Skip to main content

Landeskog, Voynov, Hagelin är rookies att hålla ögonen på

av Jeff D'Alessio / NHL.com
NHL-supportrar i New Jersey snackar mycket om Devils 1-2 rookiesmäll med Adam Larsson och Adam Henrique.

Dubbla "månadens nykomling" Ryan Nugent-Hopkins är het i Edmonton trots att han missat lite nyligen på grund av en axelskada.

Och i Chicago visar Marcus Kruger verkligen varför han ska vara kvar som center i Blackhawks andrakedja.

Men de är inte de enda rookies som snabbt har kommit på allas läppar i sina nya hemstäder. Här är ytterligare tre förstaårsspelare som kan bli aktuella i Calder Trophy-diskussionen om de gör bra ifrån sig under andra halvan av säsongen:

GABRIEL LANDESKOG
Sverige
Vänsterforward, Colorado Avalanche


Nej, Avs kommer inte att ha med någon spelare i 2012 års Tim Hortons NHL All-Star Game 29 januari i Ottawa. Men bli inte förvånad om andravalet i 2011 års Entry Draft är huvudämnet i många diskussioner under All-Star-helgen.

Landeskog var ett självklart val till Molson Canadian NHL All-Star Skills Competition 28 januari med tanke på hans historiska första halva av säsongen. Han var bara 18 år när säsongen inleddes och blev den yngste svensken i NHL-historien att göra mål.

Han har varit extra bra när Colorado behövt honom som mest. Han gjorde sitt första matchvinnande mål 13 december mot San Jose och lagets andra mål för ledning mot Phoenix 29 december.

"Alla coacherna är riktigt exalterade när de pratar om hur Gabriel har hanterat de uppgifter och det förtroende han fått redan som 19-åring", sade Colorados general manager Greg Sherman. "Från speciallag – både i powerplay och penaltykilling – till nyckelsekvenser i matcherna har han verkligen förtjänat sin tid på isen och visat sin styrka i dessa situationer. Dessutom är hans arbetsvilja och mognad andra egenskaper som han kommer att ha nytta av under sin karriär."

Av rookies har Landeskog under större delen av säsongen hört hemma bland topp-tre i ett antal kategorier – plus-minus, skott, genombrott och tacklingar bland annat.

"Han har varit precis den spelare som vi hade fått information om att han skulle vara, dag ut och dag in", sade tidigare NHL-centern Peter McNab som nu är analytiker hos Avs. "Lika mycket som han imponerar under matcherna, lika mycket uppmärksamhet börjar hans förmåga att kunna spela lika bra i alla matcher få. Han spelar spelet precis på det sätt som det är tänkt det ska spelas. … Det har inte varit något läge som han inte varit man nog att hantera."

SLAVA VOYNOV
Ryssland
Back, Los Angeles Kings


Det har varit en rookiesäsong som varit både upp och ned för det 32:a valet i 2008 års Entry Draft.

Ned: Voynov skickades till Manchester i AHL 5 oktober vid sista uttagningen till Kings träningsläger. Upp: Han kallades tillbaka från Manchester 16 oktober för att ersätta skadade Drew Doughty.

Ned: Tillbaka till Manchester 29 oktober när Doughty kom tillbaka. Upp: Uppkallad på nytt från Manchester 14 november då Alec Martinez hamnade på skadelistan.

Kings tror fortfarande starkt på Voynov som är dubbel AHL All-Star-spelare och precis har fyllt 22 år. De tror att han till slut kommer att bli en fast kugge i försvarsspelet – och det är inte enbart på grund av hans skicklighet.

General manager Dean Lombardi säger att han är en ovanlig rysk rookie på sättet han pratar med lagkamraterna, och det trots språkbarriären. Tacka en av Kings veteraner för det.

"Sättet som Willie Mitchell har tagit honom under sina vingar och får honom att prata och kommunicera på isen har verkligen imponerat", sade Lombardi. "Många östeuropeiska spelare anstränger sig inte för att kommunicera på och utanför isen. Men Slava gör det."

Och sedan har han sin förmåga på isen. Kings analytiker Jim Fox har mest imponerats av Voynovs "förmåga att direktspela pucken när han får den rakt mot sig." Tidigare Kings-forwarden Daryl Evans gillar hans lugn och tålamod när han har pucken.

"Jag tror att det är hans defensiva spel som jag är mest imponerad av – det tålamod han visar när spelarna kommer mot honom", sade Evans som är med i Kings radioreporterteam. "Han läser spelet bra och hamnar sällan i fel position. Han har blivit en spelare som coachen kan lita på och använda i kritiska lägen."

CARL HAGELIN
Sverige
Vänsterforward, New York Rangers


Rangers supportrar fick vänta fyra år på att få titta närmare på lagets val i sjätte rundan under 2007 års Entry Draft.

De flesta tyckte att det var värt att vänta på. När Hagelin 24 november befordrades från Connecticut Whale gjorde den 23-åriga svensken ett assist i en vinst mot Washington, ett mål i en vinst mot Philadelphia, assist i en vinst mot Pittsburgh och assist i en vinst mot Carolina.

Fyra matcher, fyra segrar, fyra poäng var en kickstart på Hagelins karriär i NHL – och det var den längsta obrutna raden av poäng i matcher för någon rookie i Rangers sedan Steven King 1992-93.

Hagelins bakgrund är lika unik som hans talang. Efter att han draftats gjorde han något som väldigt få europeiska talanger gör – Hagelin började på college och blev den första svensken någonsin för University of Michigan. Han spelade för förre Rangers-spelaren Red Berenson och var lika bra utanför isen som han var på den. Han fick Academic All-Big Ten-utmärkelse och ledde Wolverines till seger i NCAA som senior.

Tidigare Rangers-kaptenen Dave Maloney var helt såld redan första gången han såg Hagelin under NHL Prospects Tournament i Traverse City, Michigan. Hagelin var äldre än de flesta andra spelarna och därför inte överväldigad av evenemanget, noterade Maloney.

"Och så är det fortfarande", sade Maloney som nu är Rangers-analytiker. "Han skapar en annan dynamik när han utnyttjar sin största tillgång – sin snabbhet. Han kör ifrån backarna i neutral zon och skapar utrymme för lagkamraterna. Han tvingar också motståndarbackarna att skynda på hemåt när deras lag tappar pucken i offensiv zon. Och de flesta backar gör misstag när de skyndar på för mycket.

"Det ska bli intressant att se om han kan fortsätta att vara lika effektiv när de andra lagen börjar hålla ögonen på honom lite mer."
Se mer