Skip to main content

Laine börjar hitta rätt

Hoppas på islossning efter två mål i powerplay

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Förra året stormade Patrik Laine in i NHL i ett rasande tempo. Bara några veckor in på säsongen hade han redan gjort två hat trick och mer än väl uppfyllt hajpen som byggts upp omkring honom.

Det var också med ett hyfsat år i ryggen som Laine klev in i ligan. Inom loppet av ett år hade han blivit finsk mästare, vunnit skytteligan i finska slutspelet, vunnit dubbla guld i JVM och spelat senior-VM för Finland och kommit med i turneringens All Star Team. När han sedan draftades som tvåa bakom Auston Matthews fullbordade han en säsong som få andra juniorer presterat i världshistorien. Av bara farten fick han också vara med i det finska laget i World Cup i Toronto.

Så gott som vilken annan säsong som helst hade Patrik Laine vunnit Calder Trophy som årets rookie med de 36 mål och 28 assist för totalt 64 poäng han gjorde förra säsongen. Men återigen fick han se sig slagen av Auston Matthews i det racet.

Och hur bra Laine än har varit så har alltid Auston Matthews tyckts vara strået vassare. Så har det även varit den här säsongen. Både Winnipeg och Toronto har liksom Calgary och Edmonton väldigt unga och lovande lag, som spås gå till slutspel efter att mestadels ha tillhört ligans bottenskikt de senaste åren. 

Eftersom inget kanadensiskt lag har vunnit Stanley Cup på 24 år sätter det naturligtvis stort fokus på de här lagen och deras säsongsinledning. Medan Toronto Maple Leafs och Matthews har gått som tåget i upptakten av säsongen har Winnipeg och Laine börjat lite trögare. Men fredagens seger mot Minnesota Wild ser ut att vara ett tecken på att det lossnat lite för både Laine och laget. Jets fick stryk med 5-2 av Columbus i tisdags, men innan dess hade laget tre raka segrar och har alltså vunnit fyra av de fem senaste.

Det är inte bara Jets som lag som börjar hitta lite jämnhet i spelet. Winnipeg slog inte bara Minnesota med 4-3, utan man gjorde det sedan Patrik Laine slagit till två gånger om i powerplay och skjutit sitt tredje och fjärde mål för säsongen.

Video: WPG-MIN: Laine dunkar in pucken bakom Dubnyk

- Vi har inte riktigt haft någon framgång i powerplay, så det var skönt att göra två mål. Så ska vi fortsätta.

Laine passar också på att hylla lagkamraten Blake Wheeler, som inte bara gjorde sitt 200:e mål i NHL när han sköt matchavgörande 4-3. Han serverade också Patrik Laine till det förlösande 1-0-målet som fick slut på en fyra matcher lång powerplaytorka.

- Min roll i powerplay är att hitta ytor och få läge att skjuta, och Blake Wheelers passningar är alltid bra, det är lätt att skjuta., säger Laine till NHL.com.

Nej, Winnipegs powerplay har haft en del bekymmer att komma igång och laget hade inte gjort mål i spelformen sedan den 9:e oktober i mötet med Edmonton. Men nu lossnade det alltså. Och lagets tränare påpekar att Patrik Laine och hans blixtrande skott är deras främsta vapen.

- Vi är alla väldigt medvetna om vad Laine kan, men det är inget man vill forcera. Det finns många ställen att göra av pucken och nummer 29 är ofta ett bra val, säger Winnipegs coach Paul Maurice, som vann sin 600:e match som NHL-tränare.

Laine hade också chans på ett hat trick i tom kasse i slutskedet av matchen, och där syntes tydligt att den 19-årige finländaren börjat få aptit på målskyttet igen. Trots risk för icing gjorde han ett försök att näta, men sköt pucken över den tomma kassen.

- Jag såg direkt att den var på väg över nätet. Det kommer alltid bli såna lägen att göra mål men nu gick det inte, säger Laine.

Laine har jobbat hårt under sommaren för att kunna bli ännu mer effektiv på NHL-nivå. Bland annat har medvetet försökt bygga på sig ytterligare muskler och tonat ner isträningen rejält till förmån för fysträningen under sommaren. Enligt egna uppgifter har han därmed gått upp en del i vikt, och det kan naturligtvis ta ett litet tag att vänja sig vid ute på isen.

- Jag har bara åkt skridskor sex eller sju gånger i sommar, vi tränar mest på gymmet och kör barmarksträning. Jag har gått upp fyra eller fem kilo. Det är ganska bra för mig, sa Laine till Winnipeg Free Press tidigare i höstas.

Med de båda målen är Patrik Laine nu uppe i fyra mål och två assist för sex poäng totalt på de sju matcherna han spelat. Winnipeg har nu dessutom en hel vecka på sig att slipa på spelet inför matchen mot Pittsburgh på torsdag.

Se mer