Skip to main content

Cheveldayoff och Maurice stannar i Jets

Långtidskontrakten för lagets GM och tränare kan lyfta Jets till nya höjder

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Tidigare i veckan säkrade Winnipeg Jets upp två viktiga byggklossar inför framtiden när både general manager Kevin Cheveldayoff och tränare Paul Maurice skrev långtidskontrakt med organisationen.

Bägge två har varit med och gjort Jets till en slutspelsutmanare och vem vet vad deras bygge kan åstadkomma om några år?

Lou Lamoriello och Mike Babcock i Toronto Maple Leafs, David Poile och Peter Laviolette i Nashville Predators samt Peter Chiarelli och Todd McLellan i Edmonton Oilers är alla exempel på lag som redan följer den "mall" som nu Jets börjat följa.

Kanske blir resultatet likt det som Scotty Bowman och Ken Holland nådde i Detroit Red Wings mellan åren 1993-2002. Bowman figurerade först som general manager och coach men sedan enbart på bänken efter att Holland klivit in som GM 1997. Det gav Red Wings tre Stanley Cup-titlar.

Kanske slutar det i att Jets blir ett nytt Chicago Blackhawks som under duon Joel Quenneville och Stan Bowman plockat hem tre titlar sedan 2009.

Framtiden får visa. Däremot är framgångarna i Red Wings och Blackhawks bevis för att långa samarbeten mellan en general manager och en tränare ofta ger väldigt fina resultat.

Cheveldayoff och Maurice har redan några års arbete tillsammans och deras nära samarbete har gjort att Jets börjat prata om att ta nästa steg.

- Jag förväntar mig att vi kommer vara bättre på allt. Vi gjorde sjunde flest mål i ligan förra säsongen men jag tror vi kan göra ännu fler. Vi måste bli bättre defensivt och en del av det är att förstå spelet och bygga erfarenhet, säger Maurice till Jets hemsida.

De långa kontrakten för Maurice och Cheveldayoff kan hjälpa till i att bygge erfarenhet och framförallt en trygghet för de unga spelarna i Jets som nu vet hur de kommande åren kommer se ut. Det borde i längden visa sig på isen.

Maurice kom med en framgångsrik bakgrund till Jets inför säsongen 2014-15 och lyckades omedelbart ta Jets till slutspel. Säsongspremiären mot Toronto Maple Leafs blir hans fjärde i klubben och även om han inte lyckats upprepa slutspelsavancemanget från sitt debutår är han kanske närmare nu än tidigare.

Jets gick segrande ur 40 matcher förra säsongen, vilket var näst flest sedan flytten från Atlanta 2011. Deras 87 poäng räckte till en femteplats i tuffa Central Division men det var ett steg i rätt riktning. För Jets.

En stor del av resultatet beror Maurice, en annan stor del på Cheveldayoff.

Han blev general manager för Winnipeg Jets bara åtta dagar efter att organisationens flytt från Atlanta offentliggjordes. Sedan hans intåg har Jets gjort små framsteg hela tiden där grädden på moset hittills är slutspelet 2015.

Cheveldayoff har varit i Jets i sju år. Han har sett fem av sina förstarundaval i draften (Mark Scheifele, Jacob Trouba, Josh Morrissey, Nikolaj Ehlers och Patrik Laine) blomma ut till heltidsspelare i NHL. De enda som inte gjort det är Kyle Connor och Jack Roslovic, men båda fick känna på hetluften under fjolårssäsongen och kan vara nära att ta plats i år.

Video: Jets väljer Laine som tvåa
 
Utveckling och framgång är som en trappa. Varje steg leder någonstans.

Cheveldayoffs lyckade och långsiktiga arbete på kontoret har börjat ge utdelning på isen och i omklädningsrummet.

Där är det Maurice som styr.

- Han är en riktig ledare. Man kan se det i omklädningsrummet och när vi pratade med spelarna i slutet av säsongen framgick det verkligen, berättar Cheveldayoff för Jets hemsida.

Cheveldayoff och Maurice rustar just nu för det som snart komma skall. Men gör det med färre frågetecken tidigare vilket i sin tur förenklar processerna under försäsongen. Annat var det för bara två år sedan.

- Det finns alltid några frågetecken efter varje sommar. Ser man till de senaste åren har vi haft många som kommit hit som jag knappt känt till som spelare. Nu har jag inte det. Vi vet bättre hur spelarna borde se ut och hur konkurrensen ser ut, säger Maurice.

Det tar i sin tur bort mycket av den tid som det tar för Maurice och hans stab att sätta sig in i varje spelares verktygslåda. Istället kan han lägga den tiden på att finjustera detaljer i spelet.

- Campen kommer vara väldigt annorlunda rent konkurrensmässigt. Jag kan redan nu lista 15 spelare som kommer finnas med i laguppställningen oavsett vad, säger Maurice.

Hade Maurice varit ny hade han behövt sätta sig in i allt det där. Istället kan han fokusera på att leda Jets till nya höjder och ännu en gång bevisa värdet av vad ett långt och nära samarbete mellan en general manager och en tränare kan betyda.

Se mer