Skip to main content

Matt Duchene, Gabriel Landeskog fokuserar på spelet

Avalanches forwards försöker att lägga ryktena åt sidan när trade deadline närmar sig

av Dan Rosen @drosennhl / NHL.com Senior Writer

NEW YORK -- Colorado Avalanches forwards Matt Duchene och Gabriel Landeskog vet inte om de blir kvar i laget eller inte. Det enda vet med säkerhet är att läget i Denver inte kan förbli oförändrat med tanke på lagets resultat.

"Vi kommer så klart att behöva få till en förändring. Kanske redan den här säsongen och under sommaren för att förbättra laget." sa Duchene. "Och det med rätta."

Duchene och Landeskog är de forwards som varit i längst tid i laget och de kan mycket väl komma att lämna laget innan årets NHL Trade Deadline den 1 mars, drygt två veckor bort.

Ingen, inte ens lagets general manager Joe Sakic, har sagt rakt ut att någon av dom kommer att tradas innan deadlinen passerar klockan 21:00, svensk tid. Men Duchene och Landeskog har sett och hört deras namn nämnas i de rykten som florerar.

Elliotte Friedman på Sportsnet rapporterade förra månaden att Sakic hade meddelat att alla Avalanche-spelare förutom Nathan MacKinnon och Mikko Rantanen - båda forwards - är tillgängliga, men att priserna, speciellt för Duchene (15 mål, 33 poäng) och Landeskog (11 mål, 23 poäng), kommer att bli högt

Det är en olustig känsla för lagkapten Landeskog, som gör sin sjätte säsong hos Avalanche och Duchene, som är inne på sitt åttonde år i klubben. Men det är förståeligt med tanke på att Avalanche inte nådde Stanley Cup-slutspelet förra säsongen och nu är sist I ligan med 32 poäng (15-37-2).

Video: NYR-COL: MacKinnon lirar fram Landeskog

"Det är så klart inte något man vill vara med om. Man vill inte se sitt namn i någon sådan diskussion men det är samtidigt en del av det vi håller på med." sa Landeskog, som har fyra år kvar på sitt kontrakt värt $5,571 miljoner per år. "När laget inte presterar och man själv inte spelar så bra blir det en del av det och det är väl bara att acceptera situationen, antar jag. För mig handlar det om vad jag kan påverka. Jag har sagt det förr. Jag låter som en skiva som hakat upp sig, men det är så det är. Jag försöker bara göra mitt bästa för att laget ska vinna. Jag har ingen kontroll över ryktena eller de artiklar där mitt namn nämns."

Duchene, som har två år och $12 miljoner kvar på sitt kontrakt, försöker att ha en liknande inställning. Han sa att det är lättare sagt än gjort.

"Ja, ibland undrar man var man kommer att vara imorgon, var man kommer att vara nästa vecka eller om två veckor. Eller om ett halvår." sa Duchene. "Så kan tankarna vandra iväg ibland, men när det väl är matchdag försöker jag att lägga det åt sidan. Jag spelar för Colorado Avalanche och jag spelar alltid så bra jag kan."

Landeskog sa att han framfört sin önskan att stanna i Colorado och hjälpa till att reda ut den här oredan till Sakic.

"Jag har hela tiden varit öppen med att jag vill stanna här. Jag vill lösa det här med laget." sa Landeskog. "Jag är en positiv kille och jag tror verkligen på att vi har en ljus framtid för oss där vi kommer att komma tillbaka till den nivå det här laget ska ligga på; där vi utmanar om titeln år efter år. Självklart har de senaste säsongerna inte gett oss de resultat vi velat ha och det medför konsekvenser, men jag vill lösa det här och det har jag sagt till honom."

Duchene sa att hans diskussion med Sakic har varit mer fokuserad på laget än om hans utsatta situation.

"Jag har full respekt för Joe och om han bestämmer att jag måste flytta är det inte något jag kommer att hålla mot honom." sa Duchene. "Vi har ett bra förhållande och den här sidan av myntet kommer inte att påverka det."

Duchene sa att han inte har pratat med någon spelare som varit i en liknande situation om hur han ska hantera det hela. Han sa att han inte kommer att göra det förrän han möjligen kommer att få frågan om att bli tradad. Men han kanske inte kommer att göra det ens då. "

"Jag kan nog vara okej med det och med det menar jag att jag kan vara okej med övergången." sa Duchene. "Det kan vara en enkel omställning och det kan vara svårt, jag är inte säker. Jag har aldrig varit med om det här tidigare så jag vet inte vad jag ska förvänta mig."

Avalanches tränare Jared Bednar försöker att hjälpa Duchene och Landeskog genom den osäkra tiden genom att kommunicera mycket och få dom att behålla fokus trots alla rykten. Han sa att han pratar med Sakic om möjliga förändringar i truppen då och då, men att han mestadels tränar laget.

"Det är något vi räknar med i den situation vi befinner oss." sa Bednar. "Jag tycker att våra grabbar hanterar det på ett bra sätt, om jag ska vara ärlig."

Video: COL-CHI: Duchene tar pucken kust-till-kust

Även om de två blir kvar i Denver även efter deadline förstår både Duchene och Landeskog att det inte betyder att faran är över.

Ryktena kommer inte att försvinna förrän dess att de två har tradats eller att Sakic officiellt har sagt att de inte kommer att tradas. Inget har hänt än så länge så situationen är den samma.

"Det är därför vi får betalt för det vi gör." sa Duchene. "Vi har turen att få göra det vi gör i form av att spela men det medför också vissa affärsmässiga saker. Det är så det är."

Se mer