Skip to main content

Lars Eller hjälte för Capitals i match 2

Danske forwarden klev fram efter skada på Kuznetsov: "Är vårt hemliga vapen"

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Han har gjort det förut, Washington Capitals blonde viking med nummer 20 på ryggen. Klivit in när en av Capitals två toppcentrar blivit skadade, det vill säga. Det var så sent som i andra rundan mot Pittsburgh Penguins som Nicklas Bäckström blockerade ett skott med handen och tvingades utgå. In för att äta upp svenskens minuter som center i dåvarande andrakedjan klev danske kraftpaketet Lars Eller - och som han klev in.

Under de fyra matcher som Bäckström vårdade sin handskada ökade Ellers minuter på isen men också hans produktion. Två mål och tre assist för fem poäng blev det för Eller innan "Bäckis" var redo för spel igen. I nattens match 2 av Stanley Cup-finalen mot Vegas Golden Knights drabbades Capitals återigen av en skada på en toppcenter. Denna gång var det Evgeny Kuznetsov - slutspelets ledande poängplockare - som tvingades kliva av efter att ha tacklats hårt av Brayden McNabb. Huruvida tacklingen var regelrätt eller ful råder det nog delade meningar om i Capitals respektive Golden Knights läger, men summa summarum ledde den till att Kuznetsov tvingades utgå från matchen helt.

 

[Relaterat material: Stjärnans skada blev vändpunkten för Capitals]

 

In klev så Eller, än en gång. Och levererade gjorde han, än en gång.

Först genom att 17.27 in i första perioden sätta dit matchens inledande mål, fint framspelad av Michal Kempny och Andre Burakovsky. Sedan genom att 5.38 in på andra perioden spela fram Alex Ovechkin med en smart passning i numerärt överläge. Slutligen genom sin läckra passning bakåt till Brooks Orpik som satte avgörande 3-2 för Capitals.

- Varje gång vi har ställts inför svårigheter, oavsett om det gäller att vara i underläge i en matchserie eller att förlora en nyckelspelare till skada vid ett viktigt skede av matchen, har någon klivit fram och alla har höjt sig ett snäpp, sade huvudpersonen själv till NHL.com/sv efter 3-2-segern. Det är alltid tungt att förlora en av dina absolut bästa spelare - vi hoppas självklart att han [Kuznetsov] är tillbaka snart - men vi visade ikväll vad vi visat hela året och det är att vi kan vinna även om vi får skador på nyckelspelare.

Via produktionen i match 2 ökade Eller sin poängtotal till imponerande 17 poäng (sex mål, 11 assist) på 21 matcher vilket gör honom till fjärde bäste poängplockare i Capitals (delad med T.J. Oshie) bakom Kuznetsov, Ovechkin och Bäckström.

Video: Andre Burakovsky bryter ner match 2

Capitals kapten och kvällen till ära även målskytt, Alex Ovechkin, hyllade efter matchen sin danske lagkamrat:

- Han är som vårt hemliga vapen. Han är otroligt svår att möta när han spelar på toppen av sin förmåga. När han kommer in i zonen skapar han mycket för oss och han var en stor faktor i vinsten ikväll.

- Ju mer jag är ute på isen, desto bättre känsla får jag för matchen och mitt eget spel, fortsatte Eller. Jag visste från Tampa-serien att jag har bra kemi med Vrana och Oshie så det kom inte som någon överraskning för mig att vi hade bra flyt när vi spelade tillsammans här ikväll.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Nicklas Bäckström, som fick kliva in i en välbekant roll mellan Alex Ovechkin och Tom Wilson i förstakedjan, stämde in i hyllningskören:

- Det är häftigt att se. Det kändes som han spelade med ett helt annat självförtroende sedan Kuzy tvingades utgå skadad. Han är en fantastisk spelare och när han spelar med den där pondusen… det är vad vi behöver. En helt otrolig match från honom.

Coach Barry Trotz tog sig tid att analysera vad som gör Eller så framgångsrik när han flyttas upp i laguppställningen:

Video: VGK-WSH, M2: Orpik nätar på pass från Eller

- Först och främst: han är en bra spelare. Vi kan börja där. Lars är inte blyg inför att axla mer ansvar när det behövs. Han är fullt medveten om att det är stora skor att fylla om 'Backy' eller 'Kuzy' blir skadade. När han får möjligheten tycks han växa med ansvaret och vill visa vad han faktiskt kan leverera. Han vet ju att vi förlitar oss på honom också, det är en annan sak. Han är en av de mest populära killarna vi har i omklädningsrummet och han har den där sällsynta förmågan att höja sitt spel både en och två nivåer när omständigheterna kräver det.

I och med matchens slutförande skrev Lars Eller även dansk historia. Totalt 71 matcher i Stanley Cup-slutspelet har 29-åringen spelat, en notering som gör att han passerar Jannik Hansen (70) för mest slutspelsmatcher i karriären för en dansk spelare. Vidare blev Eller den andre danska spelaren, utöver just Hansen, att göra mål i en Stanley Cup-final.

I slutändan är det definitivt till Capitals fördel om Evgeny Kuznetsovs skada skulle vara av det mildare slaget. Skulle skadan däremot vara av det allvarligare slaget kan Caps trösta sig med att deras hemliga vapen från Danmark återigen är redo för tjänstgöring.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.