Skip to main content

Kniven på strupen för Kings och Lecavalier

av Janne Bengtsson / NHL.com

Vincent Lecavalier ser slutet på den långa karriären.

När den här säsongen är färdigspelad, är också Lecavalier färdigspelad. Då summerar han en 17 säsonger lång NHL-karriär.

- Min plan har hela tiden varit att sluta i sommar, sade Vincent Lecavalier tidigare i vår i en intervju med sajten Puck Daddy. Men det är inget jag vill prata om nu, nu vill jag bara försöka göra de små sakerna bättre och sedan omsätta det.

Det behövs. Lecavalier spelade 12.22 när hans Los Angeles Kings förlorade den andra raka hemmamatchen mot San Jose Sharks i slutspelets första omgång i Western Conference. Lecavalier var pålitlig i tekningarna (69 procent) och gjorde också reduceringsmålet med 5.01 kvar av sista perioden. Men det hjälpte inte. Efter 3-4 i första matchen hemma i Staples Center och 1-2 i den andra, flyttar nu matchserien till "Hajtanken" i San Jose, med kniven mot strupen på tungt favorittippade Los Angeles Kings.

Och om inte Los Angeles kan vända matchserien och gå vidare i slutspelet, då är också Vincent Lecavaliers karriär över. En lång och framgångsrik karriär. Idag är den 35-årige kanadensaren sexa på listan över de "långtradarspelare" som är aktiva nu. Två av dem i Kings motståndare och just nu övermän i San Jose Sharks: Patrick Marleau har spelat 1.411 matcher vilket räcker till en tredjeplats på alla tiders matchlista för grundserien, och strax efter honom ligger Joe Thornton, 1.367 matcher. Etta på listan är Colorado Avalanche's Jarome Iginla (1.474 matcher), tvåa är Arizona Coyotes Shane Doan (1.466) och femma efter Marleau och Thornton är Pittsburgh Penguins Matt Cullen (1.294). Cullen är den ende amerikanen på topp-sexlistan. Vincent Lecavalier är sexa, 1.212 matcher.

- Jag har ju redan fattat beslutet (att sluta efter säsongen), så... Men nu tänker jag bara en match framåt, jag bygger fortfarande på mitt självförtroende. Jag vill fokusera på det vi gör nu och på matcherna nu.

San Jose Sharks har varit en hyfsad motståndare för Vincent Lecavalier sedan han kom till Los Angeles. Han har spelat fyra matcher mot Sharks, och gjort fyra mål, bäst i laget. Den 24 januari kvitterade Lecavalier till 2-2 med knappt 13 sekunder kvar innan Marian Gaborik avgjorde för Kings på övertid. Den 28 mars gjorde Lecavalier båda målen för Kings när Sharks vann med 5-2. Han gick mål- och poänglös från 3-4-förlusten i första slutspelsmatchen och gjorde sedan Kings enda mål i den andra.

Sharks tar emot Los Angeles i morgon, måndag, och sedan på onsdag.

- Det är de matcherna jag fokuserar på, inte vad som händer flera månader från nu, säger Lecavalier, från Ile Bizard, Quebec.

Det var i januari som Vincent Cavalier anslöt till Los Angeles Kings, efter ett hopp- och fruktlöst år i Philadelphia Flyers och dessutom i en karriär som bara gått neråt: det blev bara sju matcher för Cavalier i Flyers sista säsongen, och en enda futtig assistpoäng. I Los Angeles Kings tog karriären fart igen och när grundserien avslutades och playoff om Stanley Cup tog vid, stannade Lecavalier på 17 poäng (7/10) på 42 matcher.

Visserligen långt ifrån Lecavaliers glansdagar 2006-07 och 2007-08 då Lecavalier gjorde 108 (52/56) respektive 92 poäng (40/52) för Tampa Bay Lightning som han också vann Stanley Cup med 2004. De 52 målen 2006-07 räckte till Maurice Richard Trophy som ligans målkung.

Flytten från Philadelphia Flyers, där Lecavalier tillbringade två och en halv säsong, varav den sista när han knappt fick spela, är Lecavaliers sista chans att vinna ytterligare en Stanley Cup. Han flyttade blixtsnabbt familjen, hustrun Caroline och tre barn som alla är under sex år, från Philadelphia till Kalifornien och installerade sig som om det varit hans hemmaplan länge.

- Jag ville inte vara där, säger Lecavalier till Sportsnet om sista året i Flyers. Om man inte spelar så vill man ändå vara en bra lagkamrat och säga de rätta sakerna, men jag ville inte vara med om det eftersom jag inte fick spela. Det var bra killar men när man inte spelar... och när jag spelade så blev det fem-sex minuter och jag kunde inte hitta min roll, det var inte så jag hade tänkt mig det skulle vara.

- Jag ville inte vara kvar. Och då hände något bra.

Och det, alltså, var flytten till Los Angeles en vecka in på januari då Kings fick Lecavalier och backen Luke Schenn i utbyte mot forwarden Jordan Weal och ett val i tredje rundan i draften 2016. En affär som så gott som något visade att Philadelphia Flyers inte ville ha kvar den Vincent Lecavalier som inte ville vara där.

Nu trivs laget med Vincent Lecavalier. Och Lecavalier trivs med laget. Frågan är bara hur länge det varar?

Se mer