Skip to main content

Kucherov och målvaktspelet Lightnings frågor

Tampa Bay måste lösa målvaktsituationen och Nikita Kucherovs kontrakt före säsongsstarten

av Corey Long / NHL.com Korrespondent

En NHL-säsong består av otaliga toppar och dalar för samtliga 30 lag i ligan. Här följer fem stora frågor som Tampa Bay Lightnings säsong kan komma att kretsa kring:

Kommer Nikita Kucherov, som är restricted free agent, at ha skrivit på ett nytt kontrakt i tid för säsongspremiären?

Kucherov, som var lagets bäste poängplockare med sina 66 poäng (varav 30 mål) förra säsongen, är fortfarande utan kontrakt. Enligt General Fanager har Tampa Bay $5,866 miljoner i löneutrymme och Kucherov har enligt uppgifter begärt mellan sex och sju miljoner dollar per säsong. Lightnings general manager, Steve Yzerman, har vid ett flertal tillfällen indikerat att han räknar med att förlänga med Kucherov men han har inte sagt hur han ska göra för att hitta löneutrymmet för den dealen. Yzerman visade att han är en bra förhandlare när han den 29 juni skrev ett åttaårskontrakt, värt $68 miljoner, med forwarden Steven Stamkos, men det här kan bli en svårare uppgift att lösa. När laget genomförde en "cut" i truppen under söndagen valde man att behålla både Joel Vermin och Brayden Point som möjliga ersättare till Kucherov om det skulle gå så långt.

Video: PIT-TBL: Kutjerov går bakvägen in

Kommer spelarnas medverkan i World Cup of Hockey 2016 påverka lagkemin under säsongsinledningen?

Tolv spelare och även tränaren Jon Cooper medverkade i World Cup. Samtliga spelare (förutom Kucherov) förväntas ansluta till träningslägret den här veckan. Men det återstår att se hur lång tid det tar för spelarna att hitta kemin efter att ha deltagit i den internationella turneringen under större delen av lägret.

Kan lagets nye assisterande tränare, Todd Richards, få fart på Tampa Bays powerplay?

Den forne Columbus-tränaren Richards ska hjälpa Cooper att vända på ett powerplay som kom på 28:e plats i ligan förra säsongen. Laguppställningen är i det närmaste oförändrad från förra säsongen men Richards och Cooper kommer att ha tillgång till en Jonathan Drouin med självförtroende och en frisk Tyler Johnson, vilket kommer att ge nya möjligheter. 

Video: PIT-TBL: Drouin hittar rätt med en laser

Vem ska göra målen i tredje- och fjärdekedjan?

Tampa Bay Lightning gjorde 224 mål förra säsongen, vilket placerade laget på en delad tolfte plats i ligan. Under 2014-15 gjorde man 259 mål. För att få tillbaka den målproduktion man hade för två år sedan behöver laget få ut mer av tredje- och fjärdekedjan. Valtteri Filppula gjorde sin sämsta fullständigaA säsong (åtta mål och 23 assist) sedan hans rookiesäsong 2006-07. Vladislav Nemestnikov är en potentiell 20-målsskytt och den 13 juli värvade Tampa Bay Cory Conacher efter att han gjort 22 mål för SC Bern i schweiziska NLA. Conacher gjorde nio mål och 15 assist som rookie hos Lightning under säsongen 2012-13 innan han tradades till Ottawa Senators i utbyte mot Ben Bishop.  

Hur kommer Ben Bishop och Andrei Vasilyevski att fördela arbetet?

Det råder ingen tvekan om att Vasilyevski är Tampas förstekeeper i framtiden, men Bishop - dubbel Vezina Trophy-finalist - är lagets nummer ett just nu. Bishop har startat 60 matcher per säsong under de senaste två säsongerna. Men ligans spelschema innefattar fler back-to-back-matcher vilket kommer att ge Vasilyevski fler möjligheter att spela och därmed kommer Ben Bishop att mer för att kunna vara fräsch till slutspelet. Förvänta er att se Vasilyevski startar omkring 30 matcher den här säsongen för att på så sätt förbereda honom inför arbetet som förstekeeper från och med nästa säsong. 

Se mer