Skip to main content

Landeskog: "Rollen som underdog kan passa oss"

Svenska kaptenen leder revanschsuget Colorado Avalanche

av Otto Marand @ottomarand / korrespondent NHL.com/sv

Colorado Avalanche gjorde en bedrövlig säsong förra året och lyckades bara bärga 14 segrar under ordinarie tid.

Resultaten innebar stor press på lagets svenska kapten Gabriel Landeskog som precis som övriga laget hade problem med att komma upp i den önskade nivån på spelet.

- Det var en jobbig avslutning på förra säsongen, säger Landeskog till NHL.com International. Vi kom aldrig igång och slutade sist i NHL vilket var en hemsk känsla.

Totalt spelade Avalanche ihop 48 poäng vilket tangerar Buffalo Sabres bottennotering från säsongen 2012-13 som sämsta poängskörd sedan lönetaket infördes 2005.

För Landeskog fanns dock en morot att se fram emot i slutet av säsongen: VM i Tyskland och Frankrike.

- Jag hittade ändå ny motivation i slutet av säsongen genom att ta sikte på VM, säger han. Där jag kände att vi hade en bra chans att vinna guldet vilket vi också lyckades med.

- Att få spela med spelare som Henrik Lundqvist och Nicklas Bäckström och alla de andra skickliga spelare i laget var riktigt roligt. Vi hade en underbar stämning i truppen hela vägen och det var ett fantastiskt mottagande vi fick hemma i Stockholm. På så vis blev det ändå en positiv avslutning på min säsong.

Efter VM-guldet väntade en välbehövlig semester för 24-åringen och en möjlighet att hämta ny energi inför den kommande säsongen.

Video: NHL.com/sv exklusivt: Gabriel Landeskog

- Sommaren har varit bra, även om den går snabbt. Jag har kopplat av med lite golf och bara vilat upp mig. Därefter har jag successivt börjat träna och fokusera på den kommande säsongen som jag ser fram emot.

- Nu går vi in som underdogs till kommande säsong. Om vi kan acceptera den rollen och om vi får bollen i rullning i rätt riktning så tror jag att vi kommer att bli farliga att möta. Vi kommer med ett yngre och snabbare lag och vi har fått in lite nytt blod i gruppen. Det gör att jag ändå ser fram emot den kommande säsongen med tillförsikt.

- Revanschlustan finns i överflöd hos alla i laget. Det är viktigt att vi lär oss av det som hände förra året och tar med oss det som motivation. Samtidigt måste vi gå vidare och hitta självförtroendet igen. Och kommer vi igång på ett bra sätt tror jag att vi kan bli ett svårt lag att slå.

Till den kommande säsongen har Avalanche tagit in ett antal nya namn och förstärkt i alla delar av laget. Colorado-kaptenen tror att det kan innebära ett steg framåt för laget.

- En spelare som Nail Yakupov (från St. Louis Blues) har de senaste säsongerna kanske inte haft den framgång som man hade förväntat sig, men han kommer till oss desto hungrigare och mer peppad. Det ska bli spännande att se vad han kan tillföra laget och kanske skjuta till lite ny energi i truppen.

- Colin Wilson (från Nashville Predators) är en spelare som jag alltid har tyckt varit duktig och har ett par bra säsonger bakom sig. Det är en spelare som kan spela var som helst i laguppställningen och kommer att vara riktigt nyttig för oss.

- Vi tappade Pickard till Vegas i expansionsdraften och fick in Jonathan Bernier istället. Det är en målvakt som har varit med ett bra tag och vet vad som krävs. Vi hoppas såklart också att Semyon Varlamov kan hålla sig skadefri den här säsongen.

Vad gäller spelet till kommande säsong har nya coachen Jared Bednar en hel del att arbeta med inför NHL-premiären den 5:e oktober borta mot New York Rangers. För Gabriel Landeskog är det dock viktigt att laget visar upp rätt inställning från säsongens första nedsläpp.

- Vi måste etablera en identitet i laget och ha attityden att det inte går att jobba hårdare än vad vi gör, säger han. Det måste vi ha på plats redan tidigt under säsongen. Arbetsmoralen måste finnas där och vi vet att det finns en del skicklighet i laget i Nathan MacKinnon, Mikko Rantanen, Matt Duchene och Tyson Barrie. Det är spelare som kan gör det där lilla extra på isen. Men framförallt handlar det om att hitta den rätta arbetsviljan och att vi måste vara ett jobbigt lag att möta.

För Landeskog personligen blev det 33 poäng (18 mål och 15 assist) på 72 matcher den förra säsongen, vilket är 20 poäng mindre än säsongen 2015-16 och 32 poäng mindre än karriärbästa 65 som noterades säsongen 2013-14.

- Förra säsongen ser jag lite som ett misslyckande vad gäller produktionen. Jag är revanschsugen och väldigt peppad inför den kommande säsongen. Jag känner att det finns saker att jobba på och saker som jag har arbetat med under sommaren. Jag vill också försöka bli lite mer jämn i spelet och i poängproduktionen och jag vill fortsätta utvecklas till att vara den allroundspelare jag vill vara.

Se mer