Skip to main content

Legendaren Lidström är tillbaka för 20:e säsongen i Detroit

av Brian Hunter / NHL.com
När Detroit Red Wings gjorde 53:e valet i 1989 års Entry Draft och det föll på en back från Västerås i Sverige som hette Nicklas Lidström kunde ingen föreställa sig i vilken omfattning detta skulle förändra saker och ting, däribland spelet som helhet.

Inte ens Lidström, som då var 19 år, kunde föreställa sig den resa som låg framför honom.

"Man läste inte mycket om NHL i tidningen på den tiden, kanske bara någon gång i veckan", berättade han för journalisten Anders Wallin tidigare i år för webbplatsen Sweden.se. "Men det var genom tidningar och ett TV-inslag då och då som jag försökte hålla koll på hur det gick för svenskarna som var där då. Spelare som Bengt-Åke Gustafsson, Håkan Loob, Kent Nilsson och Thomas Steen."

Även om valet i tredje rundan var ett riktigt bra grundmaterial med förutsättningar för att lyckas i NHL har Lidström under de följande 22 åren varit en grundbult under fyra mästerskap för Red Wings, vunnit Norris Trophy sju gånger och skrivit ett nytt kapitel i ishockeyns historia när han var den första europé någonsin att lyfta Stanley Cup som lagkapten.

Och 41 år gammal är han fortfarande med i toppen – vilket måste kännas väldigt skönt för Detroit-chefen Ken Holland.

"Jag kan inte tänka mig Red Wings utan Nick Lidström" sa Holland på sommarens presskonferens när han tillkännagav att försvararen skulle vara tillbaka under säsongen 2011-12. "Jag har alltid sagt att den dagen han berättar att han slutar kommer jag att vara i rummet bredvid och berätta att jag slutar."

Lidströms 19:e NHL-säsong gör att Holland nog inte behöver fundera så mycket på att han ska behöva packa ihop sina saker eller vem som ska fylla ut det enorma hålet vid egen blå linje under åtminstone det närmaste året. Lidström spelade samtliga 82 matcher förra säsongen, gjorde 16 mål och samlade ihop 62 poäng, vilket visar att han håller än och fortfarande är en av de allra bästa offensiva spelarna på sin position.

Det är precis det som de Detroit-trogna fansen förväntar sig vartenda år sedan Lidström debuterade säsongen 1991-92 med 11 gjorda mål och 60 poäng vilket gav honom en andraplats efter den ryska poängmaskinen Pavel Bure i omröstningen om Calder Trophy. Under den följande säsongen utvecklades Red Wings till ett kraftverk i Western Conference och Lidström till en viktig del i bygget när han spelade tillsammans med Hall of Fame-legendarer som dåvarande kaptenen Steve Yzerman och backen Paul Coffey.

Även om han gled in under radarn under sin tidiga del av karriären i ett lag med så kända namn tog Lidström snart för sig och fick lagkamraternas uppskattning för sitt spelsätt. Även om han ofta bidrog i poängstatistiken tack vare sin offensiva förmåga var det hans noggrannhet med de små, små detaljerna på alla delar av isen som byggde upp hans anseende som en av de spelarna som utnyttjar hjärnan allra bäst.

Brendan Shanahan, NHL Senior Vice President of Player Safety och lagkamrat med Lidström från 1996 till 2006, sa tidigare i år till USA Today: "De säger att i schack måste man tänka tre eller fyra drag före motspelaren. Nick skulle förmodligen vara åtta eller tio drag före."

Tack vare sin förmåga till dominans och tvåvägshockey utvecklades Lidström snabbt till en av ishockeyns bästa spelare och har hållit sig kvar i toppen under alla år. Men var hamnar han bland de bästa svenskarna under sin tid och var hamnar han bland de bästa någonsin? Det är en intressant fråga eftersom Sverige under åren har levererat många skickliga spelare bara till Red Wings. Förmodligen känner alla till Lidströms lagkamrater Henrik Zetterberg, Tomas Holmström och Niklas Kronwall som alla varit viktiga för att ta hem de senaste Stanley Cup-triumferna.

Tidigt 2008 gjorde den svenska tidningen Sportbladet/Aftonbladet en omröstning bland de svenska NHL-spelarna om vem de ansåg var den bästa av svenskarna. Även om stjärnanfallarna Peter Forsberg och Mats Sundin fortfarande spelade i NHL, Daniel Alfredsson var på topp och Zetterberg precis på gränsen att vinna Conn Smythe tog Lidström hem en jordskredsseger. Några röster från undersökningen:

Backen Mattias Norström: "Man behöver bara se en match med Nicklas Lidström för att förstå att han är bra. Men om man ser tio matcher med honom inser man hur fantastiskt bra han är. Han gör inga misstag."

Backen Mattias Öhlund: "Han har allt, det finns inga svagheter. Ingen i NHL kan ens jämföras med honom."

Forwarden Kristian Huselius: "Han spelar nästan alltid halva matcherna och gör nästan aldrig några misstag."

Huselius talade om Lidströms förmåga att sluka många minuter på isen. Under de sju åren från 1999 till 2007 var han aldrig sämre än trea i NHL vad gäller genomsnittlig istid, han hade mest istid av alla spelare säsongen 2002-03 med otroliga 29,20 minuter i genomsnitt och snittade säsongen efter 27,39 minuter.

Och trots att han spelar i en position med huvudsaklig uppgift att freda det egna målet har Lidström gjort så många offensiva poäng, 253 mål och 1 108 poäng på 1 494 seriematcher, att han bör nämnas tillsammans med spelare som Sundin, Alfredsson och de andra svenska poängmaskinerna från tidigare år som Nilsson, Loob och Mats Näslund.

Utöver det har han vunnit sju Norris Trophies, lika många som Canadiens store Doug Harvey och därmed på andra plats genom tiderna, bara en mindre än Bruins-legendaren Bobby Orr. Börje Salming, som var en fantastisk svensk back under sin tid, gick fram som en bulldozer och banade väg för européer att lyckas i NHL, men han kommer inte riktigt upp i Lidströms imponerande statistik (Salming gjorde 150 mål och 787 poäng på 1 148 matcher) eller bedrifter då han aldrig lyckades vinna Norris Trophy eller Stanley Cup.

Lidström har också gjort sitt hemland stolt och hjälpt Sverige vinna VM 1991 och OS 2006 vilket tillsammans med hans Stanley Cup-triumfer placerar honom i den exklusiva skaran Triple Gold Club. Dessutom har han besökt Vita Huset och olika presidenter efter Detroits titlar, och 2010 fick Lidström utmärkelsen "Kungamedaljen" av svenska kungen Carl Gustaf.

Ögonblicket som gett Lidström platsen som den störste svenska spelaren någonsin i NHL kom 5 juni 2008 när Detroit besegrade Pittsburgh i den sjätte matchen i finalserien om Stanley Cup. Efter att kommissionären Gary Bettman gratulerat lagen och spelarna räckte han över Stanley Cup-bucklan till Lidström som hade tagit över som lagkapten för Red Wings efter att Yzerman slutat 2006. Det var ett stort ögonblick i ishockeyns historia när mannen som hade ett "C" på tröjan och som höll upp sportens finaste pris inte var från Kanada eller USA, utan var europé.

"Det var en enorm ära och jag är verkligen stolt över att vara den första", sa Lidström efter att han lyft bucklan för fjärde gången i karriären. "Jag är också stolt för hela lagets skull, för det sätt som vi lyckats vinna på. Många har sagt att det inte går att vinna med européer men vi har bevisat att de hade fel. Så länge som man kan åka skridsko bra, inte kliver undan på isen utan står upp ordentligt, så kan man spela. Och det tycker jag att det här laget har visat."

Se mer