Skip to main content

Laines inverkan, målvakterna frågor till Jets

av Patrick Williams / NHL.com

NHL.com ger er en djupgående analys av var och ett av de 30 NHL-lagen under augusti. Idag, de största anledningarna till optimism och de största frågetecken som finns hos Winnipeg Jets

Här är fyra anledningar till optimism inför den här säsongen:

________________________________________________________________________________

1.Patrik Laines ankomst

Under årens lopp har Jets saknat en äkta målskytt, ett offensivt vapen som är kapabel att sätta skräck i motståndarna och ta över en match. Rutinerade höger vingen Blake Wheeler har visat att han kan ha den rollen, men på sin lott har han också att spela tunga minuter och ta hand om ett ungt omklädningsrum.

Laine, andravalet i 2016 NHL Draft, kan vara den spelaren. Han var bäst mot högklassigt motstånd på VM i maj och visade att han var kapabel att spela med och till och med dominera i en turnering med NHL-kaliber.

"(Laines ankomst) skapar den där höga nivån av förväntningar på att man har en potentiell toppspelare,sade Cheveldayoff på Jets hemsida. Uppståndelsen när vi draftade Patrik var enorm internt inom laget och (i omklädningsrummet), det var ett riktigt spännande ögonblick."

2. Connor Hellebuyck skapar tävling mellan målvakterna

Cheveldayoff och coach Paul Maurice har hållit sig till Ondrej Pavelec även när den rutinerade keepern haft det kämpigt under långa perioder.

Men Hellebuyck har flyttat in i Winnipegs bur, och Pavelec har äntligen konkurrens om jobbet som han haft sen 2009.

Pavelec kan kanske avvärja Hellebuycks utmaning under training camp, men minsta misstag kan leda till att Hellebuyck ersätter honom som Jets starter i mål. Pavelecs senaste allvarliga utmaning om jobbet som förta målvakt var när Michael Hutchinson dök upp som ett hot under säsongen 2014-15. Pavelec bet ihop och hade en av sina bästa sviter vilket ledde Winnipeg till lagets enda framträdande i Stanley Cup Playoffs sen 2007.

3. Mark Scheifeles utveckling som center i toppkedjan

Ända sen Jets valde Scheifele med sitt sjunde val i draften 2011, har kritiker undrat om han har förmåga att mäta sig mot några av topp centrarna i Western Conference.

Med hjälp av en fanatisk hängivenhet till träning och näring, har Scheifele lagt på sig volym (upp till 94 kilo) och kan möta de fysiska krav som jobbet kräver. Han hade karriär-bästa 29 mål förra säsongen och fick en roll i topp-kedjan när Bryan Little ådrog sig en ryggrad fraktur i februari vilket blev slutet av hans säsong.

Scheifeles utveckling gör att Jets kan använda pålitlige Little som sin andra center, vilket löser ett problem man haft under många år. Scheifele, som är ansikte för Winnipegs ungdoms rörelse, har också potential att bli en framtida kapten.

4. Bättre spel av special teams

Special teams har länge förföljt Jets och underminerat deras försök att gå till slutspel.

Laine och hans dödliga direkt skott borde tända ett power play som slutade 30:e i NHL med 14.8 procent.

Free agent centern Shawn Matthias är välbehövlig hjälp i numerära underlägen som rankade 25:a (78.4 procent).

Här är tre huvudfrågor som Jets står inför:

1.Är påläggskalvarna redo?

Cheveldayoffs plan bygger på att drafta och utveckla spelare och man har kunnat ta in flera framtidslöften som är nära att göra entre´ i ligan.

"Vi fick lite mer djup och skapade en riktig konkurrens (bland botten-6 forwards) och det innebär att spelare som var i vårt lag i slutet av förra säsongen, kommer att få en riktigt konkurrenskraftig miljö i training camp,"sade Maurice till Jets hemsida. "Det kommer att bli en stor utmaning och vi ser fram emot att sätta dom spelarna under en sån press. Några av dessa unga killar hoppas vi få se växa under camp."

Men det sista steget till att bli en varje-dags-spelare i NHL ett stort. Till och med centrarna Alexander Burmistrov och Andrew Copp måste ta nästa kliv i deras utveckling.

Jets har investerat mycket på unga, inklusive Laine, Hellebuyck, forwardarna Kyle Connor och Nic Petan och backen Josh Morissey, och räknar med att dessa framtidslöften ska ta sista steget. Men om dessa spelare inte gör det, har Jets minimalt spelrum.

2. Kommer målvakterna att hålla måttet?

Målvakter är ett ständigt problem i Winnipeg.

Om Hellebuyck kan matcha och till och med överträffa sin debut i NHL mitt under säsongen som varade i tre månader, kan Jets äntligen ha en ny första målvakt.

Men om Hellebuyck inte kan göra det och behöver mer tid i American Hockey League, måste Jets gå tillbaka till Pavelec-Hutchinson tandemet, ett som haft det kämpigt oftare än inte. Hutchinson har inte lyckats avancera från backup rollen trots Pavelecs ojämna spel och Pavelec hade en räddningsprocent på .904 förra säsongen.

3. Hur kommer Jacob Troubas status att inverka på blå linjen?

Winnipegs topp-4 backar är lika kapabla som vilken annan grupp i ligan.

Rutinerade Dustin Byfuglien är en imponerande person, Tobias Enström är en pålitlig puck-leverantör, Tyler Myers har visat vad han går för och Jacob Trouba fortsätter att växa.

Dock finns det två eventuella krux för Jets.

Trouba är restricted free agent. Även om det fortfarande finns tid att signa honom till ett kontrakt, behöver Jets inte distraktionen av en kontrakts strid med en av sina mest betydelsefulla byggklossar för framtiden.

Dessutom kan Trouba spela på vänster sida där Winnipeg är väldigt tunna. Förlusten av honom som ett alternativ skulle påtagligt försvaga blå linjen.

Se mer