Skip to main content

Patrik Laine inleder NHL-karriären

Jets forward redo för debut mot Hurricanes på torsdag

NHL.com @NHL

Winnipeg Jets forward Patrik Laine, andravalet i årets NHL-draft, debuterar sin nya hemmaarena, MTS Center, under natten mot fredag, svensk tid (02:00, Viaplay).

Jets' tränare Paul Mauris spelade Laine som vänsterforward tillsammans med Mathieu Perreault under träningslägret, men inget är skrivet i sten.

"Samtliga unga forwards, Kyle Connor, Nikolaj Ehlers och Patrik Laine, kan spela både på vänster och höger sida. Det gör att de kommer att spela på olika positioner under säsongen." sa Maurice till klubbens hemsida. "Det är något jag uppmuntrar då den spelare vi ser idag inte är densamma om en månad, eller två. Vi kommer att flytta runt de här spelarna en hel del. Jag är noga med kemin men vi måste också lära känna spelarna och se var de passar in."

Var Laine till slut hamnar återstår att se men han är ivrig över att inleda sin NHL-karriär inför Jets' hemmafans.

"Staden och laget har så klart förväntningar å mig, men jag försöker bara ignorera dessa." sa Laine till Jets' hemsida. "Jag försöker fokusera på mitt jobb och det är att spela hockey, och det är jag bra på."

Laine gjorde sju mål och fem assists under 2016 års Ishockey-VM och blev utsedd till turneringens mest värdefulle spelare, när Finland tog silver. Han blev även utsedd till mest värdefulle spelare under slutspelet i finska SM Liiga i våras, där han representerade mästarna Tappara. Under grundserien gjorde Laine 33 poäng (varav 17 mål) på 46 matcher och i slutspelet blev facit 15 poäng (varav tio mål) på 18 matcher.

Laine förde även Finland till guld vid årets Junior-VM och deltog vid det nyss avgjorda World Cup of Hockey 2016.

Under försäsongen har han gått poänglös och har -1 i plus/minus samt sex skott på mål på fyra matcher. Men han har spelat i många olika situationer och han har fått mycket istid.

"Allt är nytt och allt är större." sa Laine. "Jag tror att snart kommer att kännas som hemma. De är uppenbart att det här är en hockeystad och alla kan laget. Det är stadens lag."

Maurice tror att framgångsreceptet för Laine stavas tålamod och inte allt för höga förväntningar.

"Jag tränade en annan totaltvåa i draften när jag var i Carolina: Eric Staal." sa Maurice. "Under träningslägret och under första halvan av säsongen kunde man se vad Eric ville göra därute, och med tanke på att man visste vem han var visste man också att han skulle göra det han ville. Allt handlade om tid."

Staal, vald av Hurricanes som nummer två i 2003 års draft, gjorde 31 poäng (11 mål och 20 assists) på 81 matcher under sin rookiesäsong 2003-04.

"Patrik kommer att kunna göra allt han det han alltid har gjort." sa Maurice. "Hur lång tid det tar vet jag inte. Men han ska få spela. Han passar in i det vi försöker att åstadkomma som lag så vi får leva med att han kanske gör några misstag på grund av sin ålder. Men han är en speciell talang och jag skulle inte bli förvånad om han kliver in och producerar."

Video: Jets väljer Laine som tvåa

"Av alla positioner man komma in på i NHL är ytterforward den mest förlåtande."
Jets' lagkapten Blake Wheeler ser fram emot möjligheten att kanske få spela i samma kedja som Laine.

"Han är en spelare som alltid skapar något när han får pucken." sa Wheeler. "Han är en ganska unik spelare. Det är ganska lätt för mig att spela med honom. Vi tycks passa bra ihop."

I juni sa Laine till NHL.com att han tror att han kan göra 50 mål.

"Jag tror att jag har det som behövs för att göra så många mål och poäng." sa han och fortsatte: "Jag tror att det är en möjlighet och jag ska jobba så hårt jag kan för att det ska bli verklighet en dag."

Se mer