Skip to main content

Islanders redo att ta steget som utmanare

New York räknar med långt slutspel tack vare nyförvärven Andrew Ladd och Jason Chimera

av Brian Compton @BComptonNHL / NHL.com vice chefredaktör

En NHL-säsong består av otaliga toppar och dalar för samtliga 30 lag i ligan. Här följer fem stora frågor som New York Islanders' säsong kan komma att kretsa kring:

Kan Andrew Ladd göra 30 mål?

30-årige Ladd är dubbel Stanley Cup-mästare och plockades in för att han är en vinnare. Han kan också spela i alla spelformer och han har gjort mer än 20 mål per säsong under de senaste fem säsongerna och nu får han chansen att spela tillsammans med John Tavares, som skulle kunna få ut mer av Ladd. "Jag försöker bara spela mitt spel." sa Ladd. "När man börjar göra för mycket blir det problem och det slutar med att man inte gör någonting. Med en spelare som Tavares gäller det att hålla det enkelt och jag måste göra det jag är bra på, då kan han göra det han är bra på." 

Är Matthew Barzal redo för NHL?

Islanders klubbledning älskade Barzals egenskaper och arbetsmoral under försäsongen förra året och i och med Frans Nielsens flytt från klubben kan det finnas en plats för 19-åringen i NHL, om han fortsätter att prestera under träningslägret. Barzal har fått viss speltid i förstakedjan tillsammans med Ladd och PA Parenteau medan Tavares spelade för Kanada i World Cup. "Självklart är det ett stort hål att fylla" sa Barzal till Islanders' hemsida. "Men jag tar det dag för dag och jag spelar mitt spel och försöker att jobba hårt i alla situationer, oavsett vem jag spelar tillsammans med."

Kan Ryan Pulock ta en plats i försvaret?

Pulock, som blir 22 år på torsdag, visade glimtar av vad han kan göra under 15 grundseriematcher förra säsongen, och han noterades för ett mål och två assist på sex slutspelsmatcher när New York nådde den andra rundan för första gången sedan 1993. Pulock är högerfattad och har ett hårt skott och får han möjligheten kan han bli viktig i lagets powerplay. Men eftersom Islanders skrev ett ettårskontrakt med backen Dennis Seidenberg den 28 september kommer Pulock att få kämpa för sin plats, precis som förra säsongen. "Det var inte direkt hemskt." sa Pulock om sin förra säsong. "Det gav mig en chans att bli bekväm inför lägret i år. Jag är bekväm med grabbarna och har kunnat få en känsla för det., Jag gjorde några bra träningar innan jag fick möjligheten att spela och jag fick vänta på den. När jag väl fick chansen var det, självklart, en väldigt speciell känsla att få spela min första NHL-match."

Video: NYI-FLA: Pulock i dubbelt pp

Kommer Islanders att spela ytterligare en säsong med tre målvakter?

Jaroslav Halak var inte alltför nöjd med att Islanders tog beslutet att ha såväl Thomas Greiss som Jean-Francois Berube i truppen under förra säsongen, men Greiss har ett år kvar på sitt kontrakt och Berube skrev på ett nytt envägskontrakt med klubben den 5 juli. Berube medverkade i sju matcher (varav sex starter) förra säsongen, ett antal som han säkert vill se öka under den här säsongen. Men när klubben har både Halak och Greiss friska börjar man undra om inte general manager Garth Snow kommer att trada en av de tre målvakterna innan säsongen börjar den 13 oktober.
 
Kan Jason Chimera hjälpa Islanders att ta nästa steg?

Chimera är 37 år men hans skridskoåkning får honom att verka yngre. Med sina 20 mål förra säsongen tangerade han sin bästa notering under karriären och han hjälpte Washington Capitals att vinna Presidents' Trophy. Vänsterforwarden skrev på ett tvåårskontrakt den 1 juli och förväntas bistå med fart, kämpaglöd, ledaregenskaper och produktion framåt. 

"Jag tror att jag vet vad som funkar och inte." sa Chimera. "Men jag har varit med ett tag och jag kan bidra med lite olika saker i slutspelet. Det jag gillade med det här laget är helt enkelt att vi har fyra kedjor som kan spela enkel hockey i slutspelet. Och ju enklare man spelar i slutspelet, desto bättre går det. Ibland kan man ha all talang i världen i truppen, men ändå inte gå längre än till den andra rundan. Se på oss i Washington, vi lyckades inte ta oss förbi det problemet. Vi har många rörliga delar, många bra unga spelare som kommer att ta nästa steg under säsongen och jag ser fram emot att vara en del av det."

Se mer