Skip to main content

Lehner glänste i debuten för New York Islanders

Publiken hyllade svenske målvakten efter återkomsten från drogproblemen

av Brian Compton @BComptonNHL / NHL.com Deputy Managing Editor

NEW YORK - Det vällde in lyckönskningar och gratulationer på twitter direkt efter att Robin Lehner hållit nollan och gjort 35 räddningar i sin debut för New York Islanders. Det blev seger med 4-0 över San Jose Sharks i Barclays Center i Brooklyn på måndagen.

Lehner, som skrev på för ett år med Islanders den 3 juli, är uppskattad av klubben, fansen och lagkamraterna efter förra månadens öppenhjärtiga bekännelse om problemen med psykisk hälsa, om alkohol- och drogmissbruk och om rehab-vägen tillbaka.

- Jag försöker ta mig fram, men visst är det lite speciellt, sade Lehner som blev den förste målvakten i Islanders historia att hålla nollan i sin debut för laget.

- Det kändes riktigt bra att komma tillbaka så här.

Lehners psykiska problem gav diagnosen "bipolär 1 med maniska faser". Diagnosen ställdes fem veckor in på rehaben, efter det att Lehner fått en panikattack på isen i mål för Buffalo Sabres mot Detroit Red Wings den 29 mars. Han spelade två perioder av matchen, förlust med 3-6, och släppte in tre mål på 20 skott. Kvällen före matchen hade Robin Lehner umgåtts med självmordstankar. Han hade ont i bröstet och svårt att andas i det som skulle bli hans sista match för Sabres.

 

[Relaterat material: Robin Lehner berättade om psykiska problemen]

 

Islanders gav Lehner en ny chans. Han var backup till Thomas Greiss i de två första matcherna, och på måndagen klarade han sitt första test med bravur: han höll nollan och gjorde 16 räddningar i slutperioden.

- När man är med i ett lag, så backar alla upp varandra, sade Islanders coach Barry Trotz. Vi vet inte exakt vad han går igenom varje dag, men han har ett stort stöd här i laget, från ledningen och ner till lagkamraterna och alla runt laget. Vi finns där för honom hela tiden, och han finns där för oss.

- Idag stod han stadigt och lugnt. Jag gillade sättet han rörde sig på, han behövde inte sträcka sig efter pucken. Han såg stor och tät ut. Jag vet att deras skyttar bara såg en stor vägg. Alla målvakter som är 1.98 långa och ser täta ut, framstår som en vägg för skyttarna.

Också spelarna i Islanders uppskattar Robin Lehner:

- Han har varit så bra, säger kaptenen Anders Lee. När vi såg det där om allt han gått igenom…och se'n lärde länna honom från den tiden och fram tills nu, så har det varit fantastiskt att se hur han kämpat sig igenom allt. Jag vet hur hårt han jobbat på isen, och jag vet att han ville stå i de två första matcherna. Nu såg vi hur bra han kan vara; han stängde igen framför ett av ligans bästa lag. Jag är stolt över honom.

Video: NYI-SJS: Lehner står för nolla i Islanders-debuten

Lehner skrev på för Islanders samma dag som klubben värvade in forwarden Matt Martin från Toronto Maple Leafs. Lehner ville tjuvstarta sommarträningen lite, så han och Martin började träna tillsammans i New York.

 - Han jobbade stenhårt hela sommaren, sade Martin. Han berättade sin historia för mig direkt och jag tror verkligen att alla känner för honom. Det är så roligt att se honom lyckas som han gjorde ikväll. Han har verkligen gått rakryggad genom allt det här.

Lehner gjorde elva räddningar i första perioden. Och efter det bland annat en superräddning när han höll ihop benskydden på Timo Meiers skott ur friläge precis framför målet, 3,56 in på andra perioden. Då var ställningen fortfarande 0-0, innan Islanders bröt måltorkan med Anders Lee's mål i power play, 14,34 in på perioden.

- Målvakter är ju alltid lite speciella och i sin egen värld. Men han är en trevlig och social kille, sade Islanders forward Cal Clutterbuck. Han har gått igenom saker som han inte är rädd att tala om, och han passar bra in i laget. Det här är traditionellt en välkomnande grupp, men det är båda sidors förtjänst att han kom in så bra. Det är ett bra äktenskap.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Det kändes fint att se honom komma in och göra det han skulle så bra som han gjorde, sade Clutterbuck. Jag tror att många av oss inte ens förstår, och aldrig kommer att förstå det han har gått igenom. Men han har lagt upp allt på bordet, han lever sitt liv på rätt sätt nu och då kommer sån't här till en. Förhoppningsvis ger det här (insatsen i matchen) honom allt självförtroende i världen.

Efter matchen berättade Lehner att han nu var nykterist och att han mådde bra. Han var tacksam mot Islanders som givit honom chansen, och hoppades kunna betala tillbaka med fler insatser som den på måndagen.

- Jag gör det jag älskar, sade Lehner. Jag är helt frisk. Jag mår bättre än någonsin. Jag har vänt blad och startat om i ett nytt lag i en ny stad. Jag ser fram emot allt som kommer.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.