Skip to main content

Mästarna Capitals siktar högt

Washington kör vidare på samma stomme

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Med Washington Capitals firande av Stanley Cup, den årliga draften samt de mest intensiva dagarna av free agent-perioden i backspegeln tar NHL.com/sv en lägeskoll i de 31 klubbarna. Från de vassaste nyförvärven till nya unga talanger och kontraktsförlängningar bryter vi ner lag för lag.

Idag, Washington Capitals.

Äntligen så fick spelarna och fansen i den amerikanska huvudstaden smaka på segerns sötma då Washington Capitals bärgade sin första Stanley Cup seger i klubbens historia.

Det var ju egentligen inte förra säsongen som man skulle vara med och utmana om Lord Stanleys pokal, utan säsongen innan då man spetsade laget med spelare som Kevin Shattenkirk. Men då slutade det hela med att man gick på pumpen mot Pittsburgh Penguins i andra rundan av slutspelet.

 

[Relaterat material: Wilson skriver på för sex år med Caps]

 

Men trots en del spelartapp och en, på pappret, svagare trupp så lyckades man gå hela vägen. Capitals gjorde (som vanligt) en stark grundserie då man vann Metropolitan Division med 105 inspelade poäng, fem poäng fler än tvåan Penguins.

I slutspelet så visade man prov på mental styrka i serierna mot Columbus Blue Jackets, Pittsburgh Penguins och Tampa Bay Lightning på vägen mot finalen. Väl där så ställdes man mot succénykomlingen Vegas Golden Knights, som man besegrade med 4-1 i matcher.

Efter en vild sommar av firande, där Alexander Ovechkin varit i en klass för sig, så skall man nu försöka försvara sin titel.

Capitals general manager Brian MacLellan har lyckats hålla laget mer eller mindre intakt. Man lyckades förlänga med stjärnbacken John Carlson som vann backarnas poängliga den gångna säsongen med 68 poäng (15 mål och 53 assists). Carlson kritade på ett nytt åttaårskontrakt med en cap hit på 8 miljoner dollar. Man förlängde även med hans partner Michal Kempny som fick en förlängning på fyra år med en cap hit på 2.5 miljoner dollar.

Video: PIT-WSH M3: Carlson stänker in pucken i PP

- John har varit en exceptionell och konsekvent spelare för våran organisation och har blommat ut till en av de bästa backarna i NHL, sa MacLellan till NHL.com. Backar som John är en raritet i ligan och vid 28 års ålder så känner vi att han är bara i början av sin topp. Som en högerfattad back så spelar John i alla viktiga situationer och har varit en stark bidragande faktor i våran framgång i både powerplay och boxplay. Vi är nöjda över att ha kommit fram till en överenskommelse och att han kommer fortsätta sin fina karriär som en Washington Capital.

Devante Smith-Pelly fick ett nytt ettårskontrakt värt 1 miljon dollar, medans publikfavoriten Tom Wilson fick ett maffigt sexårskontrakt med en cap hit strax under 5.2 miljoner dollar. Det enda riktiga tappet var Jay Beagle som lämnade som free agent och skrev på för Vancouver Canucks. Man trejdade iväg backup målvakten Philipp Grubauer och veteranbacken Brooks Orpik till Colorado Avalanche, men efter att Avs köpt ut Orpik så signade man honom på ett ettårskontrakt värt 1 miljon dollar.

- Brooks har varit en värdefull spelare och en utmärkt mentor för våra yngre spelare, och vi är förtjusta att ta tillbaka honom till våran organisation, sa MacLellan till NHL.com. Vi känner att hans ledarskap och tävlingsvilja både på och utanför isen kommer vara välkommet tillbaka i vår grupp.

På free agency så har man säkrat lite djup. Man har signat Nic Dowd och Travis Boyd med förhoppningen att en av duon skall kunna fylla Beagles plats som center i de lägre kedjorna. Dowd, 28, fick ett ettårskontrakt värt 650,000 dollar medans Boyd kritade på för två år med en cap hit på 800,000 dollar. Det har spekulerats att man kan komma att leta efter en ny backup till Braden Holtby, men i nuläget så har man flyttat upp Pheonix Copley från sitt AHL lag Hershey Bears.

 

[Läs lägeskollen för andra lag]

 

Under draften i Dallas så hade Capitals sju val som man kunde fylla på talangpoolen. I första rundan (val 31) så valde man ryske backen Alexander Alexeyev från Red Deer Rebels i WHL. Alexeyev beskrivs som en stor och rörlig back som man hoppas ska kunna vara med och slåss om en plats i laget säsongen 2019-20. I den andra rundan så hade man val 46 och 47. Först så plockade man slovakiske backen Martin Fehervary som har tillbringat större delen av sin unga karriär i Sverige. Fehervary gjorde 42 framträdanden för Oskarshamn förra säsongen, och kommer att skickas på lån till HV71 den kommande säsongen. Med val 47 så valde man forwarden Kody Clark från Ottawa 67's i OHL. Clark stod för 39 poäng (18 mål och 21 assists) på 56 matcher förra säsongen. Kody är son till förre Toronto Maple Leafs stjärnan Wendel Clark.

Man valde även centern Riley Sutter, som är Ron Sutters son, med val 93, samt målvakten Mitchell Gibson (val 124), backen Alex Kannok-Leipert (val 161), och centern Eric Florchuk (val 217).

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.