Skip to main content

Laine säger att han är bättre än Matthews

av Mike Morreale / NHL.com

BUFFALO – Patrick Laine tycker att Toronto Maple Leafs ska använda sin position som Draft-etta till att välja honom och inte Auston Matthews.

– Jag tycker att jag har förmågan att en dag bli den bästa spelaren i NHL. Kanske andra spelare är bättre på många olika saker men inte på en specifik. Det tycker jag att jag är. Jag tycker att jag och Matthews är lika bra just nu, sa Patrick Laine under NHL Scouting Combine på lördagen.

Matthews, som spelade den gångna säsongen i Schweiz, är i den slutgiltiga rankingen rankad som nummer ett bland internationella spelare till årets draft, Laine som nummer två.

– Toronto har ett tufft beslut att ta, säger Laine.

Winnipeg Jets har andravalet i draften som kommer att hållas i First Niagara Center i Buffalo den under midsommarhelgen.

– Jag tycker att jag har ett bättre skott än Matthews och en förmåga att göra mål och Matthews har förmågan att skapa chanser för sina lagkamrater och att göra mål. Han har bra händer och är bra på att skydda pucken och sen är han bra över hela banan, säger Laine.

Laine, som fyllde 18 den 19 april, spelade högerforward i finska Tappara under säsongen. Han är sju månader yngre än Matthews och enligt honom är det ännu en grej som gör att han bör draftas som nummer ett.

– Sju månader är lång tid och jag tror att om han är bättre än mig på något så kan jag ta igen det på sju månader. Jag vet inte om det ger mig en fördel men jag vill bara visa att jag är en bra spelare och hoppas gå som nummer ett, säger Laine.

Han jämför sig själv med Alex Ovechkin och säger att han hoppas vara lika bra som honom fem år in i sin NHL-karriär. Han jämför Matthews med Chicagos Lagkapten, Jonathan Toews.

Båda talangerna blev klara med sina fystester under lördagen. Totalt var dem nio stycken och efteråt verkade Matthews mer fokuserad på vad han behöver göra för att förbättra sig.

– Jag fokuserar på mig själv och vill bli bättre. Laine är en väldigt bra spelare och har haft ett fantastiskt år men det har Jesse Puljujärvi och många andra spelare också haft som ska draftas. Jag har spelat mycket mot både Laine och Puljujärvi och vi känner varandra ganska bra. Jag bryr mig inte så mycket om jämförelsen utan jag gör det jag kan göra, säger Matthews.

Matthews och Laine har respekt för varandra men att det finns konkurrens mellan dem är inte svårt att se. Matthews intervjuades av sju NHL-klubbar under veckan och Laine av åtta.

Fysdelen gick inte riktigt som Laine föreställt sig. Efter att ha fått besvär med sitt vänstra knä 7:30 in i ett uthållighetstest på cykel i fredags fick han nöja sig med att bara köra tester i bänkpress och chins under lördagen.

I bänkpressen klarade Laine 12 repetitioner med 72 kilo på stången. Matthews gjorde sex repetitioner med 74 kilo på stången. Amerikanen gjorde 8 chins, 2 fler än Laine.

– Jag var ganska sur över att jag inte kunde göra underkroppstesten i lördags. Jag var inte i mitt livs bästa form när jag gjorde de testerna men det var skönt att vara på golvet. Jag tycker det var viktigt att göra testerna jag kunde göra och visa alla att jag kunde göra dem bra, säger Laine.

Matthews hade ett vingspann på 195cm, något längre än Laine. Matthews hade också bättre resultat (15) överlag än Laine (11) i Functional Movement testet där spelarna ska utöva specifika moment som kan avslöja obalans och brister i kroppens rörelser.

Laine hade ett bättre vänster- och höger handgrepp medan Matthews klarade längre på uthållighetstestet.

Matthews slutade före i hopptestet där man mäter underkroppsstyrkan och slutade en minut längre än snittiden på VO2 max testet(uthållighet).

– Hoppet visar explosivitet och benstyrka så det är definitivt saker jag vill förbättra, säger Matthews.

Hans högsta notering (watts per kilo) på Wingate Cycle Ergometer-testet, vilket är ett 30 sekunders sprintlopp på en testcykel som mäter en spelares explosivitet, var 18,1. Vilket var högre än snittet 2016 (15,8).

– Det är skönt att testerna är klara. Jag skulle inte säga att jag fruktat dem under veckan men du ser samtidigt inte fram emot dem heller. Du vet att du ska göra dem så det är i ditt huvud hela tiden men det är skönt att ha det gjort, säger Matthews.

Matthews gjorde Y-Balans-testet barfota för att få mer grepp och han fick slog snittlängden i stående längdhopp.

– Wingate-testet var tuffast. Du har hör någon i dina öron och de skriker hela tiden men jag tycker det hjälper för du går in i väggen efter 15 sekunder av testet. Det blir väldigt jobbigt så det är bra att ha någon där som pushar en, säger Matthews.

Laine och Matthews kommer härnäst vara gäster vid match 4 av Stanley Cup-finalen mellan San Jose Sharks och Pittsburgh Penguins i San Jose på måndag. Sedan ska de hem och vila upp sig inför draften.

Ingen spelare förväntar sig att göra speciellt mycket när de kommer hem.

– Jag var ganska sliten efter säsongen eftersom jag spelade hela året, sa Laine.

– Jag var trött och hade ingen tid att förbereda mig för de här testerna så jag kommer troligtvis åka hem och sova och kolla TV, säger han.

Matthews, ser också fram emot att få ta det lugnt innan draften i Buffalo.

– Jag kommer troligtvis att spela lite golf med min syster och hänga vid poolen. Det är ganska varmt i Arizona så här års så det är inte mycket man kan göra. Jag är inte så bra på golf men min syster är bra, hon förstör mitt självförtroende när vi spelar ihop, säger Matthews.

Se mer