Skip to main content

Lias Andersson en byggsten i nya unga Rangers

Tredje medlemmen i familjen att spela NHL-hockey i New York

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Välkommen till Allt ljus på.… Varje tisdag under hela säsongen 2018-19 bjuder NHL.com/sv på aktuella artiklar om människor som på olika sätt som ger avtryck i hockeyvärlden. Idag: Lias Andersson, en viktig pusselbit i New York Rangers ombygge.

Till skillnad från framstående svenska juniorkollegor som Elias Pettersson och Rasmus Dahlin, har vägen till en matchtröja i National Hockey League varit lång för Lias Andersson.

Och inte lika spikrak.

Det var en chock för Lias att skickas till farmarligan efter en solid insats under försäsongen. Men Rangers ledning hade en tanke bakom beslutet: klubben ser Lias Andersson, nyss fyllda 20, som en viktig pjäs i den framtida satsningen, och istället för ett par minuter här och där i NHL, valde general managern Jeff Gorton att ge den unge svensken speltid i AHL.

Rangers beslut att skicka ner Lias Andersson till farmarlaget väckte förvåning. Klubbens general manager Jeff Gorton har förklaringen klar:

- Det hade varit enkelt för oss att låta honom spela fem eller åtta minuter i fjärdekedjan. Men det var bättre att låta honom växa upp och maxa sin nivå i AHL; han är så nära att bli en riktigt bra NHL-spelare, sade Gorton. Det var inget lätt beslut att fatta, men för Lias del är det långa perspektivet viktigare än det korta.

Video: NYR-OTT: Lias Andersson nätar

Nu verkar Lias bofast i New York Rangers, i sin andra säsong i klubbens organisation. Senast, i förlustmatchen mot Winnipeg Jets (3-4 efter straffläggning) spelade Lias 12,37, en av de bästa istidsnoteringarna för den 20-årige göteborgaren sedan säsongsdebuten mot Montreal den 6 november. De tre senaste matcherna har han snittat en istid på goda 14,48.

- Jag jobbar hårt och försöker spela mitt spel och göra det jag är bra på, sade Lias Andersson till NHL.com efter matchen mot Ottawa i slutet av november.

Säsongen 2018-19 är Lias Anderssons andra i New York Rangers organisation. Han valdes av Rangers i första rundan, som sjunde spelare totalt, i draften 2017. Och anses vara en viktig pusselbit i Rangers nybygge där en kraftig föryngring på kort tid förändrat lagets struktur; en scoutingrapport betecknar Lias som "en aggressiv spelare som ofta vinner kamperna om lösa puckar liksom också kampen man mot man". I en annan rapport framhävs Lias "ledaregenskaper och hans avancerade spelintelligens" samt hans "försvarsegenskaper och förmåga att spela i alla de tre zonerna".

Lias delade säsongen 2017-18 mellan Frölunda i SHL, sju matcher i New York Rangers och merparten av spelåret i Hartford Wolf Pack i American Hockey League.
Och medan Rasmus Dahlin och Elias Pettersson gick rakt in i sina respektive NHL-lag den här säsongen, fick Lias alltså börja i Hartford i AHL: det blev 14 matcher och tolv poäng (4+8) innan han kallades upp till Rangers och matchen mot Montreal Canadiens den 6 november.

Nu spelar han i Rangers fjärdekedja med Ryan Strome och Brett Howden. Mot Winnipeg senast (3-4 efter förlängning) spelade Lias Andersson fram till ett mål.

- Vi försöker göra det bästa vi kan av den istid vi får, och jag kommer att fortsätta att jobba hårt för laget. Tränarna har sagt att vi ska gå hårt mot mål, och det gör vi: det är då det händer saker.

Lias Andersson, född i Smögen, har tungt, tungt hockeypåbrå i Göteborg. Både pappa Niklas Andersson och farbror Mikael Andersson spelade NHL-hockey: Niklas Andersson, 47, spelade 165 matcher med ett facit på 82 poäng (29+53), de flesta för New York Islanders. Niklas, som avslutade sin karriär 2011, tillbringade dock den mesta tiden i farmarhockeyn med 566 matcher i IHL och AHL. Mikael Andersson, 52 år nu, spelade 786 matcher och gjorde 273 poäng (97+176) för Buffalo Sabres, Hartford Whalers, Tampa Bay Lightning, Philadelphia Flyers och New York Islanders mellan 1985 och 2000. Det innan också han likt brorsan Niklas avslutade karriären där den börjat, med Frölunda i SHL.

Ocxh familjetradition hålls levande: Lias 16-årige bror Noah är också på väg mot en bra karriär. Noah lämnade nyligen hockeyfamiljen Anderssons moderklubb Kungälvs IK sedan storklubben Färjestad visat intresse för honom.

Pappa Niklas och farbror Mikael har låtit Lias sköta sig själv. De har inte lagt sig i hans karriär:

- Pappa har betytt väldigt mycket för mig. Han har hjälpt mig på vägen, inte så mycket med själva hockeyn utan mer hur man ska uppträda och bete sig. Han har bara varit stöttande, aldrig legat på med en massa krav, bara kommit med några små tips om hur man kan göra. Mikael har också hjälpt mig, på samma sätt som pappa. Jag har lärt mig mycket av dem.

Exemplariska hockeysläktingar. Men när Lias fick välja själv, valde han ändå att lämna Göteborg för Jönköping och HV71. Ett medvetet val för att komma ur släktens tunga förankring i göteborgshockeyn med den uppenbara press det innebar:

- Jag valde att flytta till HV just därför att pappa och min farbror är så förknippade med hockeyn i Göteborg. Jag ville leva på mina egna meriter och slippa att bli jämförd med dem, har Lias berättat för NHL.com/sv. I HV fick jag köra mitt eget race, jag slapp höra att jag får spela på grund av pappa eller på grund av fabror. Jag fick gå min egen väg och stå på egna ben.

I HV gick Lias hela vägen från J18-laget till SHL-laget på tre säsonger. Han var med och vann SM-guldet med jönköpingsklubben 2017, innan han draftades av New York Rangers, lånades ut för 22 matcher i Frölunda för att sedan plockas över till Nordamerika.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

När Rangers missat slutspel förra säsongen var det självklart för Lias att ansluta till Tre Kronor i VM i Köpenhamn. Ett viktigt steg i utvecklingen, och en chans till personlig revansch efter det besvikna silvret i JVM i början av januari, en silvermedalj som Lias slängde upp på läktaren. En handling som han bestraffades för av internationella ishockeyförbundet (IIHF).

Lias fick sin revansch. Tre Kronor gick som tåget och säkrade guldmedaljerna i finalen mot Schweiz.

- Vilken skön avslutning på säsongen efter det som hände i JVM, sade Lias Andersson till NHL.com/sv efter VM-triumfen. Jag har fått avsluta båda de två senaste säsongerna med guld, med HV och med Tre Kronor. Så fantastiskt skönt.

Och minst lika skönt för Lias Andersson är att han nu, av allt att döma, är en ordinarie spelare i New York Rangers.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.