Skip to main content

Läromästaren Jagr fortfarande klubblös

"Ingen kan ersätta det han har gjort för oss unga", menar Aleksander Barkov

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

En av de absolut längsta och mest framgångsrika NHL-karriärerna står kanske vid vägs ände. I skrivande stund har den 45-årige tjecken Jaromir Jagr inget nytt NHL-kontrakt i sikte och rykten gör gällande att NHL's näst bäste poängplockare genom tiderna kan vara förlorad för ligan. Jagr har genom åren trollbundit oss med sina mål, assist, fina målgester och inte minst - en hockeyfrilla av Guds nåde. På senare år har han dock spelat en kanske än större roll: Den som läromästare.

- Ingen förstår hur mycket han har hjälpt och stöttat mig. Ingen kan ersätta det han har gjort för oss unga spelare. förklarade Floridas finske forward Aleksander "Sasha" Barkov för NHL.com under NHL's mediadag i New York förra veckan.

Jagrs mentorskap går att spåra hela vägen tillbaka till hans comeback i ligan efter tre säsonger i KHL. När tjecken 2011 åter var en NHL-spelare landade han i Philadelphia där en ung, lovande Claude Giroux - då 23 år gammal - gått från klarhet till klarhet. Säsongen dessförinnan, 2010-11, var Girouxs första säsong där han spelade 82 matcher och han noterades för fina 76 poäng. Och det dröjde inte länge förrän det slog gnistor mellan de två. Redan i slutet av oktober, bara några veckor in på säsongen 2011-12, kunde dåvarande Flyers-tränaren Peter Laviolette, för NHL.com's Dan Rosen konstatera att:

- De har en bra kemi tillsammans. Det har varit svårt att hitta en tredje länk men…Jaromir har varit fantastisk sedan han kom hit.

Det var mer än kemi. Jagr tog Giroux under sina vingar och säsongen slutade med succé. Med sin tjeckiske mentor vid sin sida noterades Giroux för 28 mål och 65 assist, totalt 93 poäng - ett facit som än idag är hans bästa under en och samma säsong.

- Han [Giroux] vill alltid bli bättre. Han vill bli den bästa. Jag sa till honom att jag vet vad som krävs för att bli bäst. För 10-12 år sedan tyckte jag att jag var bäst i världen. Jag vet hur man når dit, förklarade Jagr själv för Yahoo Sports Sean Leahy när det stod klart att tjecken skrivit på för Dallas Stars den 5 juli 2012. Han fortsatte:

- Nu har jag själv inte verktygen för att vara världens bästa. Men jag kan hjälpa de yngre spelarna att nå dit. Det viktigaste är att de unga lyssnar.

Säsongen blev kort på grund av lockouten och i Dallas kamperade Jagr ihop med Jamie Benn, innan tjecken tradades till Boston vid deadline. I Bruins placerades veteranen med en annan ungtupp - Tyler Seguin, som idag är Benns kedjekamrat i Dallas.

Var han än har varit under del 2 av sin enastående NHL-karriär har Jaromir Jagr placerats med ungdomar. NHL's näst bäste poängplockare genom tiderna har naturligtvis ett och annat att erbjuda när det gäller lärdomar men han visar även genom sin träningsiver att hårt arbete ger resultat. I Flyers hade Jagr egna nycklar till träningshallen i Voorhees - och det hände att tjecken var där långt efter midnatt för att träna.

Under Jagrs tid i New Jersey försökte lagkamraten, tillika veteranen, Martin Brodeur få med renlevnadsmänniskan Jagr ut på en öl. En kväll när laget var i Pittsburgh accepterade Jagr till slut erbjudandet. Men när sällskapets taxi stannade vid restaurangen på andra sidan staden tackade Jagr för erbjudandet - och joggade tillbaka till hotellet.

I Florida fortsatte han på samma spår. Efter lagets 4-5-förlust mot Flyers, där han själv noterades för två assist, den 11 mars kunde den uppenbart outtröttlige Jagr inte sova. Han gick därför till gymmet och lade upp en bild på Instagram klockan 01:30 med texten "1:30 på morgonen, fortfarande på jobbet….matchen är slut, men jag har fortfarande energi kvar, så jag gick till jobbet. Snart är det slutspel och jag måste vara redo…."

Genom att vara ett föredöme utanför, och vägvisare på, isen har Jagr haft en betydande roll för flera av de största stjärnorna i dagens NHL. Redan efter ett par månader i Florida märkte lagkamraterna skillnad på några av ungdomarna:

- Han har varit fantastisk för våra ungtuppar, berättade Upshall för Sun Sentinels Nate Taylor den 3 april 2015. "Barkov och [Jonathan] Huberdeau har aldrig varit bättre och mycket är tack vare Jagr.

"Sasha" har bara gott att säga om sin mentor, och döljer inte besvikelsen över att Jagr inte längre är med laget:
- Det är en stor förlust för oss, men klubben valde en ny inriktning. Att få spela med honom är en av höjdpunkterna under min karriär så här långt. Jag hoppas att han hittar ett lag, oavsett om det är i NHL, KHL eller i Tjeckien. Jag kan inte föreställa mig sporten utan honom.

Jaromir Jagr har trollbundit många genom åren. Med mål, assist, fina målgester, en ishockeyfrisyr av Guds nåde och, på senare år, som en mentor åt de vi kallar stjärnor idag.

Han har själv sagt att han kan tänka sig spela till dess att han är 50. Förhoppningsvis når han dit.

Målskytten. Framspelaren.

Mentorn.

Se mer