Skip to main content

Inför natten: Viktigt för Chicago och Arizona

Västra konferensen drar ihop sig - kan Blackhawks och Coyotes ta vara på chansen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

I söndagens omgång tappade Minnesota Wild och Dallas Stars poäng i kampen om slutspelsplatserna i Western Conference. Stars, 80 poäng och första wild card, föll efter straffar medan Wild, 77 poäng, precis utanför wild card-plats, föll efter förlängning.

Det gör att Arizona Coyotes och Chicago Blackhawks i natt har läge att intensifiera sitt försök att ligga på rätt sida strecket när grundserien ska summeras.

Coyotes ligger mitt emellan de två lagen på 78 poäng, detta efter en fin formkurva som inneburit sju segrar på de åtta senaste matcherna. Nattens motstånd är däremot tuffast möjliga när Tampa Bay Lightning väntar på bortaplan i Amalie Arena.

För Chicagos del är en seger nästan ett måste. De ligger tre platser efter Coyotes på totalt 73 poäng. Blackhawks har fem raka segrar och möter ikväll Vancouver Canucks som också måste vinna för att gripa ett av de sista halmstråna för att vara med hela vägen in. Chicago har rest sig, från att ha legat sist i konferensen under decembers första halva.

- Vi har blivit mycket bättre, och under året har vi fortsatt att bli det. Det är fortfarande mycket att bygga på. Vi börjar få slut på matcher att klara det, men vi är inte i närheten av var vi var i november och december, och vi måste bara fortsätta köra, säger Blackhawks tränare Jeremy Colliton om lagets uppryckning under säsongen.

 

[Läs också: Veckans Power Ranking]

 

Här är snackisarna inför nattens matcher.

* Elias Pettersson gjorde en assist för sitt Vancouver igår och är nu uppe på 60 poäng den här säsongen. Med passningspoängen tangerade han Canucks-rekordet för antalet poäng av en rookie som tidigare satts av Ivan Hlinka och Pavel Bure.

 Video: VAN-NJD: Pucken landar hos Pettersson som nätar

* Vegas har åtta segrar på sina nio senaste matcher och cementerar sig allt mer som nummer tre i Pacific Division. I går säkrade de sin 40:e seger för säsongen. Målvakten Marc-Andre Fleury är däremot skadad och kommer inte resa med till San Jose till måndagens match.

* En titt på den svenska poängligan för backar visar att Erik Gustafsson toppar på 50 poäng. Chicago-backen har mäktat med 13 mål och 37 assist så här långt. Bakom honom placerar sig Tampa Bays Victor Hedman på 46 pinnar, fördelat på nio mål och 37 assist. Hedman har gjort poäng i sina fyra senaste matcher. Ligans totala backpoängliga leder San Joses Brent Burns på 74 poäng.

 Video: TBL-OTT: Hedman slår in retur

Visste du att…

… San Jose Sharks missade chansen att säkra slutspelsplats senast när de föll mot Nashville Predators med 4-2, sin andra raka förlust på hemmais.

… Med två matcher färre spelade än Predators kan Jets i natt kan rycka åt sig en trepoängsledning i Central Division. Samtidigt kan de ta sin tredje raka seger efter ordinarie tid.

Anze Kopitar senast gjorde sitt 20:e mål och 30:e assist för säsongen. Under sin 13 år långa karriär har Kings-centern gjort minst 30 assist under varje säsong och minst 20 mål vid tio tillfällen.

Patrick Kane är en poäng från att bli den tredje spelaren över 100 poäng den här säsongen.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Nattens matcher:
00:30 Tampa Bay Lightning - Arizona Coyotes
01:30 Chicago Blackhawks - Vancouver Canucks
03:30 Los Angeles Kings - Winnipeg Jets
03:30 San Jose Sharks - Vegas Golden Knights

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.