Skip to main content

Sergei Makarov strävade efter perfektion: Igor Larion

Lagkamraten från Röda Arméns kända KLM-kedja menar att nye Hall of Fame-medlemmen gjorde andra spelare bättre

av Igor Larionov / Exklusivt för NHL.com

Centern Igor Larionov spelade tillsammans med högerforwarden Sergei Makarov och vänsterforwarden Vladimir Krutov i Röda Arméns kända "KLM-kedja" från 1981 fram till dess att de lämnade Sovjetunionen och flyttade till NHL 1989. Tillsammans vann de två OS-guld, fyra VM-guld och Kanada Cup 1981. Larionov, som valdes in i Hall of Fame 2008 återförenades dessutom med Makarov under två säsonger i San José Sharks. Här delger han oss sina tankar om Makarov, som väljs in i Hall of Fame under måndagen, i en specialskriven text för NHL.com:

Jag mötte Sergei Makarov för första gången under våren 1981 vid Sovjetunionens träningsläger inför Ishockey-VM i Sverige.

Jag spelade för laget från min hemstad, Voskresensk, strax utanför Moskva. Sergei Makarov och Vladimir Krutov i "KLM-kedjan" och backarna Vyacheslav Fetisov och Alexei Kasatonov spelade redan där. Jag var sist in.

Jag blev inbjuden till träningslägret och vi spelade ett par träningsmatcher i Finland innan VM. Vår förbundskapten, Viktor Tikhonov placerade oss då i samma kedja för första gången. Det var första gången jag träffade Makarov och första gången jag spelade med honom.

Vi klickade direkt. Kemin infann sig från första början. När jag kom in i laget spelade redan de äldre spelarna i landslaget på kontinuerlig basis. Jag var 20 år gammal, jag var den yngsta spelaren i kedjan och då insåg jag hur stor pressen var på laget och hur höga krav det var på detaljerna i spelet, speciellt med Makarov.

Han gav alltid allt i varje byte, han var nästan perfektionist. Varje byte skulle innehålla en målchans, det skulle vara passningar på bladet. Han ville anfalla, skapa chanser och göra mål.

Det skiljer två och ett halvt år mellan oss och jag var väldigt nervös. Jag kom in i laget 1981 och Makarov gjorde sitt första VM 1978.

Han hade alltså spelat i landslaget och Röda Arméns lag i tre år när jag kom in som yngling och försökte imponera. Pressen fanns där men det kändes att när man spelade sitt spel och gjorde det med de killarna fick man sina chanser. Jag skulle bara se till att de var nöjda varje match.

När en kedja innehåller så mycket talang måste man ha någon som dirigerar alltihop. Det var det de sökte; någon att axla den rollen.

Makarov var en väldigt bra skridskoåkare. Han kunde åka i full fart rakt mot backen. Det är svårt att beskriva honom i en-mot-en-situationer; han fick det att se så enkelt ut oavsett vilka backar han ställdes emot.

Som den målskytt han är hade målvakterna ingen chans när han bröt sig fri. Han hade för många verktyg. För många snabba dragningar och snabb i tanken. Han var en speciell spelare.

Om man ser till hans statistik är den förstklassig, det råder det inga tvivel om. Som en av de bästa spelarna i världen under sin tid i Sovjetunionen och även i NHL från 1989 var hans kontinuitet enastående.

Oavsett vilket lag han representerade var hans spelstil och ledarskap enastående. Hans talang går att beskriva men jag pratar om det andra; hans förmåga att alltid vara den man vände sig till. Han var en lagspelare. Varje gång han klev ut på isen hade han bara ett mål: Att vinna matchen.

När IIHF tog ut sitt Centennial All-Star Team 2008 var han en av spelarna. Sergei var en av de sex bästa spelarna under 1900-talet. Det är en enastående bedrift.

Det var inget han gjorde under ett år eller två. Han var på den här nivån år efter år på den allra högsta nivån.

Han kom till NHL sent under sin karriär, när han som 31-åring kom till Calgary Flames och vann Calder Trophy. Efter det ändrades regeln så man som mest kunde vara 26 år för att kunna bli utnämnd till Årets Rookie i ligan.

Men det var kul när han kom till Flames och vann Stanley Cup 1989. Han spelade med några riktigt bra spelare och han delgav dem sina kunskaper och han gjorde spelarna runtomkring honom bättre.

Det råder inga tvivel om att han hade varit en av de bästa spelarna i ligan om han hade kunnat komma över vid 23 års ålder istället för 31. Inga tvivel alls.

När jag hörde att han blivit invald i Hockey Hall of Fame blev jag glad för Sergei. Han var en fantastisk idrottsman. Han är en fantastisk person. Han är en stolt ryss och för honom är det här en stor bedrift. Med tanke på allt han har åstadkommit förtjänar han sin plats i Hall of Fame.

Se mer