Skip to main content

Märklig känsla för Hagelin i rivalmöte mot Pens

Capitals-svensken vann Stanley Cup med Pittsburgh två gånger

av Tom Gulitti @TomGulittiNHL / NHL.com Staff Writer

WASHINGTON -- Carl Hagelin vet vad som närmar sig. Och han vet att det kommer att kännas konstigt.

Som spelare i Washington Capitals kommer den 30-årige forwarden nu tillbaka till Pittsburgh för första gången. Hans nya och hans gamla lag möts i PPG Paints Arena på tisdag.

Hagelin vann Stanley Cup med Penguins 2016 och 2017, och kommer att uppmärksammas med en videohyllning i första periodpausen. Med tanke på rivaliteten mellan klubbarna förstår han problematiken med att en spelare i Capitals hyllas på det sättet i Pittsburgh.

- Jag var med och vann Stanley Cup två gånger med Penguins, sade Hagelin. Men det blir annorlunda nu när jag spelar för en av Penguins största rivaler. Det vore väl ungefär som om jag spelade för (Philadelphia) Flyers.

Hagelins återkomst är en av de tunga rubrikerna inför den för båda lagen så viktiga matchen. Capitals (41-21-7) har sju raka segrar och toppar Metropolitan Division med 89 poäng, fyra mer än New York Islanders (39-22-7) på andra plats och sex poäng mer än Penguins (37-23-9) på tredje.

 

[Läs också: Självförtroendet tillbaka hos Burakovsky]

 

Hagelin gjorde 83 poäng (27+56) på 195 matcher under fyra år i Penguins innan han trejdades till Los Angeles Kings för forwarden Tanner Pearson den 14 november. Efter det trejdades Hagelin till Capitals den 21 februari för ett tredjerundes-val i draften 2019 och ett villkorat sjätteval i draften 2020.

Hagelin visste att hans sejour i LA Kings skulle bli kort, eftersom han gick mot Unrestricted Free Agent-status (UFA) den 1 juli. Kings är ju inte precis i läge att vinna Stanley Cup. Men han tycker ändå att trejden från Los Angeles till Pittsburgh var lite förvånande.

- Vi spelade inte bra då men de letade tydligen efter en förändring, sade Hagelin.

Hagelin hade uppmärksammats med en videohyllning redan den 15 december när Kings spelade i PPG Paints Arena, om han inte missat matchen med en knäskada. Den skadan kostade 20 matcher, mellan den 25 november och den 3 januari. Så ödet bestämde att hyllningen kommer nu, när Hagelin bär Capitals tröja.

Penguins kapten Sidney Crosby kommenterade att "det kommer att kännas konstigt, riktigt konstigt".

- Han är en spelare som spelade en viktig roll hos oss i ett par år. En spelare som dödade utvisningar, en bra kille att ha i laget och i omklädningsrummet, sade Crosby. Han kom in med rätt inställning varje dag och är en så'n spelare som kunde höja sin nivå ordentligt i slutspelet.

Hagelin gjorde 21 poäng (10+11) på 48 playoffmatcher med Pittsburgh, därav 16 poäng (6+10) på väg mot Stanley Cup-triumfen 2016. Han var en av tre i Penguins berömda HBK-kedja med Hagelin, Nick Bonino och Phil Kessel. Hagelin ledde laget med sju poäng (3+4) i de sex matcherna mot Washington i andra rundan av slutspelet i Eastern Conference den säsongen.

Tar man med de tre gånger Hagelin mötte Capitals som spelare i New York Rangers (2012, 2013 och 2015) så har den södertäljebördige svensken mött Capitals sex gånger i slutspelet. Han spelade för det vinnande laget fem gånger innan Washington besegrade Pittsburgh i sex matcher i andra omgången av slutspelet och sedan fortsatte ända fram till Stanley Cup-triumfen.

Det var vetskapen om hur slutspelshockeyn fungerar som hjälpte Hagelin att känna sig hemma direkt i Washington. Han har stått för tre poäng (2+1) på åtta matcher med Capitals, däribland det vinnade målet efter ett friläge mot Winnipeg Jets i söndags.

Video: WSH-WPG: Hagelin får friläge direkt efter utvisning

De två målen för Capitals är lika med hela produktionen under 38 matcher med Penguins och Kings (2+6) den här säsongen.

- Det har ändå känts bra. Jag började känna mig hemma i LA när jag kommit tillbaka efter en skada. När jag kom hit (till Washington) märkte jag den ömsesidiga respekten mellan mig och spelarna här, sade Hagelin. Så det blev ingen svår övergång.

Hagelins fart och envishet har haft en positiv effekt på Capitals forechecking och pk-spel. Laget har dödat 16 numerära underlägen på raken, däribland fem mot Jets senast.

- Han kan stänga matcherna och han har kommit upp stort för oss i spelet i numerära underlägen, sade Caps forward Tom Wilson. Han är en fantastisk skridskoåkare och det känns skönt att han spelar för oss nu.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Trots att han bytt klubb två gånger har Hagelin fortfarande kontakterna kvar med några spelare i Pittsburgh, däribland Crosby, Kessel och gode vännen Patric Hörnqvist. Hagelin tänker att det kommer att kännas mer konstigt för dem än för honom själv på tisdag.

Att Kings besegrade Penguins (5-2) på hemmais den 12 januari hjälpte Hagelin att komma över den konstiga känslan att spela mot sitt gamla lag.

- Det känns märkligt att se honom på andra sidan, men jag önskar honom lycka till, sade Penguins forward Jake Guentzel. Bara att se honom blir märkligt; jag gillar honom verkligen väldigt mycket.

Craig Merz, korrespondent för NHL.com, har bidragit till den här artikeln.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.