Skip to main content

Letang avstängd i nästa match mot Capitals

av Janne Bengtsson / NHL.com

Kris Letang, Pittsburgh Penguins evighetsmaskin till back, blir avstängd i nästa match mot Washington Capitals, för en alltför hög tackling mot Capitals Marcus Johansson.

- Jag ville inte skada honom. Allt går så fort nu, och jag försökte inte skada honom. Jag är glad att han är okej, förklarade Letang för Sportsnet efter matchen.

Letang avstängd är ett stort avbräck för Pittsburgh i matchserien mot Capitals, den som Penguins just nu leder med 2-1.

Letang är en pålitlig pjäs för Penguins ledning att luta sig mot. Det har funnits matcher då Letang spelat 35 minuter (35.14), som mot Buffalo Sabres i slutet av mars. Den här säsongen har den 28-årige Montrealsonen loggat in på 26.56 i snitt per match, bland de bästa när det handlar om ligans försvarsspelare.

Ändå är det lite av ett under att Kris Letang överhuvudtaget spelar ishockey. För bara två år sedan höll en stroke, en hjärnblödning, på att sätta stopp för Kris Letangs karriär och i värsta fall också för livet.

- Jag oroar mig varje dag. Jag vet att risken att få en stroke till är liten, men jag har fått en och då kan det hända igen. Jag har det alltid i bakhuvudet, säger Letang till The Globe & Mail. När det hände blev jag rädd. Jag trodde att jag aldrig mer skulle kunna spela ishockey.

Det var på morgonen den 29 januari för lite mer än två år sedan som Letangs fru Catherine hittade sin man på badrumsgolvet. Han var vid medvetande men kunde inte fungera som människa. Letang repade sig dock snabbt och flög senare på dagen med laget till bortamatchen i Los Angeles.

Men något var fel. Letang kunde inte spela mot Kings och inte heller mot Phoenix Coyotes (Arizona Coyotes) dagen efter. En läkarundersökning konstaterade felet: Letang hade fått en stroke.

Läkarna förklarade att det var ytterst ovanligt att män i hans ålder - han vara bara 26 - fick en stroke. Det nämndes procenttal på 0,1.

Det var en klen tröst för Kris Letang.

Tanken på att det kan hända igen, även om risken är mikroskopisk, finns där alltid. Idag har Letang lärt sig skilja på den migrän han lidit av se'n barnsben och de första skridskoskären i Collège Antoine-Girouard Gaulois i en miniliga hemma i Quebec, och symptomen på stroke. Känner han sig det minsta oroad konsulterar han direkt klubbens läkare.

- Mitt liv har ju förändrats, det är helt klart, sade Letang i en intervju. När det hände talade vi mycket om det och nu handlar det om att vänja sig vid det här. Jag har fått en permanent skada på hjärnan, nu handlar det bara om att ta hand om den och att känna sig bekväm med att den finns där.

- Jag skulle aldrig ens gå ut på isen och jag inte kände att det var helt okej. Jag har en familj att tänka på. Och jag känner mig 100 procent.

Kris Letang missade tio veckor när han återhämtade sig från stroken och kom bara upp i 37 matcher plus 13 i slutspelet. Den här säsongen har Letang gjort 71 matcher - de elva matcher som fattas i en komplett säsong missade han med en skada på överkroppen i mitten av december förra året.

Tillbaka i laget igen kom han till en ny tränare - Mike Sullivan hade ersatt Mike Johnston - och fått upp speeden i laget. Perfekt för Letang som är snabb på skridskorna och med en suverän speluppfattning och blick över isen. Letang hittade rätt direkt: han började vräka in de poäng han inte gjort tidigare under säsongen.

* Talande siffror: under Mike Johnstons ledning gjorde Letang 13 poäng (1/12) på 25 matcher. Ett snitt på 0,52 poäng per match. Under Sullivan blev det 54 poäng (15/39) på 46 matcher. Ett snitt på 1.17 poäng/match.

- Bytet av tränare gav mig chansen att visa vilken typ av spelare jag är. Jag kunde ta ett steg till och visa min kapacitet, säger Letang till Pittsburgh Post-Gazette.

Kris Letang inledde slutspelet om Stanley Cup, som vanligt i första backparet och i första uppställningen i power play med Patric Hörnqvist, Phil Kessel, Sidney Crosby och Trevor Daley.

Det blev två poäng direkt. Letang har följt upp med nya poäng och står nu på sju (1/6). Bara Evgeni Malkin, Nick Bonino, Sidney Crosby och Phil Kessel är bättre. Så avstängningen mot Kris Letang blir ett hårt slag mot Pittsburgh.

Se mer