Skip to main content

Spänd väntan på William Karlssons kontrakt

43-målsskytten är fortfarande ett olöst problem för Vegas Golden Knights

av Uffe Bodin @UffeBodin / korrespondent NHL.com/sv

Med Washington Capitals Stanley Cup-firande i backspegeln och med draften och de mest intensiva dagarna av free agents-perioden över, gör NHL.com/sv en lägeskoll i de 31 klubbarna. Vi går igenom lag för lag och tittar på de vassaste nyförvärven, de starkaste framtidsnamnen och de bästa kontraktsförlängningarna.

Idag, Vegas Golden Knights.

När jublet hade tystnat, champagne- och ölfläckarna på golvet i gästernas omklädningsrum torkats bort och Washington Capitals lämnat ökenstaden för att fortsätta firandet i huvudstaden återgick allt till det normala i Las Vegas. En av tidernas mest oväntade säsonger i NHL fick inte det askungeslut många hade förväntat sig när Vegas Golden Knights kvalificerade sig för Stanley Cup-final under sin jungfruresa genom ligan. T-Mobile Arena kom i stället att bli historisk av den anledning att det var där Capitals säkrade sin första Cup-seger.

 

[Läs lägeskollen för andra lag]

 

Om Vegas Golden Knights första NHL-säsong bara var en avvikelse från det normala för ett expansionslag, eller om general managern George McPhee verkligen lyckades bygga något helt unikt, kommer vi få svar på kommande säsong. Många experter tror att stjärnorna stod uppradade på himlen för Golden Knights i fjol och att man till hösten får finna sig i att vara ett mer mänskligt NHL-lag. Men som Nevadas nya hockeystolthet bevisade under sin rookiesäsong i ligan var det precis sådana slags profetior man fann sin livsglöd i. Det var en stor del av bränslet som fick dem att ta sig hela vägen till final.

Sommaren har bjudit på en del förändringar i lagbygget och det kommer säkert att ske ännu fler innan säsongen startar i oktober. För det första valde Golden Knights att ta avsked av två nyckelspelare som satt på utgående kontrakt. Varken James Neal eller David Perron, som båda var mycket framgångsrika i fjol, kunde räddas kvar, utan hamnade i Calgary Flames respektive St. Louis Blues efter att ha klivit ut på öppna marknaden.

På pluskontot märks inte minst Paul Stastny, som skrev på för tre år 1 juli. Förhoppningen är att 32-åringen ska fylla rollen som andracenter och ge Golden Knights de där 50 poängen som han brukar få ihop under en skadefri säsong. Amerikanen kommer närmast från ett starkt slutspel med Winnipeg Jets, dit han trejdades från St. Louis Blues innan trade deadline. Stastny hade 15 poäng på 17 slutspelsmatcher innan Jets slutligen förlorade konferensfinalen mot just Golden Knights.

Video: NSH-WPG M7: Stastny ökar på Jets ledning i powerplay

- Vi hade haft vår ögon på honom ett ganska bra tag. Han är en väldigt talangfull, skicklig kille. Han är en playmaker och man vill alltid ha playmakers. Det är svårt för målskyttarna att göra mål om de inte har playmakers, sade George McPhee om värvningen när den tillkännagavs.

På backsidan fyllde McPhee på med Nick Holden, 31. Kanadensaren skrev på två säsonger och ger Golden Knights en naturlig ersättare till Lua Sbisa, som inte fick nytt kontrakt.

- Det gör att vi kan behålla vårt försvar intakt sett till hur det är konstruerat. Luca har gått vidare och vi tyckte att han (Holden) passar väldigt bra in i den rollen och vi gillar honom väldigt mycket, säger McPhee om den mer defensivt lagde backen.

Video: NYR-OTT M4: Holden är kylig i avslutet

Annars är det spelarna som hittills inte har förlängt sina kontrakt med Vegas Golden Knights som är de mest intressanta. I skrivande stund har varken 43-målsskytten William Karlsson eller toppbacken Shea Theodore undertecknat nya avtal med Golden Knights. Karlsson har, om partnerna inte kommer överens innan dess, ett möte hos skiljedomaren på lördag. Om det går så långt kommer svensken vara att tilldelas ett ettårskontrakt, men både Karlsson och Vegas hoppas att man ska kunna komma överens om ett längre avtal än så.

Problemet med förhandlingarna med Karlsson har varit att fastställa vad han egentligen är för en spelare. Innan han kom till Vegas och exploderade i offensiven var han en fjärdecenter i Columbus Blue Jackets som svarade för 18 mål på 183 matcher. Succén i vintras gick inte att ta miste på, men samtidigt hade 25-åringen en utdelning med mål på nästan var fjärde skott. Det är en ohållbar effektivitet över tid, oavsett vem du är. Så medan William Karlssons företrädare antagligen vill se till så att deras klient får betalt som en storstjärna vill Vegas lägga sig på en lägre nivå eftersom de hävdar att det inte finns något som talar för att han ska kunna göra om bedriften.

 

[Relaterat material: Topp 10: NHL/sv listar de bästa svenskarna]

 

Spelare som däremot har förlängt sina kontrakt med Vegas är målvakten Marc-André Fleury, backen Colin Miller samt forwardstrion Ryan Reaves, Tomas Nosek och William Carrier. Att Fleury fick nytt kontrakt efter sin succé säsong var kanske ingen överraskning. Men då ska man veta att han hade ett år kvar på sitt nuvarande kontrakt när Vegas valde att skriva ett nytt treårskontrakt med 33-åringen. Fleury kommer att vara närmare 35 år gammal när kontraktet tar sin början och 37 år när det går ut.

Underifrån finns det en del intressanta namn att hålla utkik efter framåt höstkanten. Vegas Golden Knights hade inget draftval i förstarundan i Dallas i juni eftersom man frejdade det till Detroit Red Wings i utbyte för Tomas Tatar. Däremot plockade man tre spelare i första rundan av draften i fjol. Tre spelare som alla kommer att försöka slå sig in i truppen redan nu. Det handlar om centrarna Cody Glass och Nick Suzuki samt backen Erik Brännström. Glass och Suzuki måste ta plats i NHL-laget för att kunna spela seniorhockey eftersom de är draftade från kanadensiska juniorligor i CHL. Brännström däremot draftade från HV71 i Sverige och kommer därför att representera farmarlaget Chicago Wolves i AHL om det inte blir spel i NHL direkt.

- Självklart vill jag åka över och göra allt för att ta en plats. Att komma över till NHL är målet, sade den dynamiske backen till hockeysverige.se om sina förhoppningar när förra säsongen tog slut.

Träningslägret kommer att ge en indikation på var trion befinner sig i sin utveckling och om man är mogen för NHL-spel redan nu. Annars finns det en stor chans att alla tre är med när JVM avgörs i Vancouver efter jul.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.