Skip to main content

Kronwall beredd bli en ledare i Red Wings

Svenske backveteranen i Detroit vill guida de unga spelarna i lagets nystart

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Niklas Kronwalls sommar och inledning på försäsongen kunde varit bättre. Det skadade knäet har läkt långsamt och när det var dags att gå på is tillstötte nya problem, med smärtor i ryggen. Det dröjde ända tills häromdagen innan den 36-årige NHL-veteranen från Järfälla och Djurgården och sedan 14 säsonger också Detroit Red Wings, kunde gå på is.

- Skönt att vara tillbaka och få åka skridsko med grabbarna. Det känns bra nu, säger Niklas Kronwall. Jag räknar med att kunna spela från start.

Den knäskada som begränsade Kronwall till 57 matcher förra säsongen kan inte opereras. Den måste tränas bort. Niklas Kronwall har tränat hårt under sommaren och avstått äventyr på is som den traditionella stödmatchen för moderklubben Järfälla Hockey. Där valde Niklas att stå i båset, först för JHC:s knattar och sedan för det stjärnspäckade NHL-lag som Niklas fått ihop till stödmatchen.

Lite svensk sommar har det också blivit. Med betoning på "lite".

- Jag har varit nere i Skåne med frugan. Katastrofväder, skrattar Niklas Kronwall. Man kan ju snacka om dåligt väder, men det här, ren katastrof.

Niklas Kronwall går nu in på sin 15:e säsong i Detroit Red Wings. En säsong som betyder en hockeymässig nystart för laget - för första gången på 25 år missade ju Red Wings slutspelet förra säsongen - och en ny arena efter alla år i klassiska Joe Louis Arena.

Video: NHL.com/sv exklusivt: Niklas Kronwall

En arena som lämnar många fina minnen hos Niklas Kronwall.

- Oj, ja. Det är många minnen. De som sticker ut är självklart när vi gått långt i slutspelet. Atmosfären i rinken. Helt magiskt. Men också att The Joe varit "hemma" under så många år. Bara det här dagliga att komma in till rinken, hälsa på dem som jobbar där, berättar Niklas Kronwall för NHL.com/sv. Det var en väldigt familjär stämning i The Joe, med folk man träffade varje dag. En speciell arena på många sätt. Lukten, atmosfären. Det var en arena byggd för hockey.

Den nya arenan, Little Caesars Arena, är invigd. Och en fullträff. Ytterligare en riktig hockeyarena - den mest högljudda i hela ligan, sägs det - som gjord för den nystart Red Wings så väl behöver.

- Ja, det är starten på något nytt efter förra året. I ärlighetens namn har vi haft några tuffa år nu på slutet innan vi missade slutspel förra säsongen. Och året dessförinnan var det ju väldigt nära att vi gjorde det. Vi inte precis glidit in i slutspelet de senaste säsongerna. Så en ny arena blir en nystart, det blir jättekul samtidigt som vi kommer att sakna The Joe, säger Kronwall.

- Den nya arenan är ju riktigt, riktig bra. Det senaste av allt. Fantastiskt bra för fansen, det är som en liten stad uppbyggd kring arenan. Det händer mycket i Detroit nu; om du skulle gå på restaurang för några år sedan, så åkte man ju aldrig till down town Detroit. Det gör man nu. Det är energi, det är folk överallt. Detroit har levt upp igen.

Arenan invigdes den 23 september med träningsmatchen och segern med 5-1 mot Boston Bruins. Kronwall spelade inte, men nye tjecken Martin Frk, 23, gjorde två mål. De nya vindarna märks i Red Wings. Laget håller på att byggas om, och Niklas Kronwall har en viktig roll i den processen. Och i ombyggnaden. Efter 14 säsonger och sammanlagt lite över 900 matcher totalt i grundserien och slutspelet, sitter Kronwall på värdefull erfarenhet som yngre spelare som Frk, Michael Rasmussen, 18, Dylan Larkin, 21 och Axel Holmström, 21, kan ha nytta av.

- Jag kan bidra med ledarskap, en guidning för de yngre. Du kan ha all talang i världen, men om du inte vet hur du får fram den, så är det inget värt. Jag har erfarenheten och jag vet att ju snabbare man kan lära sig allt kring hockeyn, desto snabbare blir man en bra NHL-spelare. Att få fram den där proffsigheten kring mat, sömn och träning… jag kan det där.

Kronwalls kontrakt med Red Wings gäller över säsongen 2018-19. Då har han hunnit fylla 38 och är på god väg mot 39. Han har egentligen inget att bevisa: Kronwall är en av medlemmarna i den exklusiva "Triople Gold Club", för spelarna som vunnit allt: Stanley Cup, OS och VM. Niklas har dessutom vunnit SM - det har t ex inte Peter Forsberg gjort… Så hur länge ser han sig själv spela?

- Jag ser ingen bortre gräns för mig. Jag älskar hockeyn för mycket. Jag tror inte på att man kan säga att "om två eller tre år slutar jag". För mig handlar det om att göra det så bra som möjligt så länge som möjligt. Hade jag varit skadefri så hade jag haft en annan lyx att kunna se allt på sikt. Men jag har inte det.

Men hur länge det än blir, så har Niklas Kronwall en förhoppning: att få spela i Detroit Red Wings resten av de aktiva åren.

- Jag är en Red Wing. Men att bli tradad är del av NHL, det är så det fungerar. Men fick jag önska så är jag gärna en Red Wing karriären ut.

Se mer