Skip to main content

Landeskog tror på rolig säsong för Colorado

av Janne Bengtsson / NHL.com

Gabriel Landeskog är ett monster.

I alla fall om man ska tro Detroit Red Wings back Niklas Kronwall som tränat tillsammans med Landeskog och fys-oraklet Andreas Öhgren i Stockholm under sommaren.

- Han är ett monster i träningen och ett monster på isen. Gabriel är ganska unik med den storlek och den tyngd han har men han kan verkligen röra sig. Man ser ganska snabbt att han har ledaregenskaper, han är alltid den som går först i ledet. Gabriel är en maskin. Det är häftigt att se men samtidigt väldigt jobbigt att möta, säger Niklas Kronwall till Expressen.

Kronwall och hans Detroit får uppskov ända till den 12 febrauri nästa år med att möta Landeskog och hans Colorado Avalanche. Colorado är då på en tre matcher lång bortaturné, först mot Ottawa Senators (11 februari), därefter Detroit och sist mot Buffalo Sabres den 14 februari. Drygt två veckor senare, den 27 februari, tar Colorado emot Detroit hemma i Pepsi Center i Denver.

Fystränaren Andreas Öhgren, som kört stenhårt med Landeskog och flera andra svenska NHL-spelare under sommaren, håller med Kronwall om monsterliknelsen:

- Gabriel Landeskog är sjukt vältränad, han hör till toppen i NHL. Ett monster som går in 100 procent i varje träningspass. Han är otroligt fokuserad och gör det han ska, säger Öhgren.

Ett monster, alltså.

Fast ett snällt monster.

Sedan ett år tillbaka är Gabriel Landeskog ambassadör för anti-mobbningsorganisationen Friends. Nyligen arrangerade den snart 23-årige stockholmskillen ett evenemang i amerikanska hemstaden Denver för att dra in pengar till Friends.

- Det är viktigt att utbilda ungdomar om varför man inte ska hålla på med mobbning. Det vi gör riktar sig till barn men också till föräldrar och lärare och andra människor som bestämmer, säger Gabriel till NHL.com.

- Det är inte så länge sedan jag själv gick i plugget och man ser ju att det förekommer mobbning varje dag. Det gör ont i hjärtat på mig att tänka på det men jag behövde inte fundera innan jag engagerade mig i det här. Kan jag påverka fem, tio, 20 ungar så är det fler än jag hade kunnat påverka om jag inte varit inblandad i Friends verksamhet.

Gabriel har själv, på nära håll, upplevt hur mobbningen kan se ut.

- Jag har spelat i lag där jag haft lagkamrater med invandrarbakgrund och det fanns spelare som behandlade dem som om de inte hörde hemma i hockeyn. Vi måste få slut på sådana fördomar, säger Landeskog som också tycker det är viktigt att hyfsa språket i omklädningsrummet.

Men att Gabriel jobbar för en anti-mobbningsorganisation, innebär inte att han inte kan ta för sig på isen. Landeskog är en 93 kilo tung och 185 centimeter stenhård spelare och ibland brinner det till. Han har kastat handskarna: i december förra året vann Landeskog ett ofta videorepriserat slagsmål mot Winnipeg Jets kapten Andrew Ladd. Och den 28 februari i år var det dags för en ny, men betydligt mer ensidig kaptensfight, när en irriterad och förlustfrustrerad (1-3) Landeskog klippte till Minnesota Wilds lagkapten Mikko Koivu - i båset.

Fast risken är liten att det blir repris på handegemänget när Colorado inleder säsongen 2015-16 den 8 oktober med att ta emot just Mikko Koivu och hans Minnesota Wild hemma i Pepsi Center.

Landeskog har varit Colorados lagkapten i tre säsonger. När han utsågs till kapten i september 2012 var han inte ens 20 år fyllda - han var exakt 19 år och 286 dagar och därmed den yngste lagkaptenen i NHL:s historia. Landeskog är inte den lagkaptenen som pekar med hela handen. Han leder genom exempel.

Luke Adam

Gabriel Landeskog

Säsongsstatistik
MÅL: 23 | ASSISTS: 36 | POÄNG: 59
SOG: 214 | +/-: -2

- Jag kan inte allt, jag lär mig fortfarande. Det är bra att vi har en tränare (Patrick Roy) som förstår hur det här fungerar och kan vara ett stöd. Hans dörr står alltid öppen, det går att prata med honom och det uppskattar jag mycket, säger Landeskog till NHL.com.

Landeskogs ledaregenskaper sträcker även utanför Denver, Colorado: efter VM-guldet 2013 utsågs Landeskog till en av de två assisterande lagkaptener i Tre Kronor i OS i Sotji 2014.

Så här några veckor före seriestarten stiger revanschlusten mer och mer i Landeskog. Colorados slutspelsmiss förra säsongen svider och Landeskogs fina 59 poäng (23 mål/36 ass) på 82 matcher kändes som till ingen nytta. Nu har laget fått in ytterligare en svensk i den 29-årige centern Carl Söderberg som tradades in från Boston Bruins. Söderberg, som gjorde 44 poäng (13 /31) på 82 matcher för Bruins förra säsongen, är högst tänkbar som kedjekamrat till Landeskog nästa säsong.

- Jag tror att det kan bli en riktigt rolig säsong, säger Gabriel.

Se mer