Skip to main content

LA Kings segersvit klarade utomhusmatchen

av Risto Pakarinen / NHL.com

Allt var fantastiskt, precis allt, kändes det som. Utomhusmatch i Kalifornien, på legendariska amerikanska fotbollslaget San Francisco 49ers hemmastadion, Levi’s Stadium, inför över 70 000 åskådare.

Som Sharks tränare Todd McLellan sa: “Det här var vår show, de här var våra fans, det här är Sharks revir. Våra fans kom i horder, och det är det som gjorde kvällen så speciell.”

– Det var otroligt från början till slut. Vilken atmosfär, det var helt klart en “once-in-a-lifetime”-grej för oss. Det är klart man vill vinna inför en sådan här publik, och det var en bra match, vi kunde bara inte göra ett andra mål, sa Sharks forward Joe Thornton\P

De borde kanske ha anat något när rocklegendaren John Fogerty sjöng “Bad moon rising.” Trots att det var en fantastisk upplevelse, var det inte en perfekt match för Sharks. Kings förlängde sin segersvit till sju matcher när de slog Sharks med 2-1.

– Det var trist att förlora matchen, men att jag fick vara en del av det här skulle jag inte byta bort mot något, sa McLellan.

Matchen var viktig för båda lagen som är med i kampen om slutspelsplatsen. Före matchen var det Sharks som hade greppet om den sista platsen, efter matchen är det Kings som för första gången under säsongen är bland de åtta bästa i Western-konferensen.

Kings tog ledningen tidigt i den första perioden när Kyle Clifford styrde in Jake Muzzins skott, men Sharks Brent Burns kvitterade matchen med 1:04 kvar på perioden. Andra perioden var mållös, men i början av den tredje perioden fick Marian Gaborik ett friläge, och hans slagskott vid tekningscirkeln överraskade Antti Niemi i Sharks mål.

– Där han sköt pucken är ett märkligt ställe. Trots att jag ställer min handske vid benskydden så finns det en liten lucka kvar och pucken gick igenom precis där, sa Niemi.

Kings tränare Darryl Sutter var naturligtvis nöjd.

– Jag tyckte [evenemanget] var väldigt bra. Jag tycker alla inblandade gjorde ett bra jobb. Det är svårt att få till isen när det är så fuktigt, men de gjorde sitt bästa för att få bort snön i alla fall, sa han till LA Times.

Och trots att upplevelsen var fantastisk, var besvikelsen stor för San Joses spelare och det var just isen som de var mest missnöjda med.

– Jag tror inte vårt lag riktigt fattade hur mycket isen skulle påverka spelet, särskilt i början av matchen. Vi var tvungna att justera spelet lite, och spela enklare upp och ner när vi skulle forechecka, i stället för att försöka göra snygga passningar i mittzonen, sa McLellan.

Logan Couture tyckte att isen mestadels var riktigt dålig.

– Jag skulle ge den en åtta eller sjua under de fem första minuterna, men efter dem, kanske en trea, sa han i San Jose Mercury News.

Förutom förlusten och isen, var allt perfekt.

– Bara att få komma in in 49ers omklädningsrum vilket var en miljon gånger bättre än något omklädningsrum vi någonsin har varit i, sa Couture.

Efter festen kommer vardagen, och för Sharks betyder det en jakt på slutspelsplatsen.

– Vi har 21 matcher kvar, och just nu ligger vi utanför slutspelet. Det är vad jag tänker på just nu, sa Couture efter matchen.

Med 21 matcher kvar så lever hoppet. Och då ska man inte deppa utan hålla sig till planen.

– Imorgon börjar två dagars ledighet för oss. Det är vad gruppen behöver, sa McLellan.

Se mer