Skip to main content

Adam Larsson har tystat alla de som tvivlade

Succé i premiären för västerbottningen som blivit assisterande kapten i Edmonton Oilers

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje torsdag under hela säsongen levererar NHL.com/sv en koll på de svenskar som skapar de stora rubrikerna i NHL. Vi tittar närmare på såväl ungdomarna som försöker slå sig in i ligan som de spelare som redan är bärande i sina lag. Vi vill ge er veckans bästa stories med svenskt fokus.

Det finns de i Edmonton som fortfarande tvivlar på Adam Larsson. Liksom på den trade som skickade publikfavoriten och anfallaren Taylor Hall till New Jersey Devils i utbyte mot den, för de flesta Oilersfans, ganska okända backen Adam Larsson.

Men tvivlarna är inte många.

Och de blir allt färre. För varje dag och varje match.

Den 24-årige västerbottningen har visat sig vara precis det Oilers behövde för att ta ett steg till i utvecklingen och nu på allvar nämnas som en verklig utmanare om Stanley Cup.

Början kunde i alla fall inte blivit bättre: när Oilers besegrade Calgary Flames med 3-0 i NHL-premiären natten till torsdagen, spelade Larsson 20.27 i Oilers ledande femma med anfallarna Connor McDavid, Leon Draisaitl och Patrick Maroon och backarna Oscar Klefbom och Adam Larsson. Bara Klefbom (22.30) och Draisaitl (20.28) loggade mer istid än Larsson.

På onsdagens morgon blev Larsson dessutom historisk som den förste svensk i Edmonton Oilers historia att väljas till assisterande lagkapten. Tillsammans med Milan Lucic och Ryan Nugent-Hopkins ska Larsson hjälpa kaptenen Connor McDavid.

Men det blir inga vidlyftiga snack med domaren för Larssons del. Det överlåter han till andra.

- Näee, Connor sköter den delen på ett alldeles utmärkt vis. Vi har många ledare i vårt lag och oavsett om du har en bokstav på tröjan eller inte, så måste du leda på det sätt du själv tycker känns bekvämt.

- Det var inget jag förväntade mig (att väljas till assisterande kapten) men jag är stolt över att ha blivit det, säger Larsson.

Beslutet var enkelt, förklarar tränaren Todd McLellan för Edmonton Journal.

- Beslutet fattades enhälligt av tränarna. Adam ger allt varje kväll. Han bjuder på sig själv och bryr sig om sina lagkamrater.

Så tveksamheten kring den där traden för lite mer än ett år sedan börjar gå över. Det var den 29 juni 2016 som Oilers general manager Peter Chiarelli chockade hockeyvärlden, eller i alla fall den lokala hockeyvärlden i Edmonton, med att skicka publikfavoriten och poängmaskinen Taylor Hall till New Jersey Devils i utbyte mot backen Adam Larsson. Rubrikerna och omdömena om traden var svarta och hårda: "obegripligt", "en förolämpning mot Oilers fans" och "den sämsta traden i Oilers historia" (och då ska man komma ihåg att det var just Oilers som i slutet av 1980-talet tradade Wayne Gretzky till Los Angeles Kings…).

Chiarelli och McLellan fick försvara sig mot uppretade fans.

- Vi har aldrig dolt att vi letat efter försvarsspelare. Vi måste stärka upp vårt försvar. Vi har undersökt marknaden och det här är priset vi måste betala. Vi sökte efter en högerskytt som kan spela högt upp och då kostar det, sade Chiarelli då.
Och McLellan fyllde på och var kritisk mot kritikerna:

- Det är vansinne att hålla på och slå huvudet i väggen. Vi behövde fylla igen ett hål. Jag vet att det är mycket snack om att vi tappar en dynamisk och offensiv spelare, men vi behövde också en bra kille som kan spela 20 minuter per kväll och som kan stänga matcherna. Det har vi fått i Larsson.

Både Chiarelli och McLellan har jobben kvar. De fick rätt. Oilers ökade på sin målskörd med 44 mål jämfört med säsongen före, men minskade också antalet insläppta mål med 35. Målskillnaden 199-242 säsongen 2015-16 mot 243-207 året efter kan i hög grad tillskrivas Connor McDavid och Adam Larsson.

Och sakta men säkert har kritiken tystnat. Under själva traden genomförde Edmonton Journal en omröstning på nätet där 70 procent av runt 7000 röstande tyckte att affären var dålig för Oilers. Ett år senare tyckte 80 procent i en ny omröstning att affären varit bra för Oilers.

Adam Larsson kom till Edmonton Oilers med fem års NHL-erfarenhet. Han lämnade Skellefteå AIK för New Jersey Devils efter säsongen 2010-11 och blev ganska snabbt en av Devils ledande backar. Sista säsongen i Devils bokfördes han för 18 poäng (3+15) på 82 matcher och +15 i den statistiken. Första säsongen i Oilers gick ännu bättre, 19 poäng (4+15) på 79 matcher och +21.

Video: ANA-EDM M1: Larsson prickskjuter in pucken

Larsson hittade rätt direkt tillsammans med Oscar Klefbom:

- Oscar och jag hittade kemin tillsammans förra året. Vi har fortsatt där vi slutade då, förklarar Larsson sin insats i premiärmatchen mot Calgary, som summerades till +3 i plus/minusstatistiken.

Framförallt var det Larssons fysiska spel som imponerade första säsongen i Oilers: 253 tacklingar var i särklass mest i laget och Milan Lucic, som ju inte precis är känd för att lägga fingrarna emellan, kom in som god tvåa med 202 tacklingar.

"Larsson överraskade bedömarna med sitt kompromisslösa fysiska spel", konstaterade Edmonton Journal i en analys av svenskens spel. "Spelare som försökte ta sig fram på hans sida av isen fick betala priset för det. Några tacklingar sattes in våldsamt, andra var mer strategiska, åter andra vapen i den stora säck med tricks som Larsson har för att skilja en motståndare från pucken. Det är inte konstigt att Larsson grovjobbarstil har vunnit över fansen på hans sida."

Adam Larsson har hittat sin roll i Edmonton Oilers. Och även om det tog tid har fansen förstått det.

Se mer