Skip to main content

Stabil men händelsefattig sommar för Sharks

Valet av backtalangen Ryan Merkley i draften bland klubbens höjdpunkter

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Med Washington Capitals Stanley Cup-firande i backspegeln och med draften och de mest intensiva dagarna av free agents-perioden över, gör NHL.com/sv en lägeskoll i de 31 klubbarna. Vi går igenom lag för lag och tittar på de vassaste nyförvärven, de starkaste framtidsnamnen och de bästa kontraktsförlängningarna.

Idag, San José Sharks

En bra sommar för ett NHL-lag brukar kännetecknas av idel aktivitet. Tänk mastiga bytesaffärer, stora namn inhämtade i free agency eller framtida superstjärna tingade tidigt i draften. Se bara till några av de lag som anses vara sommarens "stora vinnare":

Toronto Maple Leafs - Kontrakterade årets mest eftertraktade free agent i John Tavares
Buffalo Sabres - Draftade en av de största backtalangerna i modern tid i Rasmus Dahlin
St. Louis Blues - Stod för en bytesaffär (Ryan O'Reilly hämtades in i utbyte mot talangen Tage Thompson och draftval) och flera stora spelaraffärer i form av bland annat David Perron och Tyler Bozak.

San Jose Sharks då?

Ja, kort sagt kan vi väl säga att de inte gjorde speciellt mycket av något, utöver att hålla kursen stadig och säkra upp spelare i den egna truppen på långtidskontrakt. Eller, det är inte hela sanningen. De försökte både det ena och det andra.

Sharks såg länge ut som en stark kandidat till att säkra Tavares tjänster och var, som ett av en handfull lag, inbjudna av Tavares till ett personligt möte för att presentera sina visioner för framtiden. General manager Doug Wilson var dessutom inblandad i konversationer med Ilya Kovalchuk innan den ryska återvändaren valde Los Angeles Kings. Slutligen sade rapporter att Sharks även var intresserade av Max Pacioretty, men ännu har ingen affär materialiserats.

Nåväl, åter till kontraktsförlängningarna.

 Video: SJS-VGK: Couture avgör övertiden med sin backhand

Först ut var Logan Couture som fick ett åttaårskontrakt med en genomsnittlig träff mot lönetaket på 8 miljoner dollar per säsong. Nytillkomne Evander Kanes fina säsongsavslutning belönades med ett sjuårskontrakt värt 7 miljoner dollar per säsong. Ständige veteranen tillika Brent Burns broder i skägg, Joe Thornton, förlängdes för en säsong med hjälp av ett kontrakt värt 5 miljoner dollar.

- Joe har blivit ett ansikte utåt för vår organisation sedan han anlände här 2005 och det känns mer än rätt att han kommer bära ljusblått ytterligare en säsong, sade Doug Wilson då kontraktet skrivits på.

Slutligen förlängdes även framtidsnamnet Tomas Hertl för fyra år ytterligare.

Video: EDM-SJS: Hertl avgör på passning från Couture

Om free agency var händelsefattig för Sharks, kom NHL-draften att bli desto intressantare. Klubben hade bara ett val att tillgå i de två första rundorna, val nummer 21. Förväntningen var således att klubben skulle satsa på ett så kallat "säkert kort". När tiden kom för att kliva upp till podiet valde Wilson istället att krydda till det med en rejäl chansning: Sharks valde den skandalomsusade backtalangen Ryan Merkley.

Sett till talang är Merkley en spelare som platsar bland de tio första namnen som ropades upp. Men efter att flera klubbar höjt röda flaggor kring hans attityd tappade Merkley rejält i anseende. Flera klubbar som hade haft nytta av hans offensiva talang valde istället andra spelare, innan Sharks slutligen valde att ge Merkley en chans vid val 21. Några av de incidenter som inför draften skapat frågetecken kring Merkleys framtid som NHL-spelare var en avstängning för en våldsam tvåhandsslashing, högljudda bråk med tidigare coacher och vad som rapporterats som en halvhjärtad inställning till ishockeyn.

- Jag vet att jag gjort misstag, sade Merkley själv efter draften. Jag känner till mina dåliga vanor och att det finns områden jag kommer behöva jobba på för att kunna nå nästa nivå. Jag måste vara fullt investerad.

- Vi spenderade mycket tid med honom, sade GM Wilson till Eliotte Friedman i samband med draften. Vi ställde tuffa frågor till honom och vi gillade hur han hanterade det. Han är en av de yngsta killarna i draften och har en fantastisk offensiv uppsida. Svaren han gav oss gjorde att vi kunde känna oss bekväma med att titta honom i ögonen och tro honom när han säger att han vill bli en bättre hockeyspelare. Vi är redan stolta över hur han hanterade situationen.

 

[Läs lägeskollen för andra lag]

 

Som för att ytterligare förstärka sitt förtroende för Merkley såg Sharks kort därefter till att skriva ett treårigt rookiekontrakt med talangen. Utöver Merkley draftades San Jose tre forwards - Linus Karlsson (87:e totalt), Jasper Weatherby (102:a totalt) och John Leonard (182:a totalt) - samt en målvakt i Zacharie Emond.

Merkleys ankomst får ses som den mest spännande händelsen i en sommar som annars mest använts till att bevara "status quo". Återstår att se om Doug Wilson har några ess kvar i rockärmen för att förbereda sina åldrande hajar innan pucken släpps i oktober.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.