Skip to main content

Penguins breddar truppen med veteraner

Satsar för ny kamp om Stanley Cup

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Med Washington Capitals firande av Stanley Cup, den årliga draften samt de mest intensiva dagarna av free agent-perioden i backspegeln tar NHL.com/sv en lägeskoll i de 31 klubbarna. Från de vassaste nyförvärven till nya unga talanger och kontraktsförlängningar bryter vi ner lag för lag.

Idag, Pittsburgh Penguins.

Med två raka Stanley Cup vinster i bagaget så klev Pittsburgh Penguins in i förra säsongen fulla av självförtroende. Man satsade hårt på att ta en tredje raka titel och cementera sin plats i historieböckerna som en modern dynasti.

Grundserien gick mer eller mindre som planerat, och man hamnade på en andraplats i Metropolitan Division med 100 inspelade poäng, fem färre än vinnarna Washington Capitals. Efter att ha skickat ut rivalen Philadelphia Flyers med 4-2 i matcher i den första rundan av slutspelet så tog det stopp i andrarundan där man förlorade med 4-2 i matcher mot Capitals.

 

[Läs lägeskollen för andra lag]

 

I sommar så har fokus legat på att bredda truppen, och man har tagit in ett par veteraner som ska hjälpa till att fylla på i leden. Man har en oerhört stark kärna i laget med spelare som Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Phil Kessel, Kris Letang, och Matt Murray, vilket gör att man kommer vara en förhandsfavorit även kommande säsong. Man tappade inga spelare av vikt till free agency då man förlängde med en handfull spelare vars kontrakt var på väg att löpa ut. Bland de spelarna som fick nya kontrakt hittar vi svenske forwarden Tobias Lindberg som kritade på ett nytt ettårskontrakt.

På free agency så valde man att plocka in backen Jack Johnson på ett femårskontrakt med en cap hit på 3.25 miljoner. Den 31-årige amerikanen stod för 11 poäng (3 mål och 8 assists) på 77 matcher för Columbus Blue Jackets den gångna säsongen, och var i slutet petad av tränaren John Tortorella.

- Vi känner att vi har en god balans bland våra forwards och att vi behövde en till back som kan ge oss den balansen på backsidan, sa Penguins general manager Jim Rutherford. En av de saker som vi saknade ifjol var tre par med en puckförare.

Pittsburgh räknar med att Johnson skall vara den puckförande backen man letat efter, och att han kan leda vägen i de tredje backparet. Förhoppningen är att han skall komma upp i liknande nivå som han hade säsongen 2014-15 då Johnson stod för 40 poäng (8 mål och 32 assists) på 79 framträdanden.

- Jack är en bra skridskoåkare och puckförare, sa Rutherford. Han kan spela på båda sidorna. Han kan spela både i powerplay och boxplay. Vi känner mycket för denna spelaren och tror att han kommer att förbättra vårt lag.

Video: VAN-MNI: Cullen väljer att avsluta med backhand

Man tog även tillbaka veteranforwarden Matt Cullen på ett ettårskontrakt värt 650,000 dollar. Cullen, 41 spelade för Penguins mellan 2015 - 2017 och var med och vann två raka Stanley Cup ringar. Förra säsongen representerade han Minnesota Wild och stod för 22 poäng (11 mål och 11 assists) på 79 matcher i grundserien.

- Matt kan spela left wing eller center, sa Rutherford. Det kan även (Riley) Sheahan. Vi tror även att (Derick) Brassard kan det också. Han har inte gjort det förut, men (tränare Mike Sullivan) har pratat om att använda Brassard ute på vingen vid olika tillfällen. Det ger tränaren fler valmöjligheter.

Vid draften i Dallas så valde man fyra stycken spelare (en back och tre forwards). Penguins hade inget val i förstarundan, så det var först i andrarundan med val 53 som man tingade backen Calen Addison från Lethbridge Hurricanes i WHL. Den 18-årige kanadensaren stod för 65 poäng (11 mål och 54 assists) på 68 matcher den gångna säsongen och beskrivs som modern och snabb back.

 

[Relaterat material: Hörnqvist revanschsugen: Ska bli en lång säsong]

 

Med lagets andra val (58:e valet) i draften så plockade man svenske forwarden Filip Hållander från Timrå IK. Förra säsongen så stod Hållander för 20 poäng (9 mål och 11 assists) på 40 matcher i Allsvenskan och var med att spela upp laget till SHL. Han har redan skrivit på sitt entry-level kontrakt, och fick många lovord under Penguins development camp tidigare i somras. Planen är att han skall lånas tillbaka till Timrå den kommande säsongen.

- Vi tittade mycket på Filip under första halvan (av säsongen), sa Penguins director of amateur scouting Patrik Allvin. Tyvärr så hade han lite knäproblem under andra halvan och jag tror att det kan vara anledningen till att han gled ner en bit. Han är en solid tvåvägsspelare. Han har samma drag som Patric Hörnqvist.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.