Skip to main content

Legion of Doom återförenas efter nästan 20 år

Nu återförenas den klassiska kedjan Legion of Doom när Lindros lag möter Salmings lag i Toronto

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Legion of Doom är tillbaka.

En av NHL-hockeyns mest berömda kedjor, Legion of Doom, återförenas för första gången på nästan 20 år i samband med att Hockey Hall of Fame väljer in nya medlemmar i helgen.

Eric Lindros är en av de tre före detta spelare (de andra är Sergei Makarov och Rogatien "Rogie" Vachon) som väljs in i den celebra församlingen. I samband med det arrangeras en veteranmatch mellan Lag Lindros och Lag Salming på söndagskvällen.

- Det ska bli jättekul att spela, säger Mikael Renberg, 44, till NHL.com/sv.

Mellan 1995 och 1997 bildade Renberg Philadelphia Flyers den fruktade kedjekonstellation Legion of Doom tillsammans med Eric Lindros och John LeClair.

- Det är första gången vi spelar ihop sedan Legion of Doom splittrades 1997 (med att Renberg tradades från Philadelphia till Tampa Bay Lightning). Vi har spelat golf tillsammans någon gång, men aldrig hockey. Fast jag har åkt grillor två gånger i år. Så jag hoppas att de andra är lika dåliga som jag...

Massor av hockeyprofiler ställer upp i matchen i Toronto Maple Leafs hemmaarena Air Canada Centre i kväll. Arenan ligger bara ett stenka...slagskott från Hockey Hall of Fame, där ju också Stanley Cup-bucklan förvaras när den inte är på turné, och där HHoF-festligheterna också äger rum.

I Lindros lag finns bland andra Paul Coffey (invald i HhoF 2004), Dino Ciccarelli (2010), Igor Larionov (2008), Joe Nieuwendyk (2011) och Dale Hawerchuk (2001) samt spelare som Martin Biron, Adam Graves, Mikael Renberg och John LeClair, ingen av dem medlem i HHoF.

I lag Salming spelar Mike Gartner (2001), Lanny McDonald som ju också är medlem i invalskommittén (1992), Doug Gilmour (2011), Darry Sittler (1989), Larry Murphy (2004) och Salming som valdes in som förste svensk 1996. Dessutom bland andra Wendel Clark, Rick Vaive, Darcy Tucker och Jean-Sebastien Giguere.
För Mikael Renberg känns det stort att få återförenas med sina gamla kedjekamrater.

- Vi har ju ingen regelbunden kontakt idag, vi bor helt enkelt för långt ifrån varandra, säger Renberg. John (LeClair) bor kvar i Philadelphia, Eric bor i Toronto och jag i Stockholm. Det blir något mail då och då, och under junior-VM i Toronto käkade jag middag hemma hos Eric.

Mikael Renberg var inte precis välutrustad inför matchen. Klubborna fick han av Johan Harju när Luleå var på Stockholmsbesök för att möta Djurgården på Hovet, och skridskorna slipades av Dif:s materialare Johan Kellerstam som ju inte kunde låta bli att påpeka att Renbergs grillor inte precis var av senaste modellen - faktiskt inte ens av den näst senaste...

- Det ska bli kul att få spela mot Börje Salming igen. När jag växte upp var ju Salming närmast en sagofigur. Vi kunde inte se NHL-matcherna som man kan idag, utan toppspelarna var ju några man nästan bara hörde talas om, berättar Renberg.

Som faktiskt mött Salming i riktiga matcher: när Renberg spelade i Luleå och var på väg uppåt i karriären, spelade Salming sina sista hockeyår i AIK.

- Vi möttes några gånger. Det var coolt att spela mot honom. Han är ju från Kiruna så vi är ju norrbottningar båda två. Fast AIK var ju inget bra lag, konstaterar Piteåsonen Mikael Renberg.

Legion of Doom var 318 kilo ren anfallskraft. Det var den 11 februari 1995 som Flyers tränare Terry Murray efter en usel inledning på säsongen som efter lockouten inletts först i januari, satte samman den kedja som skulle gå till historien och blir en av NHL:s mest berömda kedjeformationer genom alla tider. Tre 100-kilosbjässar som hittade varandra perfekt på isen, och som med kraft och styrka pressade sina motståndare långt ner i den offensiva zonen och skapade möjligheter för sitt Philadelphia Flyers.

Flyers hade inlett den lockoutavkortade säsongen med sju förluster och moralen var i botten. Lindros hade gjort beskedliga fyra mål under säsongen, medan Renberg och LeClair underpresterat kraftigt med ett mål vardera.

Det blev bara ett mål för trion den kvällen mot New Jersey Devils men Lindros, Renberg och LeClair visade bra kemi, hittade varandra på isen och trivdes med att spela tillsammans. I byte efter byte pressade de ner sina motståndare.

- Vi fick ett rykte om oss att vi bara var bra när vi kunde checka ner motståndarna och jobba, men det stämmer inte: vi var väldigt bra på snabba kontringar och spel rakt på. Det blev många poäng på det sättet, säger Mikael Renberg till NHL.com/sv.

- Både Lindros och jag hade bra säsonger bakom oss, men LeClair var ingen stjärna när han kom från Montreal mitt under säsongen. Han lyfte i Flyers. Och vi kände ganska snabbt, i andra matchen tror jag det var, att vi trivdes väldigt bra tillsammans, berättar Mikael Renberg om hur de tre spelarna hittade varandra.

Det gjorde de på allvar i den andra matchen tillsammans. Den 13 februari tog Flyers emot Washington Capitals och vann med 5-3. Därefter i rask takt Tampa Bay Lightning (5-2), Quebec Nordiques (2-4), Nordiques igen (6-6) och Montreal Canadiens (7-0). Legionen presterade: LeClair 13 poäng (7 mål/6 assister), Lindros (11 poäng (4/7) och Renberg 9 poäng (5/4).

Inräknat slutspelet gjorde de tre legionärerna sammanlagt 216 poäng den säsongen. Den 21-årige centern Eric Lindros 85 (33/52) på 58 matcher. Högervingen Mikael Renberg, 22, gjorde 70 poäng (32/38) på 62 matcher. Och den 25-årige vänsterforwarden John LeClair 61 poäng (30/31) på 52 matcher.

Säsongen efter gjorde den sammanlagt 318 kilo tunga kedjan 255 poäng (121/134): Eric Lindros 115 poäng (47/68) på 73 matcher, John LeClair 97 (51/46) på 82 och Mikael Renberg 43 (23/20) på 51 matcher. Och när Legion of Doom sammanfattade sin verksamhet efter säsongen 1996-97, stod den på fantastiska 666 poäng (305 /361).

Det var lagkamraten och centern Jim Montgomery som myntade kedjans namn efter en match när han tyckt att trion uppträtt "like the Legion of Doom out there". Flyers matchspeaker Gene Hart hängde på, och snart var namnet en nationell angelägenhet.

Kul, tyckte spelarna. Men inte alla runt omkring dem. Mikael Renberg skrattar när han minns uppståndelsen:
- Min mormor Maj-Britt kom aldrig överens med namnet Legion of Doom. Hon var religiös och tyckte inte att något med domedagen var så´nt jag skulle hålla på med, berättar Mikael Renberg.

Som när han tänker tillbaka på sin aktiva tid, alltid minns The Legion of Doom.

- Tiden i Philadelphia, det var den bästa tiden i mitt hockeyliv, säger Renberg.

Och nu återförenas Legionen på isen. 19 år efter senaste gången de spelade ihop.

Se mer