Skip to main content

Josh Leivo vill ta chansen

Marners skada ger plats för andra att kliva fram

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Toronto Maple Leafs rookieforward Mitchell Marner är "dag till dag" med en överkropps-skada.

Det meddelade Leafs idag efter förmiddagens träning.

- Vi får se hur han känner sig imorgon, säger coach Mike Babcock. Om jag får bestämma så spelar han såklart, men om läkarna får råda så är det vila som gäller.

Marner skadade axeln eller överarmen när Minnesota Wilds Boone Jenner fick honom på fall i onsdags.

Marner grinade länge illa, men försökte ändå komma tillbaka ett par byten, innan han bröt matchen i den tredje perioden.

- Han har bidragit med mycket mål och är viktig för vårt spel. Det kommer givetvis vara ett stort avbräck för oss, men vi har andra spelare som är redo att kliva fram och ta på sig mer ansvar. Vi har stort förtroende för den här truppen.

I Marners frånvaro finns alltså chansen för andra spelare att kliva fram.

Den som sett mest spännande ut den senaste tiden är Josh Leivo som på de två senaste matcherna gjort ett mål och fyra målgivande passningar.

Video: NYI-TOR: Samtliga fem Toronto-mål från rookies

- Det känns väldigt bra nu och poängen gör att jag får lite mer självförtroende. Jag ska försöka fortsätta spela på samma sätt kommande matcher, säger Leivo. Jag måste fortsätta ha fokus på defensiven och på strukturen, så kommer spelet framåt av sig själv.

Leivo hade en tung inledning av säsongen där en skada under Leafs training camp satte käppar i hjulet för honom. Han kunde bara delta i en av träningsmatcherna och lyckades inte övertyga coach Mike Babcock om att han förtjänade en plats i laget.

Han var utanför laget under de två första veckorna av säsongen och Leivo skickades därefter till Toronto Marlies för att få speltid.

I slutet av november var han tillbaka i Maple Leafs, men var fortfarande inte aktuell för spel.

- Det var en tuff tid, säger Josh Leivo till TSN. Det är första gången i min karriär som jag inte spelat alls. Men grabbarna i laget stöttade mig och tränarna höll igång min kropp. Jag hade också stort stöd från min familj. De förstod att jag hade det kämpigt och kom och hälsade på mig ofta. Det gjorde att jag ändå kunde hålla uppe humöret.

Leivo spelade sin första match för säsongen med Maple Leafs den 19:e december. Efter nyår, den 7 januari, fick han ytterligare istid i matchen mot Montreal.

Därefter passerade ytterligare en månad på läktaren innan Nikita Soshnikov drabbades av en skada och Leivo fick chansen igen mot St. Louis Blues den 9:e februari.

Sedan dess har han spelat ytterligare tre matcher och i de två senaste, mot New York Islanders och Columbus Blue Jackets, har han alltså varit en av lagets bästa spelare.

I tisdags gjorde han ett mål och stod för två målgivande passningar när New York Islanders besegrades med 7-1. Det var hans första match i NHL där han gjorde mer än en poäng. Han hade näst minst istid i laget, 9:48 minuter, men sköt ändå näst flest skott i laget (5).

I förlustmatchen senast mot Columbus Blue Jackets gjorde Leivo ytterligare två assist och belönades för sitt hårda arbete med att spela hela 14:53 minuter och flyttades upp i kedjan med Nazem Kadri och Auston Matthews.

- När man jobbar hårt, sliter varje dag och har en bra attityd så kommer möjligheten till slut, säger Mike Babcock. Tar man chansen får man spela igen. Gör man det inte finns det andra redo att hoppa in. Alla tror att det är tränaren som tar ut laget. Så är det inte. Det är spelarna som tar ut laget. Jag bara observerar.

- Det är hård konkurrens om platserna. Det är så det ska vara, säger Leivo. Vi har ändå en bra stämning i omklädningsrummet. Att det är lite tävling om platserna gör att alla höjer sig. Vi är alla beredda när coachen säger till oss att spela.

- "Levis" är riktigt stark från tekningscirklarna i anfallszon ner mot motståndarnas mål, säger Mike Babcock. Han är bra på att täcka pucken har bra spelsinne och ett riktigt bra skott. Har tagit chansen de senaste matcherna och visat att han vill konkurrera om en plats i laget.

Coach Babcock menar dock att Leivo måste förbättra sitt defensiva spel.

- Jag vet att det finns saker jag måste jobba med i försvarsspelet. Jag försöker lära mig mer varje träning och tänker mycket på att ligga i rätt position hela tiden. Jag ska fortsätta kämpa för att hjälpa laget så mycket jag kan, avslutar Leivo.

Se mer