Skip to main content

Tampa hoppas på hemmaplansfördelen i Match 7

Victor Hedman: "Det är de här matcherna man vill spela"

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Allt borde tala för Tampa Bay Lightning. Hemmalaget har större chans att vinna en Match 7 än bortalaget. Det finns det statistik på.

Men när Tampa laddar upp för den sjunde och avgörande matchen i finalen i Eastern Conference mot Washington Capitals, har hemmaplansfördelen kommit lite på skam. I det här slutspelet, så här långt, har bortalagen vunnit 41 matcher och hemmalagen 37. Senast vann dock Washington på hemmais i Capital One Arena med 3-0.

- Vår desperations-nivå måste upp. Och jag förväntar mig att den blir högre i sjunde och avgörande matchen, säger Tampas lagkapten Steven Stamkos.

 

[Relaterat material: Desperationen saknades i Tampa Bay Lightning]

 

Lightnings tränare Jon Cooper ser ljuset i tunneln och fördelarna med att få spela den avgörande matchen på hemmais i Amalie Arena i Tampa. Matchstart kl. 02.00 natten till torsdagen, svensk tid.

- Hemmaplansfördel i sjunde och avgörande, det är vad det handlar om för mig, säger Cooper. Ska man gå vidare genom playoff, så måste man vinna på bortaplan någon gång. Men för mig handlar det i första hand om att få spela fyra matcher där man får byta (spelare) sist, och då hamnar vi förr eller senare i match 7. Annars spelar det ingen roll var man spelar. Det är match 7 det handlar om.

Men Tampa har just nu större problem att ta hand om än var matchen spelas. Efter förlusten i Washington natten till tisdagen, kan Cooper och lagets spelare konstatera att målproduktionen uteblivit i fem raka perioder, och att Tampa blivit krossade i skottstatistiken för sjätte matchen i rad: 24-34 den här gången ger ett totalt och förödande facit på 145-209 över matcherna hittills. Räknat match för match har Lightning fått iväg 21, 35, 23, 20, 22 och nu senast alltså 24 skott. Andrei Vasilevskiy i Tampas mål gjorde ytterligare en formidabel insats, men det räckte inte. Nästan som vanligt i matchserien hängde Tampa med bra i skottstatistiken i första perioden, men efter det tappade laget mark och skott: 8-15 i andra perioden lade grunden för förlusten.

Video: WSH-TBL, M6: Kucherovs handledsskott räddas av Holtby

Lightning flög hem till Tampa vid halv tolv-tiden på tisdagsförmiddagen, och snacket i laget handlade mycket om att få bukt med bristen på skott mot Braden Holtby i Caps mål. Det är nu prio 1 för Jon Cooper. Faktum är ju att Tampa inte gjort mål på nästan fem perioder: Ryan Callahan gjorde 3-0-målet i femte matchen bara 33 sekunder in på andra perioden.

Efter det måltorka medan Caps gjort fem mål.

- Haha, vi vet hur man gör mål, sade Tampas backklippa Victor Hedman när laget landat i Florida. Men (Caps målvakt) Braden Holtby kom upp med några stora räddningar, och "Kuch" (Nikita Kucherov) sköt i ribban. Hade den gått in hade det kunnat bli en annan match. Vi vet hur man gör mål, och vi ska se till att vi gör det i morgon.

- Vi skjuter inte tillräckligt mycket; 24 skott (igår) är långt ifrån tillräckligt. Vi måste minns nå upp till dubbla siffror i varje period. När allt kokas ner är det det som gäller.

Video: WSH-TBL, M6: Smith-Pelley sätter viktigt mål

Victor Hedman, fortfarande fräsch i kroppen trots att han snittat närmare 26 minuter (25,56) i 16 playoffmatcher, har erfarenhet från några avgörande matcher, och tror att den erfarenheten kan vara bra att ha.

- Nu har vi hemmais och att vinna inför våra fans, det ger oss all motivation vi behöver. Det kommer att bli den bästa insatsen någonsin från oss, lovade Hedman. Jag har varit på båda sidor i en sjunde och avgörande match. Det är de är matcherna man verkligen vill spela. Vi har många med den erfarenheten i laget, och vi vet vad vi har att vänta. Nu hadlar det om att få vila lite, se'n är vi redo för imorgon.

Hedman är en av Tampas viktigaste spelare tillsammans med målvakten Andrei Vasilevskiy och förstakedjans Steven Stamkos och Nikita Kucherov. Nu måste de kliva fram för laget:

- Det kommer att bli en jämn match i morgon, det vet vi. Vi måste kliva fram och utgöra skillnaden men samtidigt måste alla 18 spelare göra sitt jobb och ta sina roller. Då kommer det att gå bra, sade Victor Hedman. Spelar vi fullt ut i 60 minuter så är vi svårslagna.

Tampas spelare blev senast dessutom ordentligt uppläxade i fysisk hockey, speglad i tacklingsmatchen i matchen: 39-19.

- Några lade ner sin själ i det här. Några gjorde det inte, konstaterade Jon Cooper.

- De spelade desperat hockey, och vi borde ha matchat den. Det gjorde vi inte, sade Ryan Callahan. De spelade som om det gällde livet och vi spelade som om "vi får en chans till". Det var olyckligt, och nu måste vi göra det betydligt bättre i Match 7.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Backen Ryan McDonagh, som spelade nästan 24 minuter och kom ifrån matchen med noll i plus-minusstatistiken tillsammans med backpartnern Anton Strålman, höll med sin lagkamrat. McDonagh, med en praktfull blåtira under vänster öga, vill inte ta med sig känslan från matchen i Washington hem till den sjunde och avgörande drabbningen i Tampa.

- Nej, matchen gav en känsla som jag inte vill känna igen, säger McDonagh. De var mer skärpta än oss, de var över oss från start och vi fick kämpa för varenda centimeter is. Nu handlar det om att tänka på vad som står på spel och glömma det som hände (i Washington). Båda lagen vet naturligtvis vad som gäller; för oss handlar det om att fokusera på det vi kan kontrollera, lita på vår struktur i laget och på vårt system. Då ska det kunna gå vägen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.