Skip to main content

Allt svårare nå de riktigt snygga sviterna

Teknisk utveckling och uppmärksamhet, lagens kvalitet gör det tuffare att nå långa segerrader

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje måndag under hela säsongen gräver NHL.com/sv djupare i de hetaste ämnena från ligan med vår serie NHL-pulsen. Vi snappar upp allt som skapat rubriker under veckan och ser till att ni inte missar något.

Den här veckan tittar vi närmare på de långa sviterna i National Hockey League, på varför de blev av och om det är möjligt i framtiden att få till rekordsviter som Philadelphia Flyers 35 matcher utan förlust för 38 år sedan.

Efter åtta raka segermatcher tog Vegas Golden Knights segersvit slut mot Chicago Blackhawks med en 1-2-förlust den 5 januari. Den 6 januari förra säsongen avslutades Columbus Blue Jackets 16 matcher långa svit av segrar av Washington Capitals som vann med 5-0. Och den 7 januari 1980 tog ligans hittills längsta svit slut, när Philadelphia Flyers föll tungt Minnesota North Stars med 1-7, en brutal avslutning på en svit av 35 förlustfria matcher för Flyers.

 

[Få de senaste svenska NHL-nyheterna genom att följa NHLsv på Twitter och Facebook]

 

Slutet av den första veckan i januari är tydligen känslig för lag som vill förlänga sina sviter…

Sviter, både negativa och positiva, upphör aldrig att både förvåna, förtjusa och stråla extra ljus på den hockey som spelas i National Hockey League. Men kan de göras igen? Columbus 16 matcher är beviset på att långa sviter är möjliga, men att de samtidigt blir allt tuffare att nå: dels beroende naturligtvis på kvaliteten på lagen i NHL idag, men också på den tekniska utvecklingen där det inte längre är möjligt för en spelare att låsa in sig i en bubbla och bara fokusera på hockeyn.

Pat Quinn (1943-2014) var tränare för det Philadelphia Flyers-lag som genomförde den fantastiska sviten på 25 segrar och tio oavgjorda matcher mellan den 16 oktober 1979 och den 6 januari 1980. Quinn, som verkade som spelare, coach och ledare i NHL och för olika kanadensiska landslag i närmare 40 år, kunde aldrig riktigt förklara den fantastiska rekordsviten, den längsta inte bara i NHL:s historia utan i all professionell nordamerikansk idrott.

Men när Quinn ändå försökte sig på en förklaring, så är det lätt att hitta paralleller till både Columbus svit som till Golden Knights: bristen på förväntningar och spelarnas avslappnade attityd till det de höll och håller på med.

- Jag tänker fortfarande på spelarna i laget som en väldigt speciell grupp av människor. Vi hade inga som helst förväntningar på oss, och det gjorde det vi åstadkom så mycket bättre, sade Pat Quinn i en intervju för espn.com ett drygt år innan han avled i november 2014. Det var ett lag under uppbyggnad med en massa unga spelare som gjorde sin första säsong i NHL och som ville etablera sig som NHL-spelare.

Parallellerna till både Columbus och Vegas sviter är uppenbara: det Blue Jackets som nådde 16 segrar förra säsongen var ligans i särklass yngsta lag med en medelålder på 25,5 år. Och Vegas Golden Knights är, om än med många veteraner, ett lag som ska etablera sig i National Hockey League och som kom till spel den första säsongen i NHL, utan några som helst förväntningar på sig.

Men inga träd växer upp i himlen. Sviter tar slut och den gemensamma nämnaren är uppmärksamhet och spotlight: när pressen börjar krypa närmare in på de enskilda spelarna, när varje match betyder ett steg närmare den förlust som alla vet måste komma förr eller senare och när uppmärksamheten kring det som händer ökar - då spricker sviten.

När Columbus vunnit 16 raka segrar och var bara en vinst från att tangera Pittsburgh Penguins segerrekord i NHL på 17 raka matcher (1992-93), meddelade TV-bolaget NBCSN att Blue Jackets match mot New York Rangers - i så fall den 18:e raka segern - skulle flyttas till prime time TV, bara Columbus klarade Washington i den 17:e matchen. Det blev 0-5 i baken och ingen TV-sändning på prime time.

Video: LAK-VGK: Perron sätter avgörandet

När uppmärksamheten kring nykomlingslaget Vegas Golden Knights nådde höjdpunkten, sprack den sviten.

Liksom en gång Flyers svit. John Paddock spelade bara knappt 90 matcher i NHL innan han gick vidare till en ännu aktiv karriär som tränare och ledare på olika nivåer inom hockeyn. Paddock minns hur spelarna kände under sviten, särskilt när Flyers närmade sig Montreal Canadiens 28 matcher långa förlustfria svit (23 vinster, fem oavgjorda mellan den 18 december 1977 och den 23 februari 1978).

- Vi blev inte nervösa, men vi kunde ju inte ignorera att vi var på väg mot ett rekord, minns John Paddock. Uppmärksamheten började bli allt större när vi var uppe på 15-16 matcher utan förlust. Då började det bli hett. Även om teknologin och kommunikationstekniken inom idrottsvärlden inte alls var på samma nivå som idag, så kunde vi inte ignorera intresset (för sviten). Vi var väldigt väl medvetna om att alla lag så gärna ville slå just oss.

Och precis före Columbus förlust mot Washington och med Pittsburghs svit inom räckhåll, sammanfattade Blue Jackets coach John Tortorella det som hänt dittills och hur han såg på saken:

- Vi är här. Jag vill att vi ska ta rekordet. Men om vi inte gör det, så är det inte hela världen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.