och sättet som laget har spelat på.

- Jag tycker att detta är sättet som vi spelat på en längre tid nu och att det är Blue Jackets identitet, sa Kekäläinen. Det är hårt arbete, tufft spel i forechecken för att vinna de kamperna. Det är något som vi måste fortsätta göra. Söndag är en möjlighet att fortsätta göra det och detta är vår identitet som vi jobbat efter under en lång tid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.