Skip to main content

Med kaptenen skadad ska kollektivet leda Lightning

Tampa Bay utan Stamkos siktar mot lång vår, där forwarden kan bli nyttig förstärkning

av Sixten Funqvist @Funqvist / Fristående korrespondent NHL.com/sv

Efter Tampa Bays snöpliga uttåg ur fjolårets Stanley Cup löd många analyser att laget inte skulle vara detsamma efter det. Att något gick sönder. Säsongsinledningen såg ut att de dessa analyser rätt. Men på senare tid har Bolts varit det Bolts vi vant oss att se. Därför kom Steven Stamkos skada och efterföljande operation olägligt. Ingen spelare gör ett lag. Inte ens Steven Stamkos. Men prickskyttens frånvaro kan bli kännbar även för Bolts. Samtidigt har de ett av de bästa kollektiven i modern hockey. Och det kollektivet ska nu få jobbet gjort tills Stamkos är tillbaka.

- Det är tufft, hans tajming. Det är så nära grundseriens slut. Men om det inte behövdes, om det inte var det bästa för honom, skulle vi inte göra det, sa Tampa Bays tränare Jon Cooper när det stod klart att forwarden på måndag ska genomgå en muskeloperation.

Stamkos har gjort 66 poäng, varav 29 mål, på de 57 matcher han har spelat. Innan nyheten om hans operation släpptes hade forwarden missat fem av de tidigare tio matcherna. Han utgick i matchen mot Toronto (förlust 3-4) i onsdags och var inte med när Bolts föll mot Chicago Blackhawks med 5-2 i torsdags. Hans 66 poäng är näst bäst i laget och det är ofrånkomligt att hans frånvaro blir kännbar. Men det var det där med Tampas kollektiv. De behöver leverera - och under natten mot söndag, svensk tid, visade Bolts att man kan klara sig utan "Stammer" också. Hemma i Amalie Arena besegrade dem Calgary Flames med 4-3. 

Ett sätt att få ett lag att klicka utan sin skyttekung är att hitta målet i powerplay - något Bolts inte hade gjort på nio raka försök inför lördagens match. Stamkos, som har gjort tio mål och totalt 19 poäng i powerplay den här säsongen, frånvaro har tvingat Cooper att möblera om lite i uppställningen: Nikita Kucherov tog Stamkos plats till vänster i den första uppställningen och Brayden Point tog Kucherovs plats. Det gav resultat. Tyler Johnson styrde in 1-0 på Mikhail Sergachevs distansskott - med assist till Kucherov.

- Det är tufft, han har haft otur med skador. Han är någon vars mantel man inte bara axlar sådär. Det kräver att alla steppar in och vi måste göra det här tillsammans. Förhoppningsvis kan han komma tillbaka lite tidigare men för oss gäller det att hela laget kliver in och fortsätter spela på rätt sätt, sa Johnson till NHl.com/sv om lagkapten Stamkos olägliga skada efter matchen.

Han blev inte ensam målskytt i powerplay. Två av lagets mål gjordes på fyra chanser i spelformen. Lägg därtill ett, signerat Yanni Gourde, i numerärt underläge:

- Jag gillade mycket av det vi gjorde. Vi behövde bara få den där studsen med oss. Det var det vi pratade om innan matchen. Det kan inte fortsätta. Och vi fick verkligen den där studsen på det första målet och på det andra spelade vi bra, sa tränare Cooper.  

Tampa Bay Lightning är inte bara Steven Stamkos och under lördagen nätade fyra av lagets åtta bästa målskyttar; Tyler Johnson gjorde sitt 14:e mål för säsongen när han öppnade målskyttet, Ondrej Palat nådde 16 fullträffar vid 2-0, Yanni Gourde gjorde sitt tionde för säsongen på 3-0 och Alex Killorn gjorde sitt 24:e för året när han framspelad av nyförvärvet Blake Coleman hängde det matchvinnande fjärde målet.

Coleman, värvad för att ge just den bredd i anfallet som Bolts är kända för och även behöver i Stamkos frånvaro, noterades därmed för sin första poäng i Bolts. Det kom påpassligt då Flames dessförinnan hade gjort två mål på 52 sekunder i mittperioden och skapat spänning i matchen som då stod och vägde med ställningen 3-2 till Bolts.

Video: COL-TBL: Kucherov tar vara på friläge i sudden

Visst, Stamkos behövs i Bolts men hans frånvaro är beräknad att vara som längst till mitten av april. Som Bolts spelar nu är slutspelsplatsen inte hotad och en titt i statistiken visar fina siffror: Nikita Kucherov (31+49) är på väg mot sin tredje raka säsong med minst 100 poäng (101), Alex Killorn har redan slagit sitt personbästa gällande antal mål med hästlängder och nattens match gjorde att han tangerade personbästa i poäng (47). Victor Hedman är i skrivande stund på väg mot sin näst bästa säsong, poängmässigt, i karriären. Med 53 poäng, varav 44 är assist, är den store Ö-vikssonen på väg mot 67 pinnar, Ondrej Palat är på väg mot sin andra säsong i karriären med minst 20 mål och suveräne backen Sergachev (9+23) är på väg mot 41 poäng - vilket skulle vara nytt personbästa.  

Om något gick sönder i Bolts efter fjolårets uttåg ur slutspelet så är det i allra högsta grad läkt nu. Istället är lagets kapten skadad - men kollektivet Bolts består av mer än så. Det kollektivet visade under lördagen hur bra man är när alla gör det de ska. Laget Bolts jobbar vidare mot slutspelet.

Väl där kan de mycket väl få en av ligans vassaste spetsar som förstärkning. 

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.