Skip to main content

Kronwall åter efter att ha missat 15 matcher

av Janne Bengtsson / NHL.com

NEW YORK -- Två trevliga händelser väntar Niklas Kronwall.

*I kväll, tisdag, är han tillbaka på isen med sina lagkamrater i Detroit Red Wings efter den titthålsoperation i knäet som hållit honom borta från 15 matcher.

* Om en dryg vecka blir han pappa igen, till en pojke.

- Det ska bli spännande. Nu har man ju erfarenhet, säger Niklas till NHL.com när vi träffar honom i Red Wings omklädningsrum i Madison Square Garden i New York, efter bortamatchen mot New York Rangers.

Red Wings fick stryk med matchens enda mål, snöpligt i sudden death, och Niklas satt på läktaren och led:

- Det är ju aldrig kul att stå vid sidan om, och inte kunna hjälpa laget. Man vill vara därute på isen och vara med och spela med grabbarna i laget.

Det var strax före breaket för All Star-matchen i månadsskiftet januari-februari som Niklas Kronwall lade sig på operationsbordet för att läkarna skulle kunna gå in i ett knä, en artroskopi eller en titthålsoperation som det kallas på lekmanna-svenska. Knäproblemen har plågat den 35-årige backhårdingen länge, och klubben tyckte att det var en bra idé att göra ingreppet före All Star-matchen, så att Niklas inte skulle behöva missa alltför många matcher.

- De där problemen började egentligen 2010. Sedan har smärtan kommit och gått. Nu i december insåg vi (Niklas och Red Wings medicinska team) att knäet inte kommer att hålla hela säsongen ut om vi inte gör något. Och det var bättre att göra det nu, så att vi inte skulle stå där i april med ett knä som inte gick att spela med, berättar Niklas.

Rehab-tiden beräknades till två-fyra veckor. Men titthålsoperationen gav inte det resultat alla väntat sig.

- Vi letade efter en menisk som gått sönder, men hittade egentligen ingenting. Så det blev lite mer komplicerat än vad det var tänkt. Nu har man slipat till och jämnat ut ytorna i knäet, så nu ska det bli bättre.

Niklas är rejält spelsugen efter det långa uppehållet. Han har inte spelat en match sedan den 17 januari, då han gjorde ett av sina tre mål (plus 14 assister för totalt 17 poäng) den här säsongen, hemma i Joe Louis Arena mot Philadelphia Flyers. Den 19 januari lade han sig på operationsbordet.

- Jag hade tänkt komma tillbaka mot Rangers (på söndagskvällen), men det fungerade inte riktigt med konditionsbiten och timingen. Det har tagit tid att komma tillbaka, och jag var inte där riktigt ännu. Men på tisdag, då...

Att Niklas Kronwall stått vid sidan av isen de senaste 15 matcherna, har inte inneburit att han inte svettats, jobbat, känt, glatts men också lidit med laget. Red Wings spel är upp-och-ner: 22 matcher hittills under 2016 har slutat med tolv segrar under ordinarie matchtid plus poäng i ytterligare tre matcher. Men inför matchen mot Columbus Blue Jackets på hemmais i kväll, har Red Wings förlorat fyra raka, och fått med sig bara en poäng från matchen mot Rangers i söndags.

Red Wings matchfacit just nu är 29-20-11, och laget som gått till playoff om Stanley Cup 25 år på raken - näst bäst på den listan är Pittsburgh Penguins som gått till play off nio år på raken, så förstår ni hur traditionellt det är att Red Wings går till slutspel - ligger just nu på en så kallad wild card-plats till slutspelet. Men New Jersey Devils, Carolina Hurricanes och Philadelphia Flyers jagar och det skiljer inte mycket.

- Det har varit så här hela säsongen, och nu blir det bara fler och fler lag in i slutspelsracet, säger Niklas som inte vill prata om att Red Wings eventuellt skulle missa slutspel för första gången sedan 1990.

- Nej, det där får experterna sia om. Vi behöver inte sätta oss där ännu, innan vi ens är i närheten. Vi tar en match i taget och jag tror att vi går till slutspel.

Niklas Kronwall är nu inne på det fjärde året på ett sjuårskontrakt, värt 33,25 miljoner dollar. Med åldern och med skadorna kommer också spekulationerna: är Niklas Kronwall färdig som hockeyspelare? Kommer han att lägga av? Är det här hans sista år som spelare?

Niklas har svaret klart:

- Det är för tidigt att börja snacka om att lägga av, jag vill spela så länge det bara går. Jag vill inte ens tänka på att sluta spela, det finns ju inget som är roligare än att spela ishockey. Jag så jag håller mig kvar så länge det bara går.

Och om sju månader väntar World Cup of Hockey. När NHL.com/sv tog ut det svenska laget, fanns Kronwall med som en självklar del av laget. En tuff tacklare som kan vända en match och som som skulle bli perfekt i par med någon av lagets offensiva backar, John Klingberg från Dallas Stars eller Ottawa Senators Erik Karlsson. De 16 första spelarna i laget presenteras den 2 mars.

- Jag har inte hört någonting, säger Kronwall.

Se mer