Skip to main content

Lagens europakontakter tar svensk rutin till NHL

"Låg risk -hög uppsida" när rutinerade europeiska spelare hämtas in som rollspelare i NHL

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Varje lördag dyker NHL.com/sv ner i NHL-klubbarnas plantskolor och tittar närmare på vilka svenska spelare som knackar på dörren till världens bästa liga. Talangerna som gör avtryck i ligor som AHL, på college eller hemma i Sverige. Idag handlar det som rutinerade svenska rollspelare som fått chansen i NHL.

Toronto Maple Leafs general manager Kyle Dubas är just nu på resande fot. 

Närmare bestämt är han i Ryssland för att på plats träffa lagets prospects och för att eventuellt hitta någon osignad spelare att ha i bakfickan om behov skulle uppstå hemma i Kanada i framtiden. Bland annat sägs GM Dubas har ögonen på CSKA Moskvas lagkapten, centern Sergei Andronov.

Dubas gjorde en liknande tripp förra året vilket resulterade att 25-åriga ryska backen Igor Oziganov och 26-åriga svenska forwarden Pär Lindholm anslöt till Leafs under sommaren. 

Lindholm fyllde 27 år två dagar efter sin NHL-debut den 3:e oktober mot Montreal Canadiens och tio dagar senare gjorde han sitt första NHL-mål 4-2 segern mot Washington Capitals. 

Video: TOR-DET: Lindholm hittar lucka mellan benen

Den rutinerade rookien har spelat Torontos alla 43 matcher den här säsongen och gjort elva poäng (1+10). Han har fått mycket beröm för sitt ansvarsfulla spel i lagets fjärdekedja.

- Man får ta ett defensivt ansvar och starta många byten i egen zon med tekning och i princip försöka få pucken in i anfallszon, berättar Lindholm för NHL.com/sv Så det är lite svårare att skapa och göra mål och poäng. Den största skillnaden är att du har mycket mindre tid på dig i NHL. Mycket mindre ytor och allt går så mycket snabbare. 

Att han som 27-åring är nykomling i världens bästa liga är något Lindholm är stolt över.

- Det har gått väldigt fort, men samtidigt så har jag inget att skämmas över. Det är kul att vara här och härligt att få testa på det. 

- Han är "ultra-smart", säger Leafs head coach Mike Babcock om Lindholm. Det är en kille man kan lita på när han är på isen. Han har bra spelsinne och skicklig med klubban. Han har passat in på ett riktigt bra sätt i vårt lag eftersom han fyller sin roll för oss.

 

[Läs också: Marlies Calle Rosén har siktet inställt på Leafs]

 

- I ärlighetens namn var jag inte så väldigt bra när jag var yngre, sa Lindholm till TSN inför säsongen. Men de senaste säsongerna har jag börjat komma igång och spela bättre. Förra året fick jag något av ett genombrott och när NHL-lagen började höra av sig tyckte jag att det kändes rätt. 

Maple Leafs är mycket nöjda med Lindholms spel så här långt under säsongen och laget hoppas kunna hitta fler liknande lösningar framöver. Med kommande kontraktsförhandlingar med Auston Matthews och Mitchell Marner i sommar är säsong är ett beprövat europeiskt kort ett bra sätt att frigöra löneutrymme samtidigt som man får in erfarna spelare som högst troligt kommer att kunna göra det jobb han ombeds göra. 

Det är givetvis inte bara Toronto som använder sina kontakter på andra sidan atlanten för att plocka russinen ur den europeiska hockey-kakan. 

Calgary Flames stärkte under sommaren sin organisation just för detta ändamål genom att anlita hockeylegenden Håkan Loob.

- Jag jobbar alltså inte så mycket med de unga talangerna aktuella för draften, berättar Loob för Calgary Sun. Jag har mitt fokus på de något äldre spelarna. Idag ser man en hel del svenska och finska spelare som kommer till NHL och gör ett riktigt bra jobb utan att ha blivit draftade. Det är en stor marknad att följa men det finns spelare som är omkring 23-24 år och blommat ut lite senare och som mycket väl skulle kunna spela i NHL. Det är ett område som Flames vill jobba mer med.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Det handlar om spelare som våra europeiska scouter har fastnat för och som vi därefter har haft ett extra öga på, säger Calgary Flames assisterande general manager Brad Pascall till Sportsnet. Vi kan givetvis inte lova någon något men de kommer att få sin chans att kriga för en plats i uppställningen. Ibland rör det sig om spelare som inte har spelat i Nordamerika tidigare, eller som inte höll hela vägen första gången de prövade vingarna i NHL. De har visat vad de kan på hemmaplan och vi vill testa dem under våra förhållanden. 

Den senaste tiden har en handfull erfarna blågula spelare fått en biljett till NHL efter att visat var de går för i Europa. 

Edmonton Oilers skrev i somras kontrakt med Växjö Lakers Joel Persson. 24-åringen lånades därefter tillbaka till Lakers för att förhoppningsvis kunna utvecklas ytterligare. Hittills har det blivit 19 poäng (4+15) på 32 matcher den här säsongen.

- Det känns jättebra att ha Joel i vår organisation, sa Oilers general manager Peter Chiarelli då kontraktet skrev på. Han har på kort tid tagit stora kliv i sin utveckling och han har visat offensiva kvalitéer som skulle kunna uppfylla en del av våra behov. 

30-åriga forwarden Mario Kempe hittade förra säsongen tillbaka till Nordamerika åtta år efter första försöket som gav fem matcher med Philadelphia Phantoms i AHL. I år har han spelat 22 matcher med Arizona Coyotes.

27-åriga backen Oscar Fantenberg debuterade förra säsongen i NHL med Los Angeles Kings efter sju säsonger i SHL med HV71 och Frölunda och en säsong i KHL med HK Sochi. I år har han spelat 33 matcher i NHL.

25-åriga Jacob Nilsson har gjort två matcher med Chicago Blackhawks och 29-åriga Marcus Högström är efter sin ryggskada redo att försöka spela till sig en plats i Calgary Flames via farmarlaget Stockton Heat. 

- Oftast behöver spelare som kommer från Europa tid för att anpassa sig till spelet här, säger Pascall. Det kan ta kortare eller längre tid beroende på spelaren. Ibland blir det inget av det, men om det går i lås får vi in en erfaren spelare som med liten risk och stor uppsida kan förbättra bredden i vår organisation.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.