Skip to main content

Lars Eller har hamnat rätt

Eller trivs med livet i Washington och med hockeyn i Capitals

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Ett nytt kapitel har tagit sin början för Lars Eller. Ett kapitel han så här långt trivs väldigt bra med. - Jag tror inte jag kunde hamnat på ett bättre ställe, säger Lars Eller.

Efter sex år i Montreal Canadiens ingick Lars Eller i en trejd som skickade honom till ett nytt land och en ny stad. Närmare bestämt från Kanada och ett hockeytokigt Montreal till USA och ett betydligt lugnare Washington D.C.  

- Här i Washington behöver du inte bry dig om mycket annat än att bara spela hockey. I Montreal är du en hockeyspelare 24 timmar om dygnet. Här är du mer som en vanlig privatperson när du lämnar rinken. I Montreal visste alla vem du var, du var en Canadiens-spelare vart du än gick, säger Eller.

I Capitals vimlar det dessutom av stjärnor som tar en stor del av uppmärksamheten. Men det är både på gott och ont för 27-årige Eller som konkurrerar med Nicklas Bäckström och Evgeni Kuznetsov om centerpositionerna. Eller har mestadels fått axla rollen som tredjecenter men vet att konkurrensen är tuff och accepterar den roll som tränaren Barry Trotz gett honom.

- Det innebär mycket speltid i fem-mot-fem, fyra-mot-fyra och i numerärt underläge. Jag spelar kanske lite mer mot de andra spelarnas toppkedjor, säger Eller.

Att centra en tredjeformation innebär inte enbart defensiva arbetsuppgifter. Eller menar att det i dagens hockey behövs tre kedjor som kan producera. Även om han inte gjort det hittills, två poäng på 17 matcher, är Eller van vid att vara i målprotokollet. Så har det varit ända sedan han spelade pojklagshockey i danska Rödovre.

Kan du sakna att spela i den rollen?

- Ja, ibland gör jag. Det är något av de roligaste som finns att spela i powerplay, få lira och göra snygga passningar. Men jag vet vilka jag konkurrerar med och jag accepterar det fullt ut. Förhoppnings kan jag få chansen och visa upp mig men jag vill ju vinna Stanley Cup och jag tycker att jag är stark i den rollen jag har nu och den blir viktig i ett senare slutspel, säger Eller.

Säsongen är inte långt gången ännu. Eller, som tvingades lämna matchen mot Red Wings natten till lördagen svensk tid på grund av skada, har spelat i samtliga 17 matcher för Capitals och snittat 13.51 i istid. Att byta lag innebär alltid en anpassningsfas för att komma tillrätta i en ny stad, ett nytt lag och ett nytt spelsätt.

- Det gick bra på försäsongen men sen gick nivån upp ett par snäpp när säsongen började och då kanske jag började tänka för mycket under de första matcherna men sedan har det känts bättre. Poängen kanske inte har trillat in så mycket jag hoppats på men fortsätter jag som jag gjort nu så kommer det komma.

Det mesta börjar alltså komma på plats för Eller. Både på isen och på hemmafronten.

- Både jag och min familj trivs faktiskt riktigt bra här. Vi har funnit en bra bas. Jag trivs riktigt bra med sättet de coachar på och sättet de vill spela på. Det är alltid roligare att spela i ett lag som har en vana att vinna. Jag tror inte jag kunde hamnat på ett bättre ställe, säger Lars Eller.

Se mer