Skip to main content

Efter Dahlin - drastiska förändringar i Sabres

General manager Botterill har jobbat intensivt för att sätta sin prägel på laget

av Uffe Bodin @UffeBodin / korrespondent NHL.com/sv

Med Washington Capitals Stanley Cup-firande i backspegeln och med draften och de mest intensiva dagarna av free agents-perioden över, gör NHL.com/sv en lägeskoll i de 31 klubbarna. Vi går igenom lag för lag och tittar på de vassaste nyförvärven, de starkaste framtidsnamnen och de bästa kontraktsförlängningarna.

Idag, Buffalo Sabres.

Det positiva med att vara NHL:s sämsta lag är att det i princip bara kan gå bättre. Och ibland mer än bara lite bättre. Titta bara på vad Colorado Avalanche gjorde den gångna säsongen. Efter att ha varit tvärsist i ligan 2016/17 tog laget ett rejält kliv i rätt riktning och lyckades till och med kvalificera sig för slutspel.

Att förvänta sig något liknande av Buffalo Sabres vore antagligen att hoppas på alldeles för mycket. Men efter en händelserik sommar finns det positiva tendenser att ta med sig till hösten. Efter att bara vunnit 25 matcher och spelat in 62 poäng under den 82 matcher långa grundserien dök det upp en strimma ljus på den mörka Buffalohimlen när man vann draftlotteriet i april. Priset: den mest eftertraktade och omtalade backen på år och dagar i Rasmus Dahlin.

Video: En titt på det förväntade förstavalet Rasmus Dahlin

Under stort pompa och ståt kunde man tillkännage valet av den svenske supertalangen vid draften i Dallas på midsommarafton. Dahlin, med en succésäsong i Frölunda i bagaget, kommer att kliva in i NHL direkt och uppgradera Sabres tidigare ganska mediokra försvarsgrupp med sin skicklighet. Frågan är bara hur mycket man ska kräva av en 18-åring som spelar på en utsatt position under en rookiesäsong i NHL. General managern Jason Botterill var noggrann med att påpeka att han inte ser sitt fina tillskott som en frälsare.

- Jag tror att han kan hjälpa vårt lag på en gång, men du kan inte förvänta dig att en 18-åring ska spela mot andra lags bästa spelare och vara på isen i tuffa situationer hela tiden. Det är därför det är så viktigt för vårt lag att killar som (Zach) Bogosian och Jake McCabe håller sig friska. Vi måste omge honom med bättre spelare och sätta honom i en situation där han kan lyckas, sade Botterill till nhl.com/sv i Dallas.

 

[Läs lägeskollen för andra lag]

 

Botterill jobbar fortfarande på att sätta sin egen prägel på laget efter att ha ersatt Tim Murray på posten för ett drygt år sedan. Hittills har han varit aktiv på flera fronter. På målvaktssidan har Robin Lehner och Chad Johnson båda lämnat klubben och ersatts av Carter Hutton och Scott Wedgewood. Tanken från Botterills sida är att Hutton, som hade en stark säsong i St. Louis, och svenske Linus Ullmark ska göra upp om spelminuterna i NHL medan Wedgewood, senast i Los Angeles Kings organisation, ska sätta press på dem underifrån.

Video: Ullmark sänkte Blue Jackets med 44 räddningar

- De vill skydda honom (Ullmark) på ett sätt. Det kommer att vara en viktig säsong för honom. Han är en ung kille som kommer upp och att spela heltid i NHL är väldigt annorlunda än att spela heltid i AHL, säger Hutton till The Athletic om sin tilltänkta kollega.

Botterill fortsatte att göra förändringar genom att värva backen Matt Hunwick och forwarden Conor Sheary från Pittsburgh Penguins i utbyte för ett villkorligt fjärdedel i nästa års draft. Sheary svarade för 23 mål och 53 poäng på 61 matcher vid Sidney Crosbys sida säsongen 2016/17, men fick inte alls lika bra utdelning när han hamnade på andra ställen i Penguins laguppställning den här gångna säsongen. Sabres hoppas att han ska ge dem mer eldkraft i en topp-sex-roll.

Den stora trejden var emellertid den som såg Ryan O'Reilly lämna Buffalo efter tre säsonger. Den skicklige tvåvägscentern blev klar för St. Louis Blues efter att klubben gett ifrån sig Vladimir Sobotka, Patrik Berglund, Tage Thompson samt ett förstaval 2019 och ett andraval 2021. Det är en trejd som tveklöst gör att Sabres går miste om spets i en av ligans bästa tekare och tvåvägscentrar. Samtidigt ger det klubben lite ytterligare bredd i två rutinerade spelare och en ung talang som valdes i första rundan av draften så sent som för två år sedan i Thompson.

 

[Relaterat material: Gynnsam trade för Sabres, Blues]

 

O'Reilly är ett stort tapp, men Jason Botterill kände att det var rätt trejd att göra. Dels för att ge det amerikanske jättelöftet Casey Mittelstadt chansen att ta en större roll som rookie, dels för att satsa på en yngre kärna.

- Titta på åldern på våra unga spelare och våra kärnspelare. De är mellan 18 och 23 år. På så vis passade inte Ryan in riktigt. Om vi skulle göra förändringar var Ryan en spelare många lag skulle vara intresserade av, sade Botterill till The Athletic efter bytesaffären

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Med andra ord är det kidsens tur att skina nu. Nästa säsong kommer ett stort ansvar att läggas på Jack Eichel, Dahlin, Mittelstadt och Sam Reinhart. Det blir deras uppgift att skapa en högre kravbild än som funnits i klubben tidigare. Och det blir Botterills uppgift att omge dem med spelare som har karaktär och skicklighet nog att hjälpa klubben framåt.

Sett till de förändringar som har gjorts under sommaren borde Sabres vara på väg i rätt riktning. Men vi kan fortfarande inte utesluta att det finns ett eller ett par hundår kvar att genomlida för de passionerade men ack så luttrade fansen i Buffalo.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.