Skip to main content

Läget i ligan efter All Star-helgen i St. Louis

Nu börjar racet mot slutspelet - upplagt för rafflande avslutning av grundserien

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Fristående Korrespondent

All Star-festligheterna är över för denna gång. Efter en lyckad helg i St. Louis, där Pacific Division stod som segrare i 3-mot-3-turneringen under lördagsnatten, kan vi återigen rikta blicken framåt mot den avslutande halvan av grundserien. 

Det var gott om glada miner på isen i Enterprise Center under helgen, då både spelare och fans såg ut att uppskatta både skills competition och 3-mot-3-turneringen. 

- Det var fantastiskt, sa Victor Hedman till NHL.com/sv. Jag gillar att spela matcherna lite mer än skills competition då jag inte är den skickligaste spelaren, men det är en riktigt kul upplevelse. Du känner att matcherna blir mer på allvar ju längre det lider, så det var riktigt roligt. Tyvärr gick det inte hela vägen, men som sagt, en grym upplevelse. 

Nu beger sig stjärnorna hem till sina respektive lag igen, och med god konkurrens om topplatserna i samtliga divisioner kan vi se fram emot en rafflande avslutning av grundserien. 

Pacific Division har varit det mest slående exemplet på hur jämn ligan har blivit de senaste åren. Fem av åtta lag slåss om förstaplatsen, då endast en poäng skiljer ettan Vancouver Canucks och femman Vegas Golden Knights. Med så små marginaler kommer det bli en häftig avslutning i Pacific. 

Video: PAC-ATL: Hertl överlistar Vasilevskiy

Vancouver och Arizona har varit de två största överraskningarna i divisionen under den första halvan av säsongen. Bra målvaktsspel har varit ett signum för båda lagen, då Darcy Kuemper först blev uttagen till All-Star laget för att sedan ersättas av Markström när det stod klart att Kuemper inte skulle komma tillbaka från sin skada i tid. 

Canucks hoppas säkerligen att All Star-helgen har gett en liten energikick till lagets tre representanter Elias Pettersson, Jacob Markström och Quinn Hughes. Kanadensarna inleder med ett möte med regerande mästarna St. Louis Blues natten till tisdag. 

- Det var riktigt grymt, sa Pettersson till NHL.com/sv om helgens upplevelser. Detta är inte något jag tar för givet. Riktigt kul att få vara här, jag kommer ihåg att man kollade på detta när man växte upp och nu är jag här och får dela detta med alla. Så jag är väldigt glad. 

I Central tuggar mästarna Blues på i toppen. Det är ingen baksmälla i St. Louis efter att ha vunnit Stanley Cup förra säsongen, och att få anordna All Star-helgen var en till fjäder i hatten för laget och staden som haft ett oerhört år. Colorado Avalanche och Dallas Stars jagar strax bakom, och det går inte att skriva av Winnipeg Jets och Chicago Blackhawks. Även Minnesota Wild och Nashville Predators håller sig flytande, och en segersvit kan innebära stora kliv uppåt i tabellen. 

Ute i Eastern Conference hittar vi också två divisioner där det är långt ifrån klart om vilka som kommer plocka hem en slutspelsplats. Washington Capitals toppar Metropolitan strax före Pittsburgh Penguins. Pingvinerna från Pennsylvania har dragits med stora skadeproblem under mer eller mindre hela säsongen, men har trots det skrapat ihop ett gott antal poäng. Nu börjar det se bättre ut på skadefronten, och med Sidney Crosby tillbaka på isen siktar man på att utmana Capitals om förstaplatsen. 

Columbus Blue Jackets var avskrivna av många inför säsongen. Tappet av stjärnorna Artemi Panarin, Sergei Bobrovsky och Matt Duchene ansågs vara för tunga, och ett ansvar som sommarens stora värvning Gustav Nyquist inte skulle lyckas fylla på egen hand. Efter en liten skakig start har Columbus hittat sitt spel. Man har fått bra målvaktsspel från både Joonas Korpisalo och Elvis Merzlikins, och klev in i All Star-vilan på första wildcard-platsen i Eastern efter sex raka segrar. 

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

I Atlantic har Floridalagen fått upp ångan efter en svag inledning på säsongen. Boston Bruins ligger i topp med 70 poäng. Tampa Bay är åtta poäng bakom, men med tre matcher färre spelade kan man krympa det avståndet rejält. Panthers är ligans formstarkaste lag tillsammans med Columbus med sex raka segrar i ryggen. Den fina sviten har lyft laget upp till en tredjeplats i divisionen. 

Toronto Maple Leafs ligger strax utanför slutspel, men det går inte att räkna bort kanadensarna som har en uppsjö av stjärnor i sin forwardsuppsättning. Auston Matthews kunde inte delta under All-Star helgen på grund av en lättare skada, men var trots det på plats i St. Louis och gav sitt stöd till de andra spelarna från Atlantic. 

Som ett extra intressant laget på det hela är vi endast en drygt månad ifrån trade deadline. Många lag pushar för en slutspelsplats, vilket kan leda till att vi får se många lag gå efter förstärkningar. Det kan dra upp priset för de lag som är säljare och vill håva in på spelare som sitter på utgående kontrakt. Ett lyckat drag av en general manager kan mycket väl komma att innebära skillnaden mellan slutspelshockey eller en tidig tripp till golfbanan i vår. 

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.