Skip to main content

Lightning hittar ett sätt att vinna match 4

av Nicholas Cotsonika / NHL.com

NEW YORK – Så var dom här igen, Tampa Bay Lightning, låg under i tredje perioden borta, lyssnade på fansen, tittade på klockan som gick fort. Och man gjorde det igen, Nikita Kucherov kvitterade som han hade gjort senast, Jason Garrison gjorde matchvinnande målet tidigt i förlängningen.

Nej, Lightning har inte kaptenen Steven Stamkos eller backen Anton Strålman på grund av skador. Men man har erfarenhet och djup och beslutsamhet och skicklighet och kanske lite tur, och efter deras 2-1 seger i OT i match 4 på fredag, så lik deras 5-4 vinst i OT i match 3 på tisdag, har man ledningen med 3-1 mot New York Islanders i kvartsfinalen i Eastern Conference.

Man har chansen att eliminera Islanders i match 5 i Amalie Arena i Tampa på söndag och avancera till Eastern Conference finalen för andra raka säsongen.

"Jag tycker inte att det här var vår bästa match,långt ifrån,"säger Lightning forwarden Ryan Callahan. "Men till slut hittade vi ett sätt att vinna."

Islanders coach Jack Capuano kallade match 3 "demoraliserande. Är man en Islander, vad skulle du kalla det?

Två gånger spelar man bättre än Lightning hemma. Två gånger har man ledningen i tredje perioden. Två gånger ser man Kucherov kvittera. Två gånger tycker man att det borde ha varit straff sent – på Brian Boyle för en tackling i match 3 mot Garrison för hög klubba i match 4 – och sen se syndaren göra matchvinnande målet. Två gånger förlorar du i OT.

Du känner att du kunde vara i ledning med 3-1. Istället ligger du under med 3-1 i serien och vet att bara 10 procent av lag i samma situation har kommit tillbaka och vunnit i NHL´s historia.

"Jag kan inte kräva bättre insatser av killarnas sex senaste perioder,"säger Capuano. "Jag tycker att vi spelade oerhört bra...och förhoppningsvis kan vi ha turen på vår sida och göra några mål i nästa match."

I match 3 vann Islanders skotten i första perioden med 17-9. Man hade ledningen med 1-0 men det blev 11. I match 4 var skotten 16-6. Man tog ledningen med 1-0 och behöll den den har gången, men

lyckades inte göra mål under ett fyra minuters power play sen Callahan åkt ut för double minor för roughing. Man var så odugliga att fansen buade upprepade gånger.

Man hade en känsla av att det skulle komma tillbaka och spöka mot ett opportunistiskt lag som Lightning. Mycket riktigt, det gjorde det.

Lightnings målvakt Ben Bishop radade upp räddningar på rad, stoppade Kyle Okposo i en 2-1 och Calvin de Haan i en kontring i numerärt underläge i andra perioden. Ju längre det var 1-0 desto mer tid hade Lightning att utnyttja en öppning och kvittera.

I match 3 hade man nytta av erfarenheten från fjolåret när man var i Stanley Cup final. I match 4 hade man det igen.

"Vi har pratat om det här," säger Lighnings coach Jon Cooper. "Det finns ingen alarmknapp längre. Man vet inte om det är första perioden eller tredje perioden på vår bänk. Alla är positiva. Det handlar om uppgiften som de står inför.Tills slutsignalen går kommer dom att knoga på."

I match 3 gjorde Kucherov mål med 38.4 sekunder kvar i tredje perioden. I match 4 gjorde han mål med 12:11 kvar i tredje. Den här gången vann Tyler Johnson pucken och passade till vänstra cirkeln framför backen Travis Hamonic. Kucherovs direktskott letade sig in i mål intill vänstra stolpen innan målvakten Thomas Greiss kunde stoppa den.

Kucherov gjorde 10 mål i 26 Stanley Cup Playoff matcher ifjol när Lightning gick till final. Han har mål i nio matcher i slutspelet i år, två mer mål än någon annan i NHL.

"När vi fick den såg man att killarna på bänken kände på sig att något gott skulle hända,"säger Cooper."Och det hände."

I match 3 gjorde Boyle mål efter 2:48 i förlängningen efter att ha åkt på Islanders back Thomas Hickey utan att bli utvisad. I match 4 gjorde Garrison mål i OT efter 1:34 efter att ha träffat Okposo i munnen med en hög klubba sent i tredje perioden utan påföljd. Den här gången höll Lightning pucken i den offensiva zonen och Garrison sköt från högra skottsektorn förbi Greiss på bortre sidan.

"Det var definitivt en lättnadens suck," sa Garrison.

Inte om man är Islanders. Inte om man är de andra i ligan.

Ju mer Lightning vinner matcher som den här, desto mer kommer man att tro på dessa situationer, desto lugnare blir man under press och desto svårare blir man att besegra.

"Vi har många unga killar och dessa erfarenheter kommer verkligen att vara till hjälp, för man vill aldrig vara för hög eller för låg," säger Tampa Bay forwarden Alex Killorn. "Alla säger alltid det, men..."

Lightning menar det.

Se mer